virtahevon lihasta lähes amerikkalaisen ruoan katkottua

1900-luvun alussa joukko eklektisiä miehiä päätti puuttua Amerikan lihakriisiin tuomalla virtahevon osaksi amerikkalaista ruokavaliota. Hippopihvistä olisi saattanut tulla yleinen ruokalistan kohde tänään, jos ne olisivat onnistuneet.

1900-luvun alussa lihalla oli suuri kysyntä väestönkasvun ja maan ylilaiduntamisen vuoksi. Biisonit olivat lähes kuolleet sukupuuttoon, joten metsästettäviä eläimiä ei enää ollut. Mutta mies nimeltä Frederick Russell Burnham oli vakuuttunut, että Hippon liha oli ratkaisu.

Frederick Russell Burnham

Burnham oli yhdysvaltalainen seikkailija, sotilas ja tiedustelupäällikkö Britannian armeijassa toisen buurisodan aikana. Hän muutti Afrikkaan vuonna 1893 ja toimi Poikapartiolaisten ja suuren ruudun toimintasankarin Indiana Jonesin innoittajana.

Burnham kannatti virtahepojen lihan syömistä, koska eläimet kuten lehmät, lampaat, siipikarja ja siat eivät olleet kotoisin Yhdysvalloista, mutta ne olivat kuitenkin suuri osa amerikkalaista ruokavaliota. Myös afrikkalaiset eläimet, kuten strutsit ja kamelit, olivat helposti sopeutuneet tietyille alueille Yhdysvalloissa, ja Burnham uskoi virtahepojenkin pystyvän siihen.

Louisianalainen kongressiedustaja Robert Broussard kannatti myös virtahepojen maahantuontia, koska arveli nisäkkäiden voivan auttaa ratkaisemaan hänen piirikunnassaan olleen ongelman. Vuonna 1884 Japanilainen delegaatio antoi New Orleansin kaupunkiin lahjaksi vesihyasintteja, mutta kasvit olivat hyvin invasiivisia ja tappoivat monia kaloja. Broussard, lempinimeltään ”serkku Bob”, toivoi hyasintteja rakastavien virtahepojen hoitavan asian. Lisäksi virtahevot saattoivat elää suolla toisin kuin naudat, jotka tarvitsivat ravinnokseen ruohomaita.

Broussard värväsi pahamaineisen huijarin Frederick” Fritz ” Duquesnen avukseen käynnistääkseen heidän suunnitelmansa. Duquesne oli eteläafrikkalainen Buuri ja suurriistan metsästäjä. Hän kutsui itseään” Veldtin mustaksi pantteriksi ” viitaten pantterin saalistustaitoihin. Hän oli myös Burnhamin vihollinen.

hippo meat

Fritz Duquesne

Duquesne oli sotilas ja vakooja, joka teki mitä vain päästäkseen eteenpäin. Eräässä vaiheessa hän sai käskyn tappaa Burnham, joka oli tuolloin brittien tiedustelijoiden päällikkö, toisen buurisodan aikana. Samanaikaisesti Burnham sai käskyn tappaa Duquesne. Kumpikaan ei toteuttanut käskyjään, ja useita vuosia myöhemmin Broussard hyödynsi Duquesnen tietoja Afrikan eläimistä auttaakseen häntä ja Burnhamia hakemaan lupaa tuoda virtahepoja Amerikkaan lihantuotannon lisäämiseksi.

Broussard esitteli vuonna 1910 H. R. 23261: n eli Hippo Billin saadakseen 250 000 dollarin rahoituksen hyötyeläinten, myös virtahepojen, tuontiin Yhdysvaltoihin. The New York Times keksi ilmauksen” lake cow bacon”, joka kuvaili virtahevon lihan makua, ja jotkut uskoivat, että kuluisi vain vähän aikaa, ennen kuin se olisi helposti saatavilla Amerikassa.

William Newton Irvin Yhdysvaltain Maatalousministeriöstä oli myös virtahepojen tuonnin puolestapuhuja ja todisti miesten puolesta. He eivät ehkä tajunneet, että virtahevoilla on aggressiivisen ja reviiritietoisen Maine, eivätkä ne luultavasti olisi asettuneet kovin mukavasti Louisianan suistoon.

lasku epäonnistui. Lihan kysynnän tyydyttämiseksi lihapadat lisäsivät tarjontaa, laidunmaista tuli rehumaita ja kosteikkoja kuivatettiin karjan heinämaiksi.

louisiana cattle

tappion jälkeen Burnham lähti estämään salamurhaajaa ampumasta presidentti William Howard taftia ja Theodore Roosevelt kutsui hänet johtamaan Rough Riders-ryhmän kaltaista delegaatiota Ranskaan. Divisioona ei koskaan päässyt vauhtiin, mutta seikkailija teki siitä lopulta rikkaan löydettyään öljyä Kaliforniasta.

Broussard puolestaan toimi kahdeksan kautta kongressiedustajana ja yhden senaattorina. Duquesnesta tuli Yhdysvaltain kansalainen ennen kuin hänestä tuli Saksan vakooja. FBI pidätti hänet ja hänen vakoojarinkinsä vuonna 1941, ja Duquesne istui vankilassa 14 vuotta.

Noelle Talmon, rahoittaja Ripleys.com

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.