À quoi pourrait ressembler la Terre dans 200 millions d’années: Des chercheurs révèlent que de nouveaux supercontinents pourraient se former

  • Les plaques tectontiques se déplacent autour de la planète à une vitesse de quelques centimètres par an
  • Le dernier supercontinent, la Pangée, s’est formé il y a environ 310 millions d’années
  • Il a commencé à se briser il y a environ 180 millions d’années
  • Suggère que le prochain supercontinent se formera dans 200-250 millions d’années

La couche externe de la Terre, la croûte solide sur laquelle nous marchons est composée de morceaux cassés, un peu comme la coquille d’un œuf cassé.

Ces morceaux, les plaques tectoniques, se déplacent autour de la planète à une vitesse de quelques centimètres par an.

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De temps en temps, ils se réunissent et se combinent en un supercontinent, qui reste quelques centaines de millions d’années avant de se séparer.

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Les chercheurs disent que le prochain supercontinent se formera dans 200 à 250 millions d’années. Le plus probable est Novopangea, sur la photo, où les Amériques entrent en collision avec l’Antarctique et dans l’Afrique-Eurasie déjà entrée en collision.

COMMENT SE FORMENT LES SUPERCONTINENTS ?

Les plaques tectoniques de la Terre se déplacent autour de la planète à une vitesse de quelques centimètres par an.

De temps en temps, ils se réunissent et se combinent en un supercontinent, qui reste quelques centaines de millions d’années avant de se séparer.

Les plaques se dispersent ou se dispersent et s’éloignent l’une de l’autre, jusqu’à ce qu’elles finissent – après 400 à 600 millions d’années supplémentaires – par se réunir à nouveau.

Les plaques se dispersent ou se dispersent et s’éloignent l’une de l’autre, jusqu’à ce qu’elles finissent – après 400 à 600 millions d’années supplémentaires – par se réunir à nouveau.

Le dernier supercontinent, la Pangée, s’est formé il y a environ 310 millions d’années et a commencé à se briser il y a environ 180 millions d’années.

Il a été suggéré que le prochain supercontinent se formera dans 200 à 250 millions d’années, nous sommes donc actuellement à mi-chemin de la phase dispersée du cycle actuel du supercontinent. La question est la suivante: comment se formera le prochain supercontinent et pourquoi?

Il existe quatre scénarios fondamentaux pour la formation du prochain supercontinent : Novopangea, Pangea Ultima, Aurica et Amasia.

La façon dont chaque forme dépend de différents scénarios, mais est finalement liée à la façon dont la Pangée s’est séparée et à la façon dont les continents du monde se déplacent encore aujourd’hui.

La rupture de la Pangée a conduit à la formation de l’océan Atlantique, qui s’ouvre et s’élargit encore aujourd’hui.

Par conséquent, l’océan Pacifique se ferme et se rétrécit.

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Le Pacifique abrite un anneau de zones de subduction le long de ses bords (le « cercle de feu »), où le fond de l’océan est descendu, ou subducté, sous les plaques continentales et à l’intérieur de la Terre.

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Là, l’ancien fond océanique est recyclé et peut aller dans des panaches volcaniques.

L’Atlantique, en revanche, a une grande dorsale océanique produisant une nouvelle plaque océanique, mais n’abrite que deux zones de subduction: l’Arc des Petites Antilles dans les Caraïbes et l’Arc Scotia entre l’Amérique du Sud et l’Antarctique.

LE NOUVEAU SUPERCONTINENT DE LA TERRE: À QUOI IL POURRAIT RESSEMBLER

Novopangea

Si nous supposons que les conditions actuelles persistent, de sorte que l’Atlantique continue de s’ouvrir et que le Pacifique continue de se fermer, nous avons un scénario où le prochain supercontinent se forme aux antipodes de la Pangée.

Les Amériques entreraient en collision avec l’Antarctique dérivant vers le nord, puis dans l’Afrique-Eurasie déjà entrée en collision.

Le supercontinent qui se formerait alors a été nommé Novopangea, ou Novopangaea.

Des quatre scénarios, les chercheurs pensent que Novopangea est le plus probable

Pangea Ultima

L’ouverture de l’Atlantique pourrait cependant ralentir et commencer à se fermer à l’avenir.

Les deux petits arcs de subduction dans l’Atlantique pourraient potentiellement s’étendre tout le long des côtes est des Amériques, entraînant une reformation de la Pangée alors que les Amériques, l’Europe et l’Afrique sont réunies en un supercontinent appelé Pangée Ultima.

Ce nouveau supercontinent serait entouré d’un super océan Pacifique.

La subduction dans l’Atlantique pourrait potentiellement s’étendre tout le long des côtes est des Amériques, entraînant une réforme de la Pangée

Aurica

Cependant, si l’Atlantique devait développer de nouvelles zones de subduction – ce qui se produit peut–être déjà – les océans Pacifique et Atlantique pourraient être voués à se fermer. Cela signifie qu’un nouveau bassin océanique devrait se former pour les remplacer.

Dans ce scénario, le rift panasiatique qui traverse actuellement l’Asie de l’ouest de l’Inde jusqu’à l’Arctique s’ouvre pour former le nouvel océan.

Le résultat est la formation du supercontinent Aurica.

En raison de la dérive actuelle de l’Australie vers le nord, elle serait au centre du nouveau continent alors que l’Asie de l’Est et les Amériques ferment le Pacifique de chaque côté.

Les plaques européenne et africaine rejoindraient alors les Amériques au fur et à mesure de la fermeture de l’Atlantique.

Amasia

Le quatrième scénario prédit un destin complètement différent pour la Terre future.

Plusieurs plaques tectoniques se déplacent actuellement vers le nord, y compris l’Afrique et l’Australie.

Cette dérive serait entraînée par des anomalies laissées par la Pangée, profondément à l’intérieur de la Terre, dans la partie appelée manteau.

En raison de cette dérive nordique, on peut envisager un scénario où les continents, à l’exception de l’Antarctique, continuent de dériver vers le nord.

Cela signifie qu’ils finiraient par se rassembler autour du Pôle Nord dans un supercontinent appelé Amasia.

Dans ce scénario, l’Atlantique et le Pacifique resteraient pour la plupart ouverts.

Amasia est un scénario où les continents, à l’exception de l’Antarctique, continuent de dériver vers le nord

De ces quatre scénarios, nous pensons que Novopangea est le plus probable.

C’est une progression logique des directions actuelles de dérive des plaques continentales, tandis que les trois autres supposent qu’un autre processus entre en jeu.

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Il faudrait de nouvelles zones de subduction atlantique pour Aurica, l’inversion de l’ouverture atlantique pour Pangea Ultima, ou des anomalies de l’intérieur de la Terre laissées par Pangea pour Amasia.

Étudier l’avenir tectonique de la Terre nous oblige à repousser les limites de nos connaissances et à réfléchir aux processus qui façonnent notre planète sur de longues échelles de temps.

Cela nous amène également à penser au système terrestre dans son ensemble et soulève une série d’autres questions: quel sera le climat du prochain supercontinent? Comment la circulation océanique s’ajustera-t-elle ? Comment la vie va-t-elle évoluer et s’adapter ?

Ce sont le genre de questions qui repoussent plus loin les limites de la science parce qu’elles repoussent les limites de notre imagination.

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