Moody, Deborah (c. 1583-c. 1659)

Primeros colonos estadounidenses y fundadores de varios asentamientos en Brooklyn. Variaciones de nombre: Lady Deborah Moody. Nacida Deborah Dunch en Avebury, Wiltshire, Inglaterra, alrededor de 1583 (algunas fuentes citan 1580, otras citan 1600); murió en Gravesend, Nueva Holanda, alrededor de 1659; hija de Walter Dunch y Deborah (Pilkington) Dunch; nieta de James Pilkington, obispo de Durham; se casó con Henry Moody de la mansión de Garesdon, Wiltshire, el 20 de enero de 1605 o 1606; hijos de Henry.

Tras la muerte de su marido y un conflicto con las autoridades inglesas, emigró a las colonias americanas (1639); vivió en Massachusetts hasta que un desacuerdo con las autoridades sobre las convicciones religiosas la llevó a mudarse a la provincia holandesa de Nueva Holanda (1643); recibió la concesión de tierras y estableció el primer asentamiento inglés, Gravesend, y diseñó el diseño de la ciudad; se le atribuye el diseño de áreas conocidas hoy como Midwood, Coney Island, Sheepshead Bay y Bensonhurst.

Deborah Moody nació alrededor de 1583 en Avebury, Wiltshire, Inglaterra, y es considerada una de las fundadoras del distrito de Brooklyn de la ciudad de Nueva York. Fue una de los cinco hijos de Walter Dunch, miembro del Parlamento en 1584 y 1588 , y Deborah Pilkington Dunch, hija de James Pilkington, obispo de Durham y protestante radical. El padre de Moody proporcionó dotes para cada una de sus cuatro hijas antes de su muerte en 1594, y Deborah, la mayor, se casó en 1605 o 1606 con Henry Moody de Garesdon manor, también en Wiltshire. Tuvieron un hijo, Henry, y durante su matrimonio, Moody aparentemente estableció varios pueblos locales, adquiriendo conocimientos de planificación urbana. Su marido fue nombrado caballero en 1606, se le concedió un título de baronet en 1621 o 1622, y se desempeñó como miembro del Parlamento en 1625, 1626 y desde 1628 hasta su muerte un año después. Moody luego se mudó a Londres, pero se requerían permisos para mantenerse alejado de su hogar, y en 1635, habiendo sobrepasado el límite de su permiso, se le ordenó regresar a Garesdon. Esta orden indignó su sentido de las libertades civiles y, en combinación con la impopularidad de sus creencias religiosas poco ortodoxas, dio lugar a su decisión de abandonar Inglaterra en busca de mayores libertades.

Moody navegó hacia las colonias en 1639, cuando ya estaba en sus 50 años, estableciéndose en Massachusetts, vivió primero en Lynn, donde la Corte General de Massachusetts le concedió 400 acres de tierra. En 1640, fue miembro de una iglesia inconformista en Salem, pero se sintió atraída por los anabaptistas, una de las sectas religiosas más radicales que se formaron después de que Martín Lutero rompiera con la Iglesia Católica. Abogaba, entre otras cosas, por la separación de la iglesia y el estado, lo que era anatema para los puritanos. Castigada por las autoridades de Massachusetts por sus opiniones, Moody se mudó en 1643 a la provincia holandesa de Nueva Holanda. Un grupo de amigos y seguidores de ideas afines la acompañaron.

En Nueva Holanda, las autoridades permitieron a Moody iniciar un asentamiento en el extremo sur de lo que más tarde se convertiría en la ciudad de Brooklyn (ahora el distrito de Brooklyn en la ciudad de Nueva York). Aquí compró tierras a la tribu Canarsie y estableció el pueblo de Gravesend, que fue el primer asentamiento colonial establecido y dirigido por una mujer. Al parecer, tenía dudas sobre quedarse en su nuevo hogar después de que los violentos conflictos con las tribus locales obligaran a los colonos a buscar protección de los holandeses, pero las autoridades de Massachusetts no querían particularmente que regresara allí. (En 1644, un consejero del gobernador John Winthrop le dijo que no le permitiera regresar a menos que «dejara sus opiniones peligrosas detrás de ella, porque es una mujer malvada.») En 1645, Moody se convirtió en la primera mujer en recibir una concesión de tierras cuando los holandeses le emitieron una patente en diciembre que le permitía la libertad de culto y el autogobierno. A continuación, puso en práctica su experiencia previa en planificación urbana, diseñando y diseñando redes de calles en Gravesend. Moody también compró más tarde gran parte de la tierra que rodea Gravesend, diseñando los pueblos originales de lo que ahora son los barrios de Brooklyn de Bensonhurst, Coney Island, Sheepshead Bay y Midwood. Se convirtió en una importante ciudadana de Nueva Holanda, y fue muy respetada por su gobernador Peter Stuyvesant y por Willem Kieft, gobernador de Nueva Ámsterdam.

Deborah Moody se convirtió en cuáquera en 1657, después de que los misioneros de la nueva secta (que fue muy perseguida en las colonias inglesas, como lo fue en Inglaterra) llegaran a la zona. Algunas fuentes históricas disputan su conversión, aunque se sabe que Gravesend se convirtió en un centro para el cuaquerismo poco después de 1658. Aclamada por una contemporánea como una «mujer sabia y ancientemente religiosa», murió en el pueblo que había fundado en algún momento entre noviembre de 1658 y mayo de 1659.

fuentes:

Griffin, Lynne y Kelly McCann. El Libro de las Mujeres. Holbrook, MA: Bob Adams, 1992.

James, Edward T., ed. Notable American Women, 1607-1950 (en inglés). Cambridge, MA: The Belknap Press of Harvard University Press, 1971.

100 Mujeres Estadounidenses Que Marcaron la Diferencia. Vol. 1, no. 1. Cowles, 1995.

Read, Phyllis J., y Bernard L. Witlieb. The Book of Women’s Firsts (en inglés). NY: Random House, 1992.

Ellen Dennis French, escritora independiente, Murrieta, California

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