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Tierra de suelo o suciedadNo importa cómo lo llamemos, es el material que constituye la capa sólida más externa del planeta.

Construimos sobre ella.Criamos comida en él.Extraemos recursos minerales de debajo.

El suelo es el material sólido en la superficie de la Tierra que resulta de la interacción de las actividades meteorológicas y biológicas con la formación geológica subyacente. El suelo se produce a partir de rocas descompuestas, materia orgánica como la vida animal y vegetal en descomposición, el agua y el aire.

Aunque los suelos parecen sin vida e inmutables, los suelos son en realidad mezclas dinámicas, llenas de vida. Una cucharadita de tierra en un clima templado puede contener miles de millones de organismos que van desde bacterias y hongos simples hasta formas más avanzadas. Las lombrices de tierra y los insectos son ejemplos. El lecho de roca se fractura continuamente, se disuelve y se transforma en suelo; pero el proceso ocurre lentamente, por lo que generalmente nunca lo notamos.

El suelo es una mezcla natural de ingredientes minerales y orgánicos con una forma, estructura y composición definidas. La composición exacta del suelo cambia de un lugar a otro. La siguiente es la composición promedio por volumen de los principales ingredientes del suelo:

  • 45% minerales (arcilla, limo, grava, piedras)
  • 25% de agua (la cantidad varía según la precipitación y la capacidad de retención de agua del suelo)
  • 25% de aire (importante para los organismos vivos)
  • 5% de materia orgánica o humus

El suelo está compuesto principalmente de minerales producidos a partir de material original que se erosiona o se rompe en pequeños trozos. Más allá de piedras, grava y otros desechos rocosos ocasionales, la mayoría de las partículas minerales se llaman arena, limo o arcilla. Estas partículas minerales dan textura al suelo. Las partículas de arena tienen un diámetro de 2 mm a 0,05 mm y se ven fácilmente a simple vista y se sienten arenosas. (Un milímetro (mm) es aproximadamente del grosor de una moneda de diez centavos.) Las partículas de limo están entre 0,05 mm y 0,002 mm y se sienten como harina. Las partículas de arcilla son menores de 0,002 mm y no se pueden ver a simple vista. Las partículas de arcilla son el ingrediente mineral más reactivo del suelo. La arcilla húmeda generalmente se siente pegajosa.

El agua y el aire ocupan los espacios de poros, el área entre las partículas minerales. En estos pequeños espacios, el agua y el aire están disponibles para su uso por las plantas. Estos pequeños espacios de poros son esenciales para la vida de los organismos del suelo, para la productividad del suelo y para el crecimiento de las plantas.

El ingrediente final de un suelo es la materia orgánica. Se compone de material vegetal y animal muerto (detritus) y los miles de millones de organismos vivos que habitan el suelo.

Gráficos y texto suministrados por USDA NRCS Conserving Soils y USDA NRCS y NSTA Dig In!

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