La Solución A La Contaminación No Siempre Es Dilución

Contaminación del agua

Como científico, es posible que haya sido entrenado para usar elementos radiactivos en sus experimentos, y probablemente se le enseñó que está bien verter sus materiales de desecho en el fregadero (y dejar que la dilución se encargue de cualquier efecto desagradable).

De hecho, este enfoque está muy extendido. La dilución es uno de los métodos más comunes para tratar muchos tipos de residuos, en una amplia gama de fuentes industriales, agrícolas y domésticas. Sin embargo, a pesar de su promoción frecuente, la dilución probablemente no sea la solución. Dado que los riesgos que plantea la contaminación siguen amenazando nuestro medio ambiente, debemos recurrir a la ciencia para que nos ayude a encontrar mejores formas de tratar con los materiales de desecho.

Cuando la dilución no es suficiente

Hay varios problemas al suponer que la dilución eliminará cualquier amenaza planteada por los contaminantes en el medio ambiente. Por ejemplo, las pruebas de laboratorio pueden mostrar que la dilución puede reducir la actividad de un contaminante a niveles insignificantes, pero el entorno es mucho más complicado y dinámico que el laboratorio. A veces, los científicos se han sorprendido de que los contaminantes todavía puedan causar problemas en el medio ambiente, incluso cuando están presentes en niveles muy bajos. Lo que es más, la diversidad de compuestos artificiales solo continúa expandiéndose, y muchos están diseñados específicamente para tener efectos a bajas concentraciones (por ejemplo, medicamentos). En pocas palabras, es probable que el problema empeore, no mejore. Es decir, a menos que tomemos medidas ahora para comprender mejor estos contaminantes y cómo pueden afectar a nuestro medio ambiente (incluso cuando están presentes en niveles muy bajos).

Innovación En Monitoreo Y Análisis

Entonces, ¿qué debemos hacer? Afortunadamente, los científicos están trabajando en una serie de soluciones innovadoras para ayudarnos a monitorear, comprender y manejar contaminantes de bajo nivel. Muchos de ellos giran en torno a encontrar nuevas formas de detectarlos (incluso cuando solo están presentes como una sola partícula entre mil millones de otras). No solo es una manera efectiva de comprender mejor cómo los compuestos activos, como los medicamentos y los pesticidas, pueden comportarse realmente cuando se liberan en nuestro medio ambiente, sino que la tecnología detrás de estos sistemas de detección tiene otros usos. Por ejemplo, también podría facilitar el desarrollo de «sistemas de alerta temprana» para identificar otros derrames de contaminantes, antes de que tengan la oportunidad de descontrolarse y causar daños generalizados.

Cuando Una Sola Partícula Es Significativa, Es Mejor Que Esté Seguro De Que Sus Reactivos Son Puros

 Cubierta de libro electrónico verde Si está buscando contaminantes de baja concentración utilizando las técnicas más sensibles, debe asegurarse de no introducir accidentalmente ningún contaminante en el proceso. Es un poco como asegurarse de que su nave espacial esté completamente libre de bacterias y otras formas de vida antes de ir a buscar vida en otro planeta (después de todo, no desea sesgar sus resultados). Esto significa utilizar reactivos de la más alta calidad disponible y garantizar que todas las muestras y mezclas de reacción se diluyan en agua ultrapura.

De hecho, el agua ultrapura es un ingrediente esencial en la mayoría de las investigaciones ambientales modernas. Recientemente, científicos de todo el mundo lo han estado usando para todo, desde disolver muestras atmosféricas recolectadas de la Antártida hasta buscar compuestos orgánicos volátiles en lodos biológicamente activos. Para leer más sobre estos interesantes e importantes proyectos de investigación, descargue hoy nuestra revista electrónica» Going Green».

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