The sexual attraction toward disabilities: a preliminary internet-based study

Un hallazgo interesante que emerge de nuestro estudio es que la gran mayoría de los sujetos que se definen a sí mismos como devotos tienen características que sugieren un comportamiento parafílico. Estos sujetos son incapaces de excitarse sexualmente en ausencia del objeto parafílico (en este caso discapacidad) y reportan experimentar incomodidad debido a su condición. Esto, junto con su falta de relación sexual con personas sanas, puede sugerir que estos sujetos pueden caer, sobre la base de los criterios del DSM 5 para la definición de parafilia,25, 26, 27, 28 en la categoría de «parafilia exclusiva».

Esta es una inferencia razonable, teniendo en cuenta que el 71,8% de los participantes (150/209) en nuestra encuesta informaron que tuvieron relaciones sexuales con una persona sin discapacidad. Sin embargo, la evidencia de que 71 de los 91 participantes que experimentaron molestias durante las relaciones sexuales con personas sanas pertenecían a la primera población indica que ciertamente no prefieren las relaciones sexuales con una persona sana. Por lo tanto, sugerimos que esta subpoblación puede ser atraída preferentemente por la discapacidad, aunque aquellos de ellos que también experimentaron incomodidad debido a su atracción sexual hacia la discapacidad pueden tener características más cercanas a un comportamiento parafílico.

El DSM-IV-TR define la parafilia como » fantasías, impulsos o comportamientos sexuales recurrentes e intensos que generalmente involucran (1) objetos no humanos, (2) el sufrimiento o la humillación de uno mismo o de su pareja o (3) niños u otras personas sin consentimiento que ocurren durante un período de al menos 6 meses (Criterio A). Para algunos individuos, las fantasías o estímulos parafílicos son obligatorios para la excitación erótica y siempre se incluyen en la actividad sexual. En otros casos, las preferencias parafílicas ocurren solo episódicamente (p. ej., tal vez durante períodos de estrés), mientras que en otras ocasiones la persona es capaz de funcionar sexualmente sin fantasías o estímulos parafílicos. (Criterion) El diagnóstico se hace si el comportamiento, los impulsos sexuales o las fantasías causan angustia o deterioro clínicamente significativo en áreas sociales, ocupacionales u otras áreas importantes de funcionamiento (Criterio B).29 ‘

Algunos autores han cuestionado la esencia del Criterio A, enfatizando que la distinción entre un trastorno mental y un interés sexual saludable depende de la naturaleza del interés sexual específico más que de su intensidad.30 Además, también existían dudas sobre la utilidad del Criterio B. En el pasado, se creía que las personas con parafilia no solían estar angustiadas por su condición en sí, sino por la aparición de problemas en las relaciones sociales debido a su comportamiento sexual.

El subgrupo DSM-5 propone una nueva definición de parafilia,25, 26, 27, 28, 31 que distingue, sobre la base del Criterio B, la parafilia del trastorno parafílico. La mayoría de las personas con intereses sexuales atípicos no tienen un trastorno mental, que es un trastorno parafílico www.dsm5.org. De acuerdo con la nueva definición, un trastorno parafílico es » una parafilia que actualmente está causando angustia o deterioro a la persona o una parafilia cuya satisfacción ha entrañado un daño personal, o riesgo de daño, a los demás. Una parafilia es una condición necesaria pero no suficiente para tener un trastorno parafílico, y una parafilia por sí sola no justifica ni requiere automáticamente una intervención clínica www.dsm5.org».

Aunque nuestra encuesta no fue diseñada para investigar características como la intensidad y la especificidad de la parafilia, nuestros datos parecen sugerir que un subconjunto de nuestra primera subpoblación de devotos puede preferir la parafilia a las relaciones sexuales convencionales. Aunque también pueden participar en la actividad sexual convencional, estos sujetos pueden caer en la categoría de «parafilia preferida».

La segunda subpoblación está formada por personas que no se sienten atraídas sexualmente por la discapacidad en sí, sino más bien por la forma en que las personas con discapacidad lidian con su condición («su adaptabilidad, fortaleza, coraje y capacidad para superar obstáculos»). Esta es la principal característica distintiva que nos lleva a creer que esta atracción sexual no puede considerarse una forma de fetichismo, dado que el objeto de atracción se ve como un todo y no en términos de discapacidad, y que no refleja la esencia de la parafilia. Además, estos sujetos experimentan bajos niveles de incomodidad debido a su preferencia sexual y son capaces de construir y mantener relaciones duraderas con sus parejas, ya sean discapacitadas o sin discapacidad.

Sobre la base de estas consideraciones, esta población podría representar el límite entre una verdadera condición patológica, que va desde un trastorno parafílico hasta una preferencia sexual «inusual» (parafilia), y lo que se considera socialmente como «sexualidad convencional».

Al igual que cualquier método, los estudios basados en Internet (IBSs) han sido criticados, en este caso debido a la falta de control sobre el entorno del participante, la vulnerabilidad a respuestas falsas y la posible falta de representatividad de la población general. Aunque se trata de críticas justas, algunas de estas ideas preconcebidas han resultado infundadas debido a la coherencia con los hallazgos que utilizan métodos tradicionales.32 Los respondedores repetidos pueden ser otro problema, aunque esto se mitigó en nuestra encuesta, ya que los cuestionarios no se llenaron de forma anónima. Cabe señalar que los SBI también pueden ofrecer ventajas importantes con respecto a los métodos tradicionales, en particular, la capacidad de acceder a poblaciones de estudio potenciales muy grandes y, en consecuencia, de recopilar datos sobre fetichismos particularmente raros.33

Un posible sesgo de nuestro estudio es que los datos solo se recopilaron de suscriptores de Yahoo! grupos, que pueden no representar a la población general de devotos. Además, también es posible que no todas las tipologías de discapacidad se hayan incluido en nuestra estrategia de búsqueda, aunque creemos que han cubierto una amplia gama de ellas. Sin embargo, se debe reconocer que la mayoría de las investigaciones sobre el comportamiento sexual inusual se basan en fuentes de datos que, con toda probabilidad, son aún menos representativas. Otra limitación importante es que, consideradas individualmente, algunas de las preguntas pueden no ser lo suficientemente específicas para investigar algunas de las características del devotismo. En cualquier caso, como con cualquier nueva metodología, la prudencia está justificada y nuestros datos deben interpretarse con cautela. Finalmente, el uso de un cuestionario semiestructurado no estandarizado puede representar otro límite evidente de este estudio.

El devotismo puede abarcar una amplia gama de afecciones, que van desde afecciones patológicas inequívocas hasta cuadros clínicos más borrosos. Aunque esto representa solo un primer estudio sobre este tipo de atracción sexual, los datos podrían ser de interés para la discusión de futuros criterios de inclusión de la gran familia de parafilias. Investigaciones futuras que investiguen aspectos específicos relacionados con la parafilia, como la intensidad, la especificidad y la preferencia de los síntomas parafílicos, serán necesarias para identificar a los sujetos con un comportamiento parafílico claro.

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