Michael Jordan en Dean Smith: ' Nunca puso a un niño por delante de otro'

Una foto de 2010 muestra al ex entrenador de Carolina del Norte, Dean Smith, felicitando al propietario mayoritario de Charlotte Bobcats y ex jugador de la UNC, Michael Jordan, por su inducción al Salón de la Fama de los Deportes de Carolina del Norte.

La semana pasada, el ex entrenador de baloncesto de Carolina del Norte, Dean Smith, recibió la Medalla Presidencial de la Libertad, el más alto honor civil de la nación. Rick Bonnell, escritor de The Observer NBA, habló con Michael Jordan y Brad Daugherty, ambos ex estrellas de Tar Heel, sobre lo que aprendieron de Smith.

La llamada telefónica llegaba casi semanalmente durante la temporada de novatos de Brad Daugherty con los Cleveland Cavaliers.

Habría sutilezas y tal vez alguna charla superficial sobre baloncesto, pero claramente esa no era la intención. Con la suficiente rapidez, la persona que llama volvería a tres preguntas/advertencias básicas:

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Cuántos relojes tiene, porque nadie necesita más de un reloj caro. Cuántos coches tienes, porque solo puedes conducir un coche a la vez. Y hagas lo que hagas, no dejes que nadie te convenza de ser dueño de un restaurante.

Este era Dean Smith revisando a sus hijos. Estaba jugando con papá, y no solo con jugadores reclutados en la primera ronda por la NBA. Eran estudiantes gerentes. Y entrenadores deportivos. Y tipos altos que demostraron ser nada más que agitadores de toallas que recibieron una educación gratuita en la Universidad de Carolina del Norte.

Eso es lo que Michael Jordan, probablemente el mejor jugador que Smith haya entrenado, encontró convincente en su relación con Smith: No cuánto le importaba a Smith su éxito y felicidad, sino cuán igualmente investido estaba Smith en cualquiera que se convirtiera en parte de la familia de los Tar Heels.

«Jugadores con diferentes orígenes, diferentes perspectivas, diferentes potenciales: Parecía ser capaz de llegar a todos ellos de la misma manera», dijo Jordan en una entrevista exclusiva.

«Si hablas con un tipo que nunca se bajó del banquillo, dice lo mismo que yo. Así es como es realmente una figura paterna: nunca puso a un niño por encima del otro.

«El amor que vino de él: El cuidado, el consejo, la educación, y la persistencia y determinación que tenía para empujar a todos sus jugadores, no solo a mí.»

Lecciones del entrenador Smith

A Jordan no le gusta contar historias. Daugherty, la selección número 1 en el draft de 1986, lo es. A Daugherty no le gustaba tanto el baloncesto. Creció en Black Mountain prefiriendo tener la cabeza bajo el capó de un coche de carreras. Smith vio su talla de 7 pies y su elegancia atlética, y lo ayudó a convertirse en un profesional de ocho temporadas que construyó una gran riqueza.

Ahora Daugherty tiene negocios relacionados con deportes de motor y es analista de la cobertura de NASCAR de ESPN. En una entrevista de 40 minutos sobre el legado de Smith, Daugherty nunca mencionó el baloncesto. Eso es porque lo que obtuvo de Smith fue más que cómo defender un pick-and-roll.

«Aprendí mucho sobre cómo tratar a las personas», dijo Daugherty. «Lo primero que aprendí fue humildad. Nunca lo hizo sobre él y esa fue una lección excepcional. No es lo que logras. Nunca se trata de ti, se trata de lo que la gente a tu alrededor hizo para ayudarte a tener éxito.

«La otra cosa que me enseñó fue el espíritu deportivo. Siempre dijo que aprendes mucho más de las pérdidas que de las victorias. Como era competitivo, pensaba que ganar no tenía sentido a menos que lo hicieras de la manera correcta.

» Se aseguraba de que fuéramos a clases y que tomáramos clases que nos desafiaran. No solo obtuvimos un título, obtuvimos una educación.»

Daugherty ahora es propietario de varios negocios en los que debe controlar a numerosos empleados a diario. Le resulta desalentador conversar de manera efectiva con todas las personas que mantienen a flote esos negocios.

Eso es lo que hizo que Daugherty se maravillara con las cartas, las llamadas telefónicas, el kibitzing que se convirtió en algo intrínseco a cómo Smith dirigió a los Tar Heels desde 1961 hasta 1997. Los equipos de Smith ganaron dos campeonatos nacionales y llegaron a 11 Finales a cuatro.

«Tenía que haber mil personas, entre jugadores, managers y entrenadores, de quienes se responsabilizaba», dijo Daugherty. «¿Cómo te mantienes tan involucrado con la vida de tanta gente de esa manera?»

Daugherty invocó una historia sobre Smith llamándolo en nombre de un compañero que jugó para los Tar Heels en los años 60. El tipo tenía un pariente en busca de trabajo que se había mudado a Atlanta, donde se encontraba Daugherty.

No hubo presión para ayudar a este chico, solo un gesto de networking para decir: «Si ves una oportunidad, tenlo en cuenta.»En lugar de tratar esto como una molestia, Daugherty se sintió conmovido por el gesto. Se le ocurrió que si el baloncesto no había funcionado, podría haber necesitado la misma ayuda de su entrenador universitario.

Jordan se apoyó en Smith durante tiempos tumultuosos

Para todo su éxito, Jordan puede identificarse. Vale cientos de millones de dólares, pero cometió errores: Tuvo que testificar sobre por qué pagó decenas de miles al traficante de drogas condenado Slim Bouler. Resulta que Jordan pagó para saldar deudas por apuestas de golf. Pasó por un divorcio desordenado que le costó decenas de millones.

Smith siempre estuvo ahí como recurso. Un recurso sin prejuicios, que al principio fue un segundo padre, y luego se convirtió en el sustituto después de que James Jordan fuera asesinado en Lumberton en 1993.

» Nunca me sentí tímido por decirle nada», dijo Jordan. «Si alguna vez tienes problemas, sientes que el único con quien puedes hablar es con tu padre. Puede que te eduque, pero no se verá mal contigo. El entrenador era así. No tuve problema en contarle asuntos que me molestaban. Eso es lo que más recuerdo del entrenador Smith.»

Daugherty recuerda con qué precisión – quirúrgicamente, realmente-Smith midió las personalidades de las personas para obtener lo mejor de ellas. Usó el contraste entre él y Jordan para ilustrar su punto.

«Con Michael, podías desafiarlo visceralmente porque era un competidor», dijo Daugherty. «Si le dijeras que puedes aguantar la respiración más tiempo que él, se pondría morado solo para golpearte. Así es como el entrenador Smith se dirigió a él.

» Para mí, era más una cuestión de averiguar qué hacer para obtener los mejores resultados. Así que explicaba, pacientemente, cómo jugar con tus puntos fuertes.

«Recuerdo que decía,’ Está bien tener debilidades. No juegues con ellos.»

La fuerza de Smith era establecer la confianza de que quería lo mejor para los que estaban a su cargo, independientemente de lo que pudieran hacer por él. Daugherty no lo comprendió completamente hasta que Magic Johnson se le acercó como profesional, primero con una aguja, luego con elogios.

«Comenzó con,’ Oh, ustedes, chicos de Carolina'», dijo Daugherty. «Pero lo último que dijo fue:’ Es increíble lo que ha creado.'»

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