The Black Keys: success, depression and divorce

Brown’s Diner en Nashville es un edificio gris en cuclillas con pintura en escamas y una enorme y fea antena parabólica que se extruye de su techo. Estacionado junto a él, en concreto cediendo lentamente a las malas hierbas, hay un trío de camionetas Chevy. Por supuesto, este es el lugar que sugirieron las Llaves Negras para el almuerzo. ¿Dónde más conocer a una banda de rock cuya carrera ha sido una larga y tenaz slowburn fundada en una falta de pretensión? El cantante y guitarrista Dan Auerbach y el baterista Pat Carney están sentados uno al lado del otro en una cabina, burlándose de las hamburguesas con queso mientras aprecian la reunión de tragos retorcidos en la máquina de discos en la esquina. «Me encanta que este equipo se emborrache en sus camisetas sin mangas», sonríe Auerbach.

» Ese tipo parece que acaba de salir de gira en 1987″, dice Carney, haciendo un gesto a un rockero particularmente grisáceo, antes de agregar rápidamente: «Hay que tener cuidado en Nashville con lo ruidoso que se observa.»Carney revela que, una vez, comentó demasiado alto a un tipo que llevaba jeans deslumbrantes en un partido de fútbol americano y terminó siendo perseguido a los brazos del policía más cercano. La historia tiene Auerbach temblando y jadeando de risa.

Viendo a estos dos romperse en un restaurante desaliñado al borde de la carretera, tengo que recordarme lo enormes que son las Llaves Negras en estos días. Ahora, con ocho álbumes y siete Grammys a su nombre, la ubicuidad de sus canciones es tal que probablemente hayan grabado alguna parte de tu vida, incluso si no te das cuenta. En 2012, las entradas para su show de Madison Square Garden se agotaron en 15 minutos. Eso es más rápido que Jay Z. La pareja ha vivido en Nashville durante los últimos cuatro años, un período de sus vidas que comprende sus mejores momentos profesionalmente y sus peores momentos personalmente. Ambos de 34 años, ambos ahora divorciados, su próximo álbum Turn Blue está cargado con el dolor y el cansancio de los últimos años. Como resultado, es lo más sofisticado y conmovedor que han hecho.

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En agosto, mientras grababan Turn Blue en Los Ángeles, Auerbach finalizó su divorcio de Stephanie Gonis, obteniendo la custodia temporal de su hija de seis años. Ha sido una ruptura dolorosamente pública: Gonis hizo acusaciones de abuso, Auerbach afirmó que hizo intentos de suicidio frente a su hija. La prensa se hartó de los detalles espeluznantes, incluido un mechón de pelo de Bob Dylan que Gonis ganó en el acuerdo. Hoy, su dolor y agotamiento son palpables. «Nunca he dependido de la música para superar nada como lo hice en este», dice en voz baja. «El año pasado, me di cuenta de lo afortunado que era de tener esta cosa que puedo hacer: hacer música, y líricamente, decir cosas que son personales. Sé que, subconscientemente, la tristeza puede tener un gran efecto en un disco. Con este disco, no intenté empujarlo en ninguna dirección, pero salió bastante pretty».

La palabra con la que finalmente se asienta es «de mal humor», pero ofrecería «melancolía», no una emoción a la que los surcos musculosos y arraigados de las Teclas Negras le daban mucho crédito anteriormente. Turn Blue comienza con su canción más larga de la historia, the seven-minute Weight Of Love, pero lo más sorprendente es the world-weary In Our Prime, que comienza con acordes de piano menores y las palabras, «Pour me down the drain, I disappear/ Like every honest thing I used to hear».

«No es un disco gratificante al instante de canciones pop rápidas y rápidas como lo fue El Camino», enfatiza Auerbach. «Pero con el transcurso de años y décadas, espero que sea tan agradable como un disco como este puede ser.»

«Quiero que a la gente le guste nuestra música», agrega Carney, «pero no quiero hacer música que sepamos que les gustará solo para hacer música que sepamos que les gustará.»

Auerbach y Carney se conocen desde que asistían a la misma escuela en Akron, Ohio. Auerbach era capitán del equipo de fútbol americano, un deportista, aunque de pelo largo, fumeta con una inclinación por el Bluesman Junior Kimbrough; Carney, por el contrario, era un nerd larguirucho que se entusiasmaba con la televisión, los Stooges y los Stones. Solo se conectaron cuando sus hermanos mayores sugirieron que se reunieran para hacer música. La primera vez que tocaron en el sótano de Carney, improvisaron una demo de seis pistas, una copia de la cual llegó al sello de Los Ángeles Alive Naturalsound, que los firmó sin haberlos visto tocar. Su debut, The Big Come Up, fue lanzado en 2002.

Durante los siguientes años, los Black Keys lo golpearon en el circuito de los baños, pero a pesar de que el renacimiento del garage rock impulsado por Strokes cobró impulso, se les escapó una importante reproducción de radio y atención de los medios. Se necesitó un anuncio de coche para poner en marcha su carrera: en 2006 decidieron licenciar early song Set You Free a Nissan y, desde entonces, sus canciones han ayudado a vender más sujetadores, autos y dramas de televisión que cualquier banda. Su pragmatismo alegre sobre la licencia de música para anuncios se extiende a aparecer en The Colbert Report en 2011 para una «venta total» contra Ezra Koenig de Vampire Weekend (sentencia de Colbert: «Claramente has prostituido tu música igualmente»).

 black keys live
La banda en el festival de Música Rock de Botellas el año pasado. Fotografiar: Tim Mosenfelder / Getty

Brothers, su sexto y más apretado álbum, los elevó a un nuevo nivel de éxito comercial, en parte gracias al productor Brian Burton, ALIAS Danger Mouse, que se ha convertido en el tercer miembro honorario de los Black Keys. A esto le siguió el exitoso El Camino de 2011. «Fuimos a la escuela de posgrado arena para ese disco», bromea Carney. «Estaba pensando en cómo tocar 11 canciones frente a una multitud que no está familiarizada con nuestros discos anteriores.»Los Black Keys ya no son desvalidos, pero mantienen un poco de espíritu. Son hilarantemente francos, por ejemplo, sobre no ser «músicos adecuados». «No sabemos cómo tocar nuestro álbum», dice Carney alegremente. «Nunca lo hacemos.»

«El último álbum», añade Auerbach, » contratamos a nuestros amigos para que tocaran con nosotros en la gira y los ensayos fueron básicamente ellos enseñándonos a tocar nuestras canciones.»Hasta el día de hoy, ninguno de ellos puede leer música. «Siempre me encantó cómo Pat no hizo absolutamente nada según las normas», continúa. «Nunca ha tomado una lección de batería en su vida. Técnicamente es terrible, pero, ya sabes, no estoy tratando de escuchar a un buen baterista técnico, eso me pondría a dormir.»

Por derecho, ya deberían estar viviendo en sus mansiones de Bel-Air, pero eligieron establecerse en Nashville porque les recordaba a su hogar. «Si viviéramos en Nueva York, mucha gente nos besaría el culo», dice Auerbach. «Si viviéramos en Los Ángeles, sería como una cosa de escenógrafo constante. Nashville se parece mucho a Akron, donde crecimos; es un pueblo pequeño.»

De su relación duradera, dice Carney: «Soy el hermano menor tonto y así es como siempre ha sido. Me siento como si tuviera 16 años, actúo como si tuviera 14.»

Me dirijo a Auerbach: ¿qué hay de él? «Me siento viejo», dice, forzando una risa de dolor. «Hoy sí.
Es alrededor de este punto que Auerbach se despide cortésmente y cansadamente. Una vez que se ha ido, Carney se vuelve sincero y voluble al considerar las recientes tribulaciones de su compañero de banda. «Es difícil romper con alguien que amas», dice. «Es una mierda. Fue realmente conmovedor, y de aquí es de donde viene el disco.»

Carney sabe cómo se siente, se divorció de la escritora Denise Grollmus en 2007. «Lo único que me quedaba eran mi familia y Dan. Puse más esfuerzo en la banda que en mi matrimonio; eso es un hecho directo y por eso fracasó. Quería que la banda funcionara. Pero nunca pensé que funcionaría.»Cuando llegó el éxito, lo abrumó. Comenzó en Lollapalooza en 2010 con paralizar stagefright. «Realmente sentí que no podíamos entregar la mercancía a 50.000 personas a plena luz del día. Y sabes cuál es la respuesta? No puedes. Fui a un hipnotizador en Los Ángeles llamado Kerry Gaynor-nunca dejaría caer el nombre de alguien, pero él salvó mi maldita carrera-y me dijo: ‘Amigo, el rock’n’roll se supone que es descuidado.'»

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Dan Auerbach haciendo lo suyo. Fotografía: Tim Mosenfelder / Getty

Hablando de rock’n’roll, es difícil hablar de las Teclas Negras sin mencionar también a ese otro famoso dúo de blues-rock, The White Stripes. Auerbach y Carney nunca han conocido a Jack White, pero una década de comparación con su compañero residente de Nashville se ha convertido en una especie de espectro para ellos. White siempre ha sido vocal sobre su aversión, diciéndole a Rolling Stone en 2010 ,»Tengo mucho más que ver con Jay Z que Jay con las Teclas Negras», pero el verano pasado vio otro capítulo añadido a la pelea. Se filtraron documentos judiciales que rodeaban el divorcio de White, incluido un correo electrónico en el que se refería a Auerbach como un «imbécil»imitador.

Auerbach ha desaparecido antes de que pueda abordar el tema, pero Carney es uniforme. «Obviamente, esos correos electrónicos eran comunicaciones privadas que no estaban destinadas a que nosotros los viéramos», dice. «Cuando eres músico estás en un estado de perpetua adolescencia. Me siento mal por la gente que está realmente atrapada en ese estado. No estoy diciendo que Jack White lo sea, pero sé que muchas veces conduce a esta cosa del ego inflado. Y, honestamente, me siento mal por él, realmente lo creo, porque lo he dicho un montón de tontos, jodido de mierda, y si es que alguna vez salió estaría mortificada.»

Esa «estupidez» incluye la discusión en Twitter del año pasado con Justin Bieber, que comenzó cuando Carney comentó sobre la falta de nominaciones a los Grammy de Bieber («Está ganando mucho dinero. Supongo que debería estar feliz»). Bieber dijo: «el baterista de black keys debe ser abofeteado, jaja» y los Beliebers se amontonaron. «Me asustó», dice Carney. «¡No quiero que Justin Bieber me pegue 40 millones de niños de 12 años!»

Aparte de la vaga amenaza de ser atacado por un ejército de beliebers enfurecidos, Carney está feliz de que él y Auerbach hayan podido superar sus problemas, canalizándolos productivamente en un nuevo álbum convincente. «En este punto, después de cinco años y las cosas emocionales extremas que han sucedido, nuestra carrera va desde el fondo hasta este punto donde nunca imaginamos que sería, no tengo expectativas para este disco. Espero que Dan y yo estemos sentados en esta mesa contigo dentro de 10 años. Pero si todo terminara mañana, honestamente, me sentiría en paz con el mundo.»Que bien puede ser uno de esos clichés de músico ligeramente engañosos, solo que en este caso, realmente le creo.
Gire el Azul es en 12 de Mayo; el Black Keys título de la Latitud del festival, el 20 de julio de southwold muy

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