¿Los Caballos Se Enfrían? Lo Que Necesita Saber Sobre El Resultado Del Invierno-Libro de Datos de Caballos

No hace falta decir que todos queremos lo mejor para nuestros amigos de cuatro patas, pero al cubrirlos de pies a cabeza en una alfombra acolchada puede sonar como el cielo para nosotros, ¿realmente queremos que nuestros caballos quieran (o incluso necesiten)? Si bien compartimos una serie de similitudes con los caballos, nuestra capacidad para lidiar con el frío ciertamente no es una de ellas, por lo que necesitamos repensar cómo cuidamos a nuestros caballos durante los meses de invierno fríos y, a menudo, helados.

¿Los caballos se enfrían?

Los caballos, al igual que todos los mamíferos, se enfriarán cuando el mercurio caiga, aunque eso dijo que son capaces de soportar temperaturas mucho más frías de lo que se podría pensar debido a su naturaleza resistente y abrigos de invierno más gruesos. Los caballos tienen una gran zona termoneutral, lo que significa que hay un amplio rango entre cuándo sentirán frío y cuándo sentirán calor, nuestra zona está entre 77° y 95° Fahrenheit (25° y 30° Celsius), mientras que la zona de un caballo está entre 32° y 77° Fahrenheit (0° y 25° Celsius).

Eso no significa que si la temperatura baja de 32° F /0° Celsius, su caballo automáticamente se enfriará, muchos caballos crecen abrigos gruesos de invierno para mantenerse calientes y secos. Su pelaje hace esto atrapando el aire caliente contra la piel, lo que ayuda a aislarla del frío. Algunos caballos también tienen un abrigo de invierno de doble capa que también ayudará a evitar el viento.

¿Los caballos realmente necesitan mantas cuando hace frío?

El jurado aún no sabe si los caballos necesitan alfombras o mantas cuando el clima hace frío, algunas personas argumentarán que tan pronto como comencemos a poner capas adicionales, también deberían hacerlo nuestros caballos, pero no siempre es el caso y a veces puede ser lo incorrecto. Debido a sus gruesos abrigos, un caballo es capaz de mantener el calor mejor que nosotros, así que solo porque tengas frío, no significa que tu caballo también lo esté.

Los caballos queman mucha energía tratando de mantenerse calientes, pero si están calentitos debajo de una manta, no necesitan hacer esto, pero la energía necesita ir a algún lugar y la mayoría de las veces se deposita tan gorda como el caballo comienza a engordar. También han evolucionado para poder hacer frente al frío y aumentarán automáticamente su tasa metabólica cuando el clima se vuelva muy frío, también pueden reducir el flujo sanguíneo y la temperatura de sus extremidades para que su cuerpo se mantenga caliente.

Muchos caballos no necesitan mantas a menos que la temperatura descienda drásticamente por debajo del punto de congelación, aunque una alfombra transpirable e impermeable puede ofrecer cierta protección contra el viento y la lluvia.

Si un caballo está enganchado y vive al aire libre, sin embargo, eso es otro asunto, dependiendo del tipo de enganche, es probable que su caballo necesite una manta cuando la temperatura baje a entre 41° y 50° Fahrenheit (5° y 10° Celsius), lo mismo es cierto para el caballo mayor, más joven y más delgado también.

¿Pueden los caballos permanecer al aire libre durante el invierno?

Pensamos automáticamente que si el clima es frío, es mejor mantener a los caballos dentro, al menos durante la noche, pero si bien esto es lo mejor en algunos casos, en la mayoría no es necesario y su caballo puede incluso preferir estar afuera. Los caballos están muy bien adaptados para vivir al aire libre y pueden manejar temperaturas mucho más bajas que nosotros, lo que realmente molesta y molesta a los caballos es el viento y la lluvia (y la nieve), por lo que un refugio es crucial.

Si planea mantener a su caballo afuera durante el clima frío, debe considerar lo siguiente:

Refugio

Después de comida y agua, el refugio es lo más importante que necesitan todos los caballos, independientemente de si viven al aire libre o en establos por la noche (después de todo, un establo es un refugio más lujoso). Los refugios de campo deben colocarse de manera que brinden protección en tres lados y puedan proteger a su caballo del viento y la lluvia (así como del sol durante el verano). También debe ser lo suficientemente grande para permitir que todos los caballos lo usen al mismo tiempo o, si no, debe haber múltiples refugios.

Calorías

Cuando el clima es muy frío, los caballos necesitarán consumir más calorías que en otras épocas del año, la razón de esto es en parte porque usarán el exceso de calorías para mantenerse calientes. Es importante asegurarse de que su caballo tenga acceso a un montón de heno fresco y seco de buena calidad. Si su caballo es viejo o sufre de una enfermedad dental, tiene problemas para masticar heno, si este es el caso, es posible que desee considerar un suplemento o un alimento que se haya desarrollado específicamente para caballos mayores.

Agua

Puede pensar que su caballo no necesitará tanta agua durante el invierno, especialmente si hay nieve en el suelo, pero esto no podría estar más lejos de la verdad. Hay muchos más casos de cólicos de retención durante el invierno, causados por deshidratación, por lo que es importante asegurarse de que haya mucha agua potable. La nieve o el hielo no hidratan en absoluto a su caballo, pero le harán sufrir el frío mucho más rápido. Esta es la razón por la que debe pensar en calentar el agua de su caballo durante el invierno, puede usar bañeras de agua calentadas o sistemas de riego automáticos que no congelen, así como electricidad corriente al campo para calentar los bebederos allí también. Esto ayudará a asegurar que su caballo esté bebiendo suficiente agua del tipo correcto.

Mantas

Si su caballo es resistente durante el invierno, debe quitarse la alfombra para revisar a su caballo (y la alfombra) diariamente. Las mantas pueden ocultar cualquier pérdida de peso, por lo que quitarlas regularmente evitará que esto suceda, haciendo esto también le dará la oportunidad de revisar la alfombra y permitir que se seque si es necesario. Cuando los caballos sudan y se enfrían, se pueden acumular bacterias en la alfombra, darle la oportunidad de secarse y limpiarse ayudará a detener esto.

Recorte

Mucha gente piensa que no se puede cortar un caballo que ha salido durante todo el invierno, pero este no siempre es el caso. Si corta a su caballo durante el invierno, asegúrese de taparlo en consecuencia y de verificar regularmente si tiene frío, especialmente si está completamente recortado; los caballos que están completamente recortados pueden sufrir congelación en áreas expuestas (como sus orejas), así que considere invertir en una alfombra para la cabeza y el cuello o en una capucha para llevarlo adentro cuando hace mucho frío.

Pie

Los caballos generalmente tienen los pies muy seguros, pero cuando el suelo está helado, incluso el caballo más seguro y estable puede perder el pie y caerse, lo que resulta en esguinces, cortes e incluso fracturas de huesos. Por supuesto, no puedes hacer nada con el clima, pero cubrir el suelo con sal de roca ayudará a reducir la cantidad de hielo. Si su caballo está calzado, también debe hablar con su herrero sobre tener almohadillas para la nieve instaladas para evitar que la nieve se acumule en los zapatos y desestabilice a su caballo.

¿Cómo sé si mi caballo está frío?

A menudo se puede saber si una persona tiene mucho frío por su comportamiento y los caballos no son diferentes, por supuesto, puede usar un termómetro para verificar su temperatura, pero, comprensiblemente, no todos los caballos son así y es posible que no tenga uno a mano, por lo que hay otras formas simples de verificar si tienen frío.

Temblor

Al igual que todos los mamíferos, los caballos temblarán si tienen mucho frío, no es la única razón por la que un caballo puede temblar, pero si el clima es frío y su caballo no se ve cómodo, en la mayoría de los casos tiembla porque tiene frío.

Cola metida

Si su caballo está nervioso o estresado, puede sujetar su cola contra su cuerpo para tratar de esconderse tanto como sea posible, pero este tipo de comportamiento también puede indicar que tiene frío. Revisar la temperatura corporal de tu caballo (puedes hacerlo con un termómetro rectal) te ayudará a determinar si tiene frío o estrés.

Toque

Solo porque su caballo lleve una alfombra, no significa que esté caliente y debe verificar regularmente si tiene frío o no. Puedes hacer esto fácilmente poniendo tu mano debajo de la alfombra y sintiendo detrás de su cruz, o alrededor de sus hombros y pecho. Algunas personas juran revisar las orejas o las patas de un caballo, pero esto no es un buen juicio de la temperatura corporal general, especialmente si están expuestos a los elementos.

¿Qué debo hacer si mi caballo está frío?

Si su caballo tiene frío, debe calentarlo y asegurarse de que se mantenga caliente, dependiendo de lo frío que esté, esto no debe hacerse demasiado rápido. Comience poniendo una manta en su caballo, o una capa adicional si ya tiene una y llevándolo dentro si puede. También debe asegurarse de que su agua potable también esté tibia, de lo contrario, no se calentará porque su temperatura central (que debe estar alrededor de 100° Fahrenheit (38° Celsius) permanecerá fría.

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