Cubs de Chicago: En revenant sur l’échange qui a permis à Dexter Fowler

Il pourrait être négligé lorsqu’on parle des mouvements les plus percutants de l’histoire des Cubs de Chicago, mais l’échange pour Dexter Fowler a jeté les bases d’un titre.

Si quelqu’un s’interroge sur l’impact de Dexter Fowler sur la séquence la plus réussie de l’histoire récente des Cubs de Chicago, rappelez-lui de regarder la dynamique offensive de l’équipe depuis son départ en agence libre.

Pendant deux ans, Fowler a donné le ton au sommet de l’ordre des frappeurs de Chicago, se rendant à la base à a.367 couper hors du point de départ. Bien sûr, on se souvient probablement plus de lui pour son coup de circuit du match 7 lors de la Série mondiale 2016, mais personnellement, je me souviendrai toujours d’encourager Fowler dans les gradins avec d’autres fans qui criaient: « Tu vas, on y va » les jours d’été à Wrigley.

L’échange pour Fowler devrait se classer là-haut avec l’un des plus grands mouvements de Theo Epstein de son illustre carrière au front office. Chicago a envoyé Luis Valbuena et Dan Straily aux Astros de Houston en janvier 2015, renforçant la position du champ centre alors que l’ère Joe Maddon commençait.

Valbuena était soudainement très consommable avec le meilleur espoir Kris Bryant et sa promotion imminente imminente. Bien sûr, le lendemain de l’année supplémentaire de contrôle du temps de service des Cubs, l’éventuelle recrue de l’année de la Ligue nationale 2015 a fait ses débuts dans la grande ligue et le reste, comme on dit, appartient à l’histoire.

Pour Fowler, c’était une saison ascendante et descendante, car il fluctuait de mois en mois avec la chauve-souris. Mais en deuxième mi-temps, il a monté d’un cran alors que les Cubs effectuaient une course improbable aux séries éliminatoires – marquant l’aube d’une nouvelle ère à Wrigleyville.

Le joueur de centre dégingandé a tranché.272/.389/.463 dans la foulée, Chicago a enregistré un record de 50-25 en route vers une place en Wild Card. Tout le mantra « tu y vas, nous y allons » se lisait aussi dans les chiffres. Quand les Cubs gagnaient, Fowler faisait des ravages (.839 OPS). En pertes, il ne l’a pas fait (.625 OPS).

Après que l’équipe eut subi un balayage aux mains des Mets de New York dans la NCLS, il semblait que nous ayons peut-être vu le dernier de Fowler dans l’uniforme des Cubs. Au printemps, des rapports ont fait surface selon lesquels il avait accepté un accord avec les Orioles de Baltimore – seulement pour qu’il se présente au camp à Mesa après avoir signé un contrat d’un an pour retourner dans le North Side dans l’espoir de terminer le travail et de gagner une bague.

Si les Cubs étaient satisfaits de ce que Fowler a apporté à la table en 2015, ils étaient ravis de sa performance en 2016. L’ancien choix de 14e tour a remporté la première et la seule sélection d’étoiles de sa carrière, devenant un.393 pourcentage sur la base en avance sur le reste des frappeurs redoutés des Cubs.

En regardant en arrière, nous nous souvenons que Fowler a fait marche arrière au Progressive Field après avoir pris l’as des Indians Corey Kluber en profondeur pour lancer les choses dans le match 7. Maintenant, nous voyons beaucoup de lui avec son jeu pour les Cardinals de St. Louis – mais une chose est absolument irréfutable.

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Dexter Fowler est un petit pour la vie. Il sera probablement sous-estimé aux yeux de l’histoire, mais pour ceux d’entre nous qui ont vécu ses deux années à Chicago, il ne sera jamais sous-estimé. Tu pars, nous y allons, en effet.

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