La FAA permitirá a los pilotos con diabetes volar aviones comerciales

(CNN) La Administración Federal de Aviación está lista para permitir que los pilotos con diabetes tratada con insulina soliciten volar aviones comerciales, según un funcionario del Departamento de Transporte que habló con CNN.

El nuevo protocolo, que podría anunciarse la próxima semana, permitirá a los pilotos con diabetes tratada con insulina solicitar un certificado médico de primera o segunda clase, que se requiere para volar comercialmente.

Desde 1996, a los pilotos con diabetes tratada con insulina se les ha permitido actuar como piloto al mando de un avión en los Estados Unidos, pero solo en vuelos privados. No podían actuar como pilotos en aviones de pasajeros u otros vuelos comerciales. La FAA mantuvo esta posición incluso cuando países como el Reino Unido y Canadá permitieron gradualmente a los pilotos con diabetes volar comercialmente, siempre que hubiera un segundo piloto en la cabina.

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La Asociación de Propietarios y Pilotos de Aeronaves, que apoyó el cambio, aplaudió la próxima decisión.

» Muchos pilotos privados que son dependientes de la insulina han estado volando de forma segura desde 1996. Con los avances médicos, como el monitoreo continuo de glucosa junto con los protocolos adecuados, la inminente propuesta de la FAA debería ayudar a muchos pilotos altamente calificados a volar comercialmente», dijo Jim Coon, vicepresidente sénior de asuntos gubernamentales del grupo.

La preocupación era que un piloto con diabetes puede sufrir un episodio de azúcar en sangre alta o baja en vuelo, lo que podría conducir a una situación de emergencia si el piloto se desmaya o pierde el control de la aeronave. Los episodios de bajo nivel de azúcar en la sangre, conocidos como hipoglucemia, son particularmente peligrosos. Por esa razón, la FAA consideró demasiado arriesgado permitir que pilotos con diabetes tratada con insulina controlaran un avión comercial.

«Un evento hipoglucémico, que puede resultar en deterioro de la función cognitiva, convulsiones, inconsciencia e incluso la muerte, que ocurre en la cabina de un vuelo comercial tiene el potencial de poner en peligro la seguridad de cientos de personas», escribió la FAA en una presentación judicial a principios de octubre, en una demanda presentada por un piloto que busca suavizar las reglas sobre certificación médica. Los pilotos con diabetes que no requieren tratamiento con insulina tienen un riesgo sustancialmente menor de episodios graves de bajo nivel de azúcar en sangre.

Pero los avances en el tratamiento de la diabetes y el manejo de los azúcares en sangre han mitigado ese riesgo, declaró la FAA en la presentación ante el tribunal el 7 de octubre. «Los recientes avances en la tecnología y la ciencia médica de la diabetes han permitido a la FAA desarrollar un protocolo basado en la evidencia que puede identificar a un subconjunto de solicitantes de bajo riesgo cuya estabilidad glucémica está suficientemente controlada y también garantizar que estos pilotos puedan mantener el control de la diabetes de forma segura durante un vuelo comercial», escribió el Cirujano Aéreo Federal, Michael Berry.

Los monitores continuos de glucosa que monitorean constantemente el azúcar en la sangre ahora están disponibles, mientras que las mejoras en las bombas de insulina han hecho que la administración de insulina sea más fácil y confiable, entre otras opciones.

La FAA se negó a comentar.

Los pilotos con diabetes tratada con insulina interesados en solicitar certificados médicos de primera y segunda clase tendrán que proporcionar una experiencia médica integral y mostrar un historial de manejo efectivo de los azúcares en sangre. Si se aprueba, los pilotos recibirán un certificado médico de expedición especial.

«Las prohibiciones generales basadas solo en el diagnóstico nunca son apropiadas, incluso en posiciones sensibles a la seguridad», dijo la Asociación Americana de Diabetes en un comunicado proporcionado a CNN. «No todas las personas con diabetes son aptas para pilotar un avión comercial, pero ciertamente algunas lo son, y se les debe proporcionar una evaluación individual de su condición médica y sus calificaciones.»

La Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas, la unión de pilotos de líneas aéreas más grande del mundo, dijo que la decisión se había tomado hace mucho tiempo. «ALPA se complace de que la FAA implementará este cambio de política largamente esperado que permitirá a los pilotos que dependen de la insulina continuar sus carreras aéreas», dijo el sindicato en un comunicado a CNN. «ALPA ha estado abogando durante años para que la FAA se una a la comunidad global en la revisión de su posición final de carrera, de modo que los pilotos a los que se les diagnostica diabetes no puedan seguir teniendo su certificado médico de primera clase.»

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