Los caballos (Probablemente) No Adoran ser Montados:Una Cartilla sobre Cómo Hacer que Apeste Menos

¿A los caballos les encanta ser montados?

Necesitamos hablar sobre el elefante en la habitación. Puede ser difícil de discutir, pero hay que hablar de ello. Listo?

A los caballos (probablemente) no les encanta ser montados.

Digo «probable», porque si bien los científicos aún no han ideado una forma de preguntar con precisión a un gran número de caballos cómo se sienten al ser montados, se han realizado investigaciones que analizan las preferencias de los caballos en relación con el trabajo montado. Por ejemplo, si los caballos prefieren quedarse y trabajar en una arena, o dejar de montar para reunirse con sus compañeros de manada y / u obtener comida en el establo (dejar)(1). O si prefieren montarse en una posición hiper flexionada de cabeza y cuello, en lugar de en un auricular más natural (natural)(2). O si eligen voluntariamente saltar obstáculos a una cierta altura o evitarlos(evitar) (3).

Para los propósitos de este blog, usaré esta definición de amor: «tener un gran gusto por; tener un gran placer en». Si a los caballos les encantara ser montados, probablemente mostrarían entusiasmo por lo que «prepara el escenario» para que ocurra la equitación. Se alineaban en la puerta, corrían voluntariamente al granero cuando se abría la puerta, y se colocaban donde podían ser clavados fácilmente, todo sin ningún otro tipo de señal o entrenamiento con propósito. Por el contrario, a mis perros (probablemente) les encanta ir a lugares conmigo en el camión. Si tienen una pista de que voy a salir, se dirigen al camión. Allí, esperan ansiosamente a que abra la puerta y los lleve al taxi.

La forma en que he decidido que (probablemente) les encanta ir conmigo en el camión se basa en su comportamiento: su feliz entusiasmo por lo que «prepara el escenario» para que suba al camión (botas y chaqueta puestas, recoger llaves). Como se hará más evidente cuando veamos el comportamiento del caballo, es importante que no imponga mis sentimientos al tenerlos en el camión, y confunda esos sentimientos con lo que pueden estar sintiendo.

Si a los caballos les encantara ser montados, los humanos probablemente no necesitarían látigos, espuelas u otros aparatos para que participen voluntariamente en deportes equinos. Por el contrario, mis perros se comportan como si les encantara participar en deportes caninos conmigo. Nunca he tenido que usar un látigo para llevarlos al muelle de buceo, ni arrastrarlos con su correa durante el entrenamiento de agilidad o Rally. Los caballos han evolucionado para moverse a grandes distancias, casi continuamente. Cuando el movimiento se ve frustrado, como sucede cuando los caballos están confinados en establos o potreros, los caballos pueden mostrar un comportamiento de rebote – un aumento en el movimiento locomotor – cuando tienen la oportunidad de moverse de nuevo. Pero tal comportamiento no debe equipararse con el amor por la actividad elegida por el ser humano en la que deseamos que se involucren.

En mi trabajo me encuentro con caballos cuyo comportamiento indica que claramente ni siquiera toleran ser montados, y mucho menos les encanta. Me encuentro con caballos que necesitan ser amarrados para ser arreglados y ensillados, para evitar que muerdan al humano. Me encuentro con caballos que bucean explosivamente bajo la silla de montar, o que agitan sus colas con rabia cuando se les hace una seña. Me encuentro con caballos que están nerviosos en el bloque de montaje, o que están detrás o bajo la silla de montar. Observar el comportamiento de un caballo puede darnos pistas sobre cómo se siente con respecto a una actividad.

¿Por qué montar a caballo?

Para ser claros, creo que algunos caballos deben ser entrenados y montados. El acto de entrenar y ser montado puede ser enriquecedor física y mentalmente para un caballo cautivo, y todos los caballos domésticos están cautivos. Muchos caballos mantenidos llevan vidas que son subóptimas cuando se trata de enriquecimiento físico, mental y emocional. Irónicamente, estos son a menudo los que reciben la atención más cara. Incluso mis propios caballos, que son afortunados de vivir en un pequeño grupo en dos grandes pastos, llevan vidas que no están tan enriquecidas como lo estarían en condiciones más naturales. Para ser justos, sus vidas también son mucho más fáciles: reciben alimentos, agua y cualquier intervención médica necesaria o control del dolor los 365 días del año.

Con este fin, como cuidadores responsables, creo que montar y entrenar puede – y debe – hacerse más tolerable para los caballos que son adecuados para ello. Aquí hay algunas ideas sobre cómo hacer que apeste menos:

1. Asegúrate de que tu caballo no sienta dolor.

Es una tontería tener que decir esto, pero es un hecho verificable que los caballos pueden sentir dolor. Ya sea agudo o crónico, el dolor no tratado es un problema de bienestar. Los caballos también son enfermos silenciosos; no vocalizan cuando sienten dolor, pero muestran constantemente ciertos comportamientos que están vinculados con el dolor. Investigaciones recientes han demostrado que incluso los signos sutiles exhibidos mientras se monta pueden indicar de manera confiable la presencia de dolor en los caballos(4).
Numerosos estudios han demostrado que el dolor puede ser mal interpretado por jinetes y entrenadores, ya que el caballo simplemente «se comporta mal». Con frecuencia me llaman para ver casos en los que el dolor es la causa principal del comportamiento no deseado, y hasta que se trata el dolor, no se puede abordar el comportamiento no deseado. Si no está seguro de si su caballo tiene dolor, reserve un examen con un veterinario equino.

2. Evite el uso de castigos.

Muchas técnicas populares de entrenamiento de caballos incluyen con frecuencia el uso del castigo. Desafortunadamente, a muchos propietarios se les hace creer falsamente que las prácticas de capacitación que utilizan no se basan en castigos. El castigo es cualquier cosa que hace que sea menos probable que un comportamiento vuelva a ocurrir en el futuro. Con los caballos, esto generalmente implica la aplicación de un estímulo doloroso o aterrador en el momento en que el caballo hace algo que la persona no quiere que suceda. Si quieres que montar a caballo apeste menos a tu caballo, aquí es donde se convierte en tu responsabilidad estudiar información creíble sobre los conceptos básicos del comportamiento de los caballos y cómo aprenden los caballos, lo que se conoce como «teoría del aprendizaje», y aplicarlo a tu entrenamiento y a la equitación.

3. Mantenga su condición física y monte un caballo apropiado para su nivel de habilidad, bajo la supervisión de un instructor calificado.

Esperamos que nuestros caballos sean atletas bajo la silla de montar, y debemos mantenernos a las mismas expectativas. Mantener nuestro propio estado físico y equilibrio hace que sea más fácil para nuestros caballos cargarnos.
Los jinetes también deben montar caballos apropiados para su nivel de habilidad. Un jinete novato puede confundir, frustrar o incluso castigar inadvertidamente a un caballo sin supervisión. Los jinetes novatos también pueden entrenar caballos sin saberlo para mostrar comportamientos no deseados. Los jinetes novatos también deben montar bajo supervisión, ya que no se debe esperar que los caballos se habitúen a la presión innecesaria de las piernas o las riendas. Los caballos pueden dejar de responder a la mano o la pierna de un jinete cuando éste no comprende el efecto de la presión o el momento en que se debe liberar la presión. Este es un verdadero problema de bienestar.

4. Monta un caballo capaz de hacer la tarea que quieres que hagan.

Entender que se necesita tiempo para desarrollar físicamente a los caballos, y enseñarles a ser capaces de hacer frente mentalmente a lo que queremos que hagan. Reconozca también que no todos los caballos son adecuados para los trabajos que los jinetes les piden. Es injusto pedirle a un caballo que realice maniobras físicas de las que no es capaz. También es injusto no preparar mentalmente a un caballo para hacer frente a lo que se le pide. Los caballos deben estar preparados a propósito para hacer frente a lo que los humanos les piden que hagan, y es responsabilidad del ser humano hacer esto.

5. Sé un mejor entrenador: minimiza el número de aparatos de entrenamiento que usas; evita las prácticas de entrenamiento que se ha demostrado que dañan física o mentalmente al caballo.

Los caballos se enseñan y controlan fácilmente – sin necesidad de aparatos ni entrenamiento duro. Cómo se logra esto es fácil, y mi amiga Sarah lo dice mejor ,’ Usa tu cerebro para entrenar ‘ (ver #2 arriba). Obtener este conocimiento no solo le ayudará a convertirse en un mejor entrenador, sino que le permitirá reconocer los métodos de entrenamiento que deben evitarse, como el castigo y la inundación.

6. Aprenda técnicas de entrenamiento que le den al caballo más opciones y control sobre lo que le sucede.

Cuando los animales sienten una sensación de control sobre los eventos desagradables, son más capaces de sobrellevarlos. Si bien puede parecer contrario a la intuición, se puede enseñar a los caballos a participar voluntariamente en eventos ligeramente desagradables, como inyecciones o recortes. Sabiendo esto, como gente de caballos, debemos reconocer que las cadenas de labios, los trozos de gasa, los espasmos, etc. no se deben considerar herramientas de gestión cotidianas ni se deben usar para entrenamiento de rutina. Por el contrario, esas herramientas deben reservarse para verdaderas emergencias u otras situaciones en las que se necesite una restricción temporal, pero no sea posible la restricción química. Este cambio de pensamiento simple , pero profundo, puede filtrarse a nuestro trabajo con los caballos bajo la silla de montar, lo que resulta en un mayor estado de bienestar para los caballos a nuestro cuidado.

7. Asegúrate de que las «otras 23 horas del día» de tu caballo no apesten.

En la medida de lo posible, asegúrese de que su caballo tenga acceso a tiempo completo a lo que me gusta llamar los 3 F: Amigos, Forraje y Libertad. Los caballos han evolucionado para nunca estar solos, para gotear forraje sin períodos de ayuno impuesto, y para moverse y participar libremente en una amplia gama de comportamientos normales. Al asegurarse de que se satisfagan las necesidades de su caballo para las 3 F, tienen una mejor oportunidad de poder hacer frente a lo que se le pide.

Para entender mejor esto, imagina que tienes un trabajo que no te gusta. Dado el jefe adecuado, es posible que te guste cómo te desafía física o mentalmente, y puedes tolerar ir a trabajar sin sentir ningún estrés indebido, pero no lo amas. Ahora imagine que no tiene control sobre la elección de uno de los dos escenarios de vida:

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