Los hospitales exigen cambiar a dispositivos sin PVC y DEHP

Nuevas tendencias

Mary Ellen Leciejewski señala que los tóxicos de DEHP pueden migrar de las bolsas intravenosas a los pacientes.

El uso de plástico de cloruro de polivinilo (PVC) en dispositivos médicos y otros productos ha suscitado un fuerte debate en los últimos años. La FDA emitió un aviso sobre los riesgos para la salud asociados con el PVC hace casi cuatro años; sin embargo, los fabricantes han tardado en cambiar a nuevos materiales. Ahora, más personal del hospital se ha dado cuenta de los riesgos y está pidiendo alternativas más seguras. Como resultado, algunos fabricantes están tomando nuevas medidas para proporcionarlos.

El PVC es un plástico clorado que forma dioxinas durante su producción y cuando se quema. Las dioxinas que se liberan pueden ser tóxicas y cancerígenas. Sin embargo, los peligros relacionados con el PVC en los dispositivos médicos provienen del di (2-etilhexil) ftalato, o DEHP, el agente químico utilizado para ablandar el PVC. El DEHP puede salir del plástico y llegar a las soluciones que entran en contacto con el dispositivo.

«Para el paciente, ahora se sabe que el DEHP es un tóxico reproductivo que puede migrar en diversos grados, según el líquido, el almacenamiento y otros factores, de las bolsas intravenosas que suministran sangre, medicamentos y líquidos al paciente», dice la hermana Mary Ellen Leciejewski, coordinadora de ecología de Catholic Healthcare West (CHW; San Francisco). CHW es una red de 40 hospitales y centros médicos ubicados en California, Arizona y Nevada. A medida que se enteró de los efectos físicos y ambientales de los productos que contienen PVC y DEHP, CHW comenzó a abogar por productos alternativos de sus proveedores. Otros hospitales también han pedido que se cambie a dispositivos libres de PVC y DEHP.

Para hacer frente a esta demanda, muchos fabricantes están utilizando sustitutos del PVC y el DEHP. Se pueden encontrar en productos como catéteres, bolsas de sangre, guantes de examen y tubos. Por ejemplo, los catéteres epidurales se pueden hacer con nylon o teflón, y la silicona se puede usar para varios tipos de tubos. B. Braun Medical Inc., B. La División OEM de Braun (Bethlehem, PA) llegó incluso a crear una línea completa de productos sin PVC y DEHP. Suministrará a todos los hospitales de CHW bolsas y tubos intravenosos (IV) sin PVC y DEHP.

» Recientemente, hemos visto una tendencia entre hospitales e instituciones médicas a convertirse a productos sin PVC y DEHP», dice Rob Albert, vicepresidente de marketing, productos farmacéuticos y administración de medicamentos de B. Braun Medical. «Creemos que esto puede atribuirse al creciente número de estudios clínicos y a las revisiones de datos del Centro del Programa Nacional de Toxicología para la Evaluación de Riesgos para la Reproducción Humana que sugieren serios problemas de salud relacionados con el DEHP en poblaciones de pacientes específicas.»Sugiere que también podría estar relacionado con la creciente conciencia de los peligros potenciales que los productos podrían representar para los pacientes.

Se ha demostrado que el DEHP causa cambios en el sistema reproductor de animales machos de laboratorio. En 2002, la FDA emitió un aviso sobre los dispositivos de PVC que contienen el plastificante. La agencia declaró que la exposición al DEHP debe ser limitada en los machos en desarrollo. Sin embargo, recomendó que el riesgo de no realizar un procedimiento necesario es mucho mayor que el riesgo relacionado con la exposición al DEHP.

Un estudio realizado el año pasado por la Escuela de Salud Pública de Harvard (Boston) encontró que los bebés enfermos que recibían terapia intensiva con dispositivos de PVC que contenían DEHP estaban expuestos a niveles excesivos de la sustancia química. Se estimó que esos niveles eran 25 veces superiores a los de la población en general.

Los fabricantes que utilizan productos de PVC afirman que los problemas ambientales relacionados con los contaminantes liberados durante la fabricación de PVC pueden abordarse participando en métodos de eliminación adecuados. Muchas empresas defienden el uso de PVC, ya que se ha utilizado para muchos dispositivos que salvan vidas durante 40 años.

Se puede encontrar una lista de productos sin PVC y DEHP en el sitio web de Health Care Without Harm (Arlington, VA) en www.noharm.org/us/pvcdehp/pvcfree

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