Alors, Qu’est-Ce que le Théâtre Conçu De Toute Façon (et Pourquoi l’aime-t-il Tant)?

28 janvier 2020
Par Andrew Cooper

J’ai beaucoup réfléchi aux différentes formes de théâtre ces derniers temps et il y en a une que je ne peux pas sortir de ma tête. Le théâtre est, par nature, collaboratif. C’est ce que j’aime vraiment. C’est ce qui rend la forme d’art si vivante. Lorsqu’un auteur écrit un livre, il n’y a généralement qu’une seule interprétation du texte : le lecteur. Bien sûr, il y a des commentaires des éditeurs, des éditeurs, etc., mais dans l’ingestion réelle de l’art, cela va des mots qui ont été écrits par le créateur directement dans l’esprit du lecteur et ce lecteur interprète l’histoire.

Chacun d’eux ajoute une interprétation au texte et lorsque le public expérimente l’art, lorsqu’il regarde la pièce, il voit le fruit de nombreuses collaborations entre différentes disciplines. C’est ce qui rend les arts de la scène, que ce soit le théâtre, le cinéma ou la danse, si convaincants.

Il existe une méthode de création théâtrale qui prend cette prémisse, la prémisse de la collaboration artistique étant le battement de cœur du spectacle vivant, et la pousse encore plus loin. C’est ce qu’on appelle le théâtre conçu.

L’automne dernier, j’ai eu le plaisir absolu d’être l’un des quatre directeurs de l’atelier presentation of FOUR du Jupiter Theatre, qui était une création théâtrale conçue par le tout nouveau Jupiter Ensemble Theatre Syndicate (amoureusement appelé les JETS). Le processus était incroyable, et cela m’a vraiment rappelé pourquoi j’aime tant la collaboration. Maintenant, vous demandez peut-être: « Qu’est-ce que le théâtre conçu? »et peut-être, « que voulez-vous dire vous étiez l’un des quatre réalisateurs? ». Eh bien, c’est précisément pour cela que j’écris ceci.

 Théâtre conçu

Définir le théâtre conçu est délicat car il y a tellement de groupes et de compagnies différents qui explorent le théâtre conçu et ils ont tous leurs propres pratiques et méthodologies auxquelles ils adhèrent. De merveilleuses compagnies comme Frantic Assembly, Push Physical Theatre et One Yellow Rabbit de Calgary nous viennent à l’esprit. Parfois, un groupe commence par un thème ou une histoire à adapter, parfois le spectacle est généré à partir de texte ou simplement de mouvement. Il y a tellement de façons de commencer une nouvelle œuvre de théâtre conçu. Ils ont, je pense, certaines choses en commun. John Walton, le directeur artistique de Fol Espoir, a écrit dans The Guardian que le théâtre conçu est « un processus dans lequel toute l’équipe créative développe un spectacle en collaboration. Des acteurs aux techniciens, tout le monde est impliqué dans le processus de création. »

Le théâtre conçu est, en un mot, un théâtre collaboratif. C’est quand une équipe d’artistes travaille ensemble pour concevoir un spectacle et le prend généralement de sa création à sa fin.

J’ai vraiment commencé à concevoir du théâtre, avant d’avoir cette terminologie, lorsque j’ai assisté à l’Intensif de théâtre de marionnettes de Banff organisé par l’Atelier de marionnettes Old Trouts en 2016. J’avais fait un peu de travail de création collective pendant mes études de premier cycle, mais après avoir obtenu mon diplôme, je cherchais plus de formation pour me perfectionner en tant qu’artiste et ce programme est venu à mon attention. Pendant l’intensif, nous avons collaboré à une pièce basée sur le texte du poème Jabberwocky de Lewis Carrol, l’auteur d’Alice au pays des merveilles. (C’était, bien sûr, avant la production de Old Trouts fabulous appelée Jabberwocky, qui a été créée à Edmonton en 2017.) Notre dernier projet de marionnettes à l’intensif était également une création imaginée, utilisant des marionnettes, des masques et la manipulation d’objets, et après cela, j’ai été accro à cette façon de créer et de présenter du théâtre.

Melissa Purcha, avec qui j’ai assisté à l’intensif de Banff, et moi avons créé ensemble notre première pièce de théâtre conçue plus tard cette année-là avec Maddison Hartloff et Nich Gulyz. Le spectacle était une adaptation de la pièce fragmentée Andromède d’Euripide. Nous l’avons intitulé Persée & Andromède et il a été présenté par Chimera Theatre au Victoria Fringe Festival en 2016. Le spectacle a été un grand succès et il a remporté les prix Best of Fest et Best Show Design au Festival des arts de la scène Hydra 2018 à Kamloops. En utilisant des techniques similaires (et en s’appuyant sur ce que nous avons appris de ce spectacle), Melissa, Maddison et moi avons collaboré sur The Robber Bridegroom avec Chimera Theatre et Jupiter Theatre l’année dernière avec Brittney Martens. Ce spectacle a ensuite fait une tournée de Kamloops à Calgary, Regina, Winnipeg, Vancouver et Victoria et il a reçu des critiques élogieuses dans tout l’Ouest canadien.

 Théâtre conçu

Avec ces deux productions, les interprètes ont été changés pour les tournées des spectacles (pour diverses raisons) et j’ai adoré voir à quel point les projets ont grandi, évolué et changé avec de nouveaux interprètes. Ce n’était pas du tout un cas de nouveaux artistes qui arrivaient et apprenaient les pistes d’un spectacle déjà établi. Dans le théâtre conçu, de nouveaux interprètes signifient de nouvelles lentilles et de nouvelles idées, ce qui crée une nouvelle dynamique pour le spectacle.

En tant que dramaturge, j’aime honnêtement ce genre de travail. En même temps, je travaillais sur FOUR, mon spectacle en un acte One Day ouvre au Paragon Festival au Otherworld Theatre de Chicago, IL. Un autre de mes scénarios, The Cooney Papers, se termine au théâtre Tranquille Tunnel à Kamloops, en Colombie-Britannique. Je suis tellement reconnaissante que mon travail de dramaturge soit produit partout en Amérique du Nord. J’aime absolument que mes paroles soient interprétées par d’autres artistes et montrées à d’autres publics, mais j’ai vraiment envie d’être plus impliqué dans le processus artistique. J’adore travailler avec des réalisateurs, des designers et des interprètes. Comme le dit Aaron Burr, « Je veux être dans la pièce où cela se passe! »

Le théâtre conçu saute sur l’étape du dramaturge et / ou du metteur en scène et / ou de la compagnie qui propose une idée de spectacle et en écrit le texte. Le texte, s’il y a du texte dans le spectacle, et le mouvement et la conception du spectacle proviennent de l’ensemble des artistes.

Le théâtre imaginé prend l’idée de l’interprétation de l’artiste et la place au centre du processus de création.

L’équipe, qu’elle soit metteuse en scène, dessinatrice, danseuse ou autre, interprète ensemble dès le début. C’est si puissant parce qu’il permet à un groupe d’artistes de créer quelque chose dans son ensemble que personne d’entre eux n’aurait pu créer individuellement. Une idée est soulevée dans le processus et qui inspire deux autres idées d’autres artistes, puis cela crée quelque chose de totalement nouveau et différent et que la première idée soit utilisée ou non n’a pas d’importance car l’art évolue constamment et avance. Les processus de répétition traditionnels sont comme ça (du moins ceux ouverts et collaboratifs que j’aime), mais le théâtre conçu crée activement un espace pour que cela se produise.

 Théâtre conçu

Il y a du pouvoir à travailler ensemble en tant qu’artistes. Il y a du pouvoir à respirer ensemble dans un espace avec d’autres humains. C’est pourquoi le théâtre est si percutant. En regardant le spectacle, quelque chose qui m’a vraiment frappé, c’est que le public respirait avec les artistes tout au long du spectacle. J’entendais le public lâcher son souffle avec les interprètes alors qu’ils expiraient à la fin d’une scène. Je pouvais les entendre respirer ensemble dans des moments de tension. Comme je l’ai mentionné dans mon article sur les raisons pour lesquelles le nouveau théâtre canadien est important, une recherche de l’University College London de 2017 a révélé que le cœur des spectateurs battait à l’unisson et, aussi évident que cela puisse paraître, ils respiraient aussi ensemble. « Vivre le spectacle de théâtre en direct était assez extraordinaire pour surmonter les différences de groupe et produire une expérience physiologique commune chez les membres du public. » Une expérience physiologique commune. Respirer ensemble. Les cœurs battent à l’unisson. C’est ce que crée la puissance du théâtre conçu.

Selon un article du Theatre Times, « Le théâtre conçu est devenu un outil puissant pour créer des conversations au sein d’un public ». Je ne pouvais pas être plus d’accord. Tous les artistes sont interprètes et collaborateurs dans le théâtre conçu et le public devient le collaborateur final parce qu’ils sont les interprètes finaux. Cent personnes qui regarderont le même spectacle proposeront cent interprétations différentes de la pièce parce que chaque membre du public entre dans le théâtre avec sa propre histoire, avec son propre bagage, ses idéaux, ses opinions politiques, ses amours et ses peurs. Je trouve ça vraiment magnifique.

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