Flodhästkött blev nästan en amerikansk matklammer

under början av 20-talet beslutade en grupp eklektiska män att ta itu med Amerikas köttkris genom att införa flodhäst i den amerikanska kosten. Hippo biff kan ha blivit ett vanligt menyalternativ idag hade de lyckats.

i början av 1900-talet var kött i hög efterfrågan på grund av en växande befolkning och överbetad Mark. Bison hade blivit nästan utrotad, så det fanns inga djur kvar att jaga. Men en man vid namn Frederick Russell Burnham var övertygad om flodhästkött var lösningen.

Frederick Russell Burnham

Burnham var en amerikansk äventyrare, soldat och chef för scouter för den brittiska armen under andra boerkriget. Han flyttade till Afrika 1893 och var inspirationen bakom Scouterna och den stora skärmen actionhjälten Indiana Jones.

Burnham var en förespråkare för att äta flodhästkött eftersom djur som kor, får, fjäderfä och gris inte var infödda i USA men de var en stor del av den amerikanska kosten. Afrikanska djur som strutsar och kameler hade också lätt anpassat sig till vissa områden i USA, och Burnham trodde att flodhästar också kunde göra det.

Louisiana kongressledamot Robert Broussard stödde också importen av flodhästar eftersom han trodde att däggdjuren kunde hjälpa till att lösa ett problem han hade i sitt distrikt. År 1884 gav en japansk delegation vattenhyacinter till staden New Orleans som en gåva, men växterna var mycket invasiva och dödade många fiskar. Broussard, smeknamnet ”kusin Bob”, hoppades att de hyacintälskande flodhästarna skulle ta hand om frågan. Plus, flodhästar kunde leva i bayou till skillnad från nötkreatur, som behövde gräsmarker att mata.

Broussard tog hjälp av den ökända conman Frederick ”Fritz” Duquesne för att sätta sin plan i rörelse. Duquesne var en sydafrikansk Boer och big-game jägare. Han kallade sig ”Veldts Svarta Panter” med hänvisning till panterens rovfärdigheter. Han var också Burnhams fiende.

flodhästkött

Fritz Duquesne

Duquesne var en soldat och en spion som gjorde vad som krävdes av honom för att komma framåt. Vid ett tillfälle beordrades han att döda Burnham, då chef för de brittiska Speiderna, under andra boerkriget. Samtidigt beordrades Burnham att döda Duquesne. Varken utförde sina order, och flera år senare knackade Broussard på Duquesnes kunskap om afrikanska djur för att hjälpa honom och Burnham att söka tillstånd att importera flodhästar till Amerika för att öka köttförsörjningen.

Broussard introducerade HR 23261, aka Hippo Bill, 1910 för att säkra 250 000 dollar i finansiering för import av användbara djur, inklusive flodhästar, till USA. New York Times myntade frasen” lake cow bacon”, som beskriver smaken av flodhästköttet, och vissa trodde att det bara skulle ta en kort tid innan det var lätt tillgängligt i Amerika.

William Newton Irvin från US Department of Agriculture var också en förespråkare för flodhäst import och vittnade på männens vägnar. Vad de kanske inte har insett är att flodhästar har rykte om att vara aggressiva och territoriella och förmodligen inte skulle ha bosatt sig mycket snyggt i Louisiana bayou.

räkningen misslyckades. För att möta efterfrågan på kött, meatpackers ökat utbud, betesmarker blev feedlots, och våtmarker tömdes för att bilda gräsmarker för nötkreatur.

louisiana cattle

efter nederlaget fortsatte Burnham att förhindra en mördare från att skjuta President William Howard Taft och blev inbjuden av Theodore Roosevelt att leda en delegation i Frankrike som liknar Rough Riders. Divisionen kom aldrig från marken, men äventyraren slog så småningom den rik efter att ha upptäckt olja i Kalifornien.

Broussard tjänade under tiden åtta mandatperioder som kongressledamot och en som senator. När det gäller Duquesne blev han en naturaliserad amerikansk medborgare innan han blev spion för Tyskland. FBI arresterade honom och hans spionring 1941 och Duquesne avtjänade 14 års fängelse.

av Noelle Talmon, bidragsgivare för Ripleys.com

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.