Ebenezer Bassett

nimittäessään Bassettin Haitissa asuvaksi ministeriksi (suurlähettilään arvonimi tulisi USA: ssa käyttöön vasta vuonna 1893) Grant nimitti hänet yhdeksi Yhdysvaltain hallituksen korkea-arvoisimmista mustista. Bassettin akkreditointi ”mustaan tasavaltaan” ei ollut myöskään sattumaa. Vaikka Haiti oli itsenäistynyt Ranskasta vuonna 1804, Yhdysvallat tunnusti sen virallisesti vasta vuonna 1862. Etelän vastarinta entisten orjien hallitsemaa entistä siirtokuntaa kohtaan oli estänyt Yhdysvaltoja tunnustamasta maata. Unionin voittaessa sisällissodan Yhdysvaltain hallitus halusi parantaa kahdenvälisiä suhteita ja uskoi Bassettin nimityksen olevan merkittävä askel paitsi hänen taitojensa myös nimityksen symboliikan kannalta.

saavuttuaan Port-au-Princeen Bassett kuitenkin huomasi Haitin olevan sisällissodan repimä. Vaikka ministerillä ei ollut kansainvälistä kokemusta, hän oli Yhdysvaltain edustajana yksi maan vaikutusvaltaisimmista henkilöistä. Bassett tajusi pian, että suuri osa diplomatiasta liittyi aineettomiin asioihin. Pian saapumisensa jälkeen hän kirjoitti Frederick Douglassille, että hänen tehtävänsä olivat ”ei niin raskaita kuin herkkiä. Terve järki ja Vähäinen lakituntemus auttavat minua.”

Bassett valvoi kansalaisten kaupallisia vaateita, konsuli-ja kauppaedustajien diplomaattista koskemattomuutta sekä hurrikaaneista, tulipaloista ja lukuisista trooppisista taudeista kärsivien kansalaisten auttamista.

Canal crisisEdit

Pääartikkeli: Boisrond-Canal affair

suurimman haasteen hänelle aiheutti kuitenkin poliittinen pakolaiskenraali Pierre Théoma Boisrond-Canal. Kenraali kuului niihin nuoriin johtajiin, jotka vuonna 1869 onnistuivat syrjäyttämään entisen presidentin Sylvain Salnaven vallasta. Michel Dominguen myöhemmän hallinnon aikaan 1870-luvun puolivälissä Canal oli vetäytynyt kotiinsa pääkaupungin ulkopuolelle. Haitin uusi presidentti suhtautui kuitenkin epäluuloisesti kilpailijoihin ja metsästi koettuja uhkia muun muassa Canal-kanavalla.

Canal ja kaksi nuorta sukulaista saapuivat Bassettin kotiin etsimään turvaa ja turvaa. Diplomaatti suostui suojelemaan heitä diplomaattisen koskemattomuutensa turvin.

pakolaisena Canal oli ollut käytännössä hallituksen uhkan vankina yli viisi kuukautta. Canalin lähdön jälkeen Bassett lähetti ulkoministeriölle sähkeen, jossa hän kertoi, että kriisi oli vihdoin ohi: ”pakolaiset lähtivät sopuisasti laivaan ja sotilaat vetäytyivät eilen tilojeni ympäriltä.”

vaikka hän epäilemättä maksoi hinnan ärsyttämällä ulkoministeriötä johtaneita vallanpitäjiä, hän kuitenkin nousi sekä ulkoministeriä että julmaa Dominguen diktatuuria vastaan. Vaatimalla inhimillistä kohtelua kunnialliselle Haitin kansalaiselle Ebenezer Bassett palveli paitsi Yhdysvaltojen, myös Haitin kansan etua.

Apurahahallinnon päätyttyä vuonna 1877 Bassett jätti eroanomuksensa, kuten oli tapana hallituksen vaihtaessa omistajaa. Huolimatta kaikesta katkeruudesta, jota Washingtonissa saattoi olla hänen uhmakkuutensa vuoksi, ministeriön oli mahdotonta olla tunnustamatta Bassettin työtä.

VT. valtiosihteeri F. W. Seward kirjoitti Bassettille ja kiitti tätä palvelusvuosista:

en voi antaa tämän tilaisuuden mennä ohi ilmaisematta teille ministeriön arvostusta siitä erittäin tyydyttävästä tavasta, jolla olette hoitanut tehtävänne Port-au-Princessä toimikautenne aikana. Tämä palveluksienne saama kiitos on erityisen ansaittu, koska tehtävänne ovat eri aikoina olleet niin arkaluonteisia, että ne ovat vaatineet paljon hienotunteisuutta ja hienotunteisuutta.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.