La Carne de Hipopótamo Casi se convirtió en un Alimento Básico Estadounidense

Durante el comienzo del siglo XX, un grupo de hombres eclécticos decidió abordar la crisis de la carne de Estados Unidos introduciendo el hipopótamo en la dieta estadounidense. El filete de hipopótamo puede haberse convertido en un elemento común del menú de hoy si hubiera tenido éxito.

A principios de la década de 1900, la carne tenía una gran demanda debido a la creciente población y el pastoreo excesivo de la tierra. El bisonte casi se había extinguido, por lo que no quedaban animales para cazar. Pero un hombre llamado Frederick Russell Burnham estaba convencido de que la carne de hipopótamo era la solución.

Frederick Russell Burnham

Burnham fue un aventurero, soldado y jefe de exploradores del ejército británico durante la Segunda Guerra Bóer. Se mudó a África en 1893 y fue la inspiración detrás de los Boy Scouts y el héroe de acción de la gran pantalla Indiana Jones.

Burnham fue un defensor de comer carne de hipopótamo porque animales como vacas, ovejas, aves de corral y cerdos no eran nativos de los Estados Unidos, pero eran una gran parte de la dieta estadounidense. Además, los animales africanos como avestruces y camellos se habían adaptado fácilmente a ciertas áreas de los Estados Unidos, y Burnham creía que los hipopótamos también podían hacerlo.

El congresista de Luisiana Robert Broussard también apoyó la importación de hipopótamos porque pensó que los mamíferos podrían ayudar a resolver un problema que tenía en su distrito. En 1884, una delegación japonesa regaló jacintos de agua a la ciudad de Nueva Orleans, pero las plantas eran muy invasivas y mataban a muchos peces. Broussard, apodado «Primo Bob», esperaba que los hipopótamos amantes de los jacintos se encargaran del problema. Además, los hipopótamos podían vivir en el pantano a diferencia del ganado, que necesitaba pastizales para alimentarse.

Broussard contó con la ayuda del famoso estafador Frederick «Fritz» Duquesne para poner en marcha su plan. Duquesne era un Boer sudafricano y cazador de caza mayor. Se apodó a sí mismo «La Pantera Negra de la Sabana» en referencia a las habilidades depredadoras de la pantera. También era enemigo de Burnham.

carne de hipopótamo

Fritz Duquesne

Duquesne era un soldado y un espía que hacía lo que se le pedía para salir adelante. En un momento dado se le ordenó matar a Burnham, entonces jefe de los Exploradores Británicos, durante la Segunda Guerra Bóer. Simultáneamente, Burnham recibió la orden de matar a Duquesne. Ninguno de los dos llevó a cabo sus órdenes, y varios años más tarde Broussard aprovechó el conocimiento de Duquesne sobre los animales africanos para ayudarlo a él y a Burnham a buscar autorización para importar hipopótamos a Estados Unidos para aumentar el suministro de carne.

Broussard introdujo el proyecto de ley H. R. 23261, también conocido como Hippo Bill, en 1910 para asegurar 2 250,000 en fondos para la importación de animales útiles, incluidos hipopótamos, a los Estados Unidos. El New York Times acuñó la frase «tocino de vaca de lago», que describe el sabor de la carne de hipopótamo, y algunos creían que solo pasaría un corto tiempo antes de que estuviera disponible en Estados Unidos.

William Newton Irvin del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos también fue un defensor de la importación de hipopótamos y testificó en nombre de los hombres. Lo que no se han dado cuenta es que los hipopótamos tienen la reputación de ser agresivos y territoriales y probablemente no se habrían instalado muy bien en el pantano de Luisiana.

La factura falló. Para satisfacer la demanda de carne, los empacadores de carne aumentaron la oferta, las tierras de pastoreo se convirtieron en corrales de engorde y los humedales se drenaron para formar pastizales para el ganado.

 ganado de Luisiana

Después de la derrota, Burnham evitó que un asesino disparara al presidente William Howard Taft y fue invitado por Theodore Roosevelt para liderar una delegación en Francia similar a los Rough Riders. La división nunca despegó, pero el aventurero finalmente golpeó rico después de descubrir petróleo en California.

Broussard, mientras tanto, sirvió ocho términos como congresista y uno como senador. En cuanto a Duquesne, se convirtió en ciudadano estadounidense naturalizado antes de convertirse en espía de Alemania. El FBI lo arrestó a él y a su red de espías en 1941, y Duquesne cumplió 14 años en prisión.

Por Noelle Talmon, colaboradora de Ripleys.com

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