Ganar Esto! Un ensayo Conmemorativo del Día (D)

Recientemente compré una copia en cassette de video de Saving Private Ryan, y la he visto cuatro o cinco veces en las últimas semanas. He estado pensando en ello en el contexto de dos días significativos que pasaron recientemente: el Día Conmemorativo y el 55 aniversario del desembarco en la playa de Omaha (representado en la media hora de apertura de la película). Repetidamente me encontré obsesionado con las escenas finales de la película, la acción dilatoria que se libró en la ciudad ficticia de Ramelle y la conclusión de la película en el cementerio estadounidense de St.- Laurent-sur-Mer, en los acantilados detrás de Omaha, y lo que estas dos escenas intercaladas llegaron a significar para mí y tal vez lo que pueden significar para todos los estadounidenses. Hoy (18 de junio de 1999) compuse este ensayo.
Pensé en cómo el director Steven Spielberg estructuró esos minutos finales. Primero, es en Ramelle donde experimentamos la última resistencia de los beleagured estadounidenses, brutalmente reducidos a menos de un escuadrón, retirándose a través de un puente vital a un edificio bombardeado que han apodado «El Álamo».»No es casualidad que en medio de las explosiones de granadas de mano y el zumbido de balas modernas oigamos ecos de Jim Bowie, Davy Crockett y sus hombres enfrentándose valientemente a los 4.000 soldados de Santa Anna en esa legendaria misión de Texas. El enemigo, encarnado por los amenazadores y poderosos tanques Tiger y los brutales granaderos SS, parece abrumador e imparable. Raspan sobre las pilas de madera y piedra destrozadas como insectos enojados. Parece que no tienen fin. Los cohetes Bazooka rebotan inofensivamente en los hocicos blindados de los Tigres. Los hombres de las SS se apresuran hacia adelante, deteniéndose solo para entregar brutalmente un golpe de gracia a cada paracaidista herido en agonía entre los escombros. Los soldados supervivientes se han reducido a unos cuantos cartuchos de munición y han recurrido a lanzar proyectiles de mortero a sus enemigos. El aire está cargado de muerte y desesperación.
Cuando el capitán Miller (Tom Hanks) se da cuenta de que tiene que alcanzar el detonador para volar el puente, o los nazis lo capturarán, se pone de pie e inmediatamente recibe una bala en el pecho.Herido de muerte, se derrumba, y con su fuerza vital menguando comienza a disparar la suya .pistola 45, ridículamente desafiante, en el Panzer invasor. El tanque nazi casi juega con él, avanza lentamente a través de la manga y arroja balas de ametralladora a su alrededor. Luego, cuando todo parece desesperado, se pinta una contradicción fantástica en la pantalla: Miller gasta débilmente otra ronda y, contra toda lógica, el tanque explota en una bola de fuego masiva.Pasa una fracción de segundo y nos quedamos boquiabiertos por un momento, incapaces de conciliar el efecto con la causa, y luego, a medida que la cámara se inclina hacia arriba, un P-51 rompe tanques se dispara, franjas del Día D y alas plateadas parpadeando al sol. Lo entendemos. ¡La caballería ha llegado en el último momento!
Miller se está muriendo. Todos menos dos de sus hombres han muerto en el esfuerzo por localizar y rescatar a Ryan (Matt Damon).Motiva a Ryan, lo acerca y le dice una cosa antes de morir.
Gana esto.
En ese momento, inmediatamente vi a Miller como todo veterano de la Segunda Guerra Mundial hablando con todos los demás estadounidenses. Es tanto su muerte susurro como es de Miller. Ganar todo lo que luchó por lo que muchos de nosotros murió. Ese día y los más de mil días de esa guerra. Piensa en nosotros a menudo. Recuerda nuestros nombres. No nos olvides.
Para ese momento, yo era Ryan, y me dijeron que ganara lo que todos los soldados estadounidenses hicieron ese día, ese año, esa guerra. Mínimamente, nunca olvidando su sacrificio. Tal vez, como se pregunta Ryan, viviendo una «buena vida».»(Creo que esa es la razón por la que creé este sitio web. Ese puente ficticio en Ramelle bien podría haber sido un puente entre 1944 y ahora. Entre la generación que luchó y murió entonces y la generación que está precariamente cerca de olvidar su sacrificio ahora. Por un lado, el enemigo de la libertad manifestado por ese tanque Tigre pesado, aparentemente invencible, que arrojaba muerte, opresión y tiranía al azar; por el otro, la libertad, defendida por Miller y, en última instancia, por todos los soldados que lucharon contra la tiranía que los nazis trataron de traer al mundo hace 55 años.
Entonces, Spielberg modela la transición final, a la escena más simbólica de la película. El anciano Ryan se encuentra tembloroso frente a la tumba de Miller en los acantilados sobre la playa de Omaha. Estamos de vuelta en el presente, donde comenzó la película. El Canal Inglés a continuación es de color azul frío y se rompe en espuma blanca al romperse sobre la arena lisa. Nos retiramos con el tiempo de esa mañana, la playa estaba teñida de rojo con la sangre de los jóvenes de la 29ª División y el 2º Batallón de Guardabosques que ahora descansan entre los 9.386 estadounidenses muertos enterrados en el suelo del Cementerio de Normandía. Una extensión verde etérea de césped bien cuidado y esas hileras adormecedoras de cruces blancas y Estrellas de David. Allí, Ryan contempla la terrible carga que ha tenido que soportar durante 50 años: darse cuenta de que ocho hombres, con su propio futuro, arriesgaron o renunciaron a ese futuro por el suyo. ¿Cómo podría un hombre esperar ganarse eso? Al principio, Miller y su equipo parecían muy conscientes de las matemáticas morales mientras caminaban por el país de los setos de Normandía en busca de este hombre cuya vida se estimaba y calculaba de alguna manera que era más valiosa que la suya. Cuando alguien le pide al soldado Reiben (Edward Burns) que «piense en la madre de Ryan» para justificar arriesgar ocho vidas para rescatar a Ryan, simplemente dice: «todos tenemos madres.»Para Reiben, ¿qué hace que la vida de Ryan valga más? Dice Miller: «Más vale que Ryan valga la pena. Será mejor que se vaya a casa y cure alguna enfermedad o invente una bombilla nueva y más duradera.»Sí, esa es una pesada carga: Gánate esto. Merecerlo. Hazte merecedor de nuestro sacrificio.
Así que Ryan regresó a Normandía cerca del final de su vida y se encuentra luchando con un dilema moral de dimensiones terribles. Después de que se derrumba llorando, le pregunta a su esposa si justificó el sacrificio. Ella le asegura que era un buen hombre que llevaba una buena vida. Luego se pone de pie, se acera y saluda la cruz de Miller. De repente volví a ser Ryan, saludando no solo la cruz de Miller, sino a cada cruz en ese cementerio, y a cada veterano de esa guerra, vivo y muerto. Spielberg en ese momento, para mí, logró una transferencia asombrosa. Bien podría haber sido mi oído el que Miller le susurró. Al igual que el anciano Ryan agoniza sobre la tumba de Miller para convencerse de que se ganó lo que hicieron esos ocho hombres, de repente me llené de la comprensión de que mi propia vida libre y abundante ha sido bautizada con la sangre de los soldados y víctimas de la Segunda Guerra Mundial (y, sí, de otras guerras). Que los 9.386 hombres enterrados en St. Laurent-sur-Mer hicieron por mí, de una manera muy real, lo que los ocho de Miller hicieron por Ryan. Que los muchos más que lucharon en Normandía también lo hicieron por mí. Y así sucesivamente. Tal vez yo también les debo a todos un informe de lo bien que he vivido, de si me he ganado lo que me han legado a mí y al mundo. Y, como Ryan, hoy luché mientras contemplaba esto, preguntándome si alguna vez podría equilibrar la ecuación. Decidí que todo lo que podía hacer era añadir mi » luz » a la suma de luz. Yo no podía estar completamente seguro. Así que decidí hacer lo que pudiera, pero sobre todo no olvidar. Para practicar el recuerdo. Para seguir conmemorándolos de cualquier manera que pudiera. Para asegurarme de que en la próxima reunión de los Claraboyas me asegurara de que el pequeño subconjunto de veteranos que había conocido supiera que me sentía así.
Recordé recientemente que solía ver la película de 1992 Memphis Belle con mi sobrino de cinco años. No es una gran película de ninguna manera, pero se puede ver. Por supuesto, estaba cautivado por las batallas aéreas y no pensaba mucho en el sombrío telón de fondo de esas emocionantes secuencias de combate. Era un niño pequeño emocionado con la perspectiva de ser piloto, tal vez, sin comprender cuál era el trabajo de un piloto de bombardero. No hizo preguntas y no le obligué a hacer historia. Estoy seguro de que no sabía cuál era el escenario de la película o lo que significaba. Yo era igual a principios de los años sesenta. Jugué al ejército con mis amigos y volé B-17 imaginarios en batalla contra los alemanes. Algunos días llevé un BAR como Reiben y lo usé en el «enemigo».»Algunos de nosotros nos caímos, morimos, otros no, algunos días me mataron, otros días viví. (Todos nos rescatamos y vivimos antes de que el bombardero se estrellara en el Canal.) Solo mucho más tarde en la vida llegué a comprender las horribles «ecuaciones» de esa guerra que jugué durante todo el verano. Descubrí cuántos hombres murieron en los primeros cinco minutos de los aterrizajes de Omaha. Aprendí que cada B-17 que cayó tenía 10 hombres a bordo y que perder 60 aviones en un día significaba que hasta 600 hombres murieron. No eran diferentes a mí. Murieron a mi edad. Murieron mucho más jóvenes que yo ahora. Murieron por fragmentos de metralla al azar cortados en el fuselaje de una Fortaleza Voladora. Murieron como los desafortunados hombres que estaban de pie delante de la nave de desembarco en Omaha. Murieron cuando un proyectil de artillería encontró su trinchera de un centenar. Murieron por su mala suerte y la buena suerte de otra persona. (He oído historias de una bala que pasa a través de un soldado y mata al que está detrás de él. Murieron, como muestra una escena en Salvando al soldado Ryan, sonriendo estupefactos por el asombro justo después de pensar que acababan de escapar de la muerte. Las ironías de la guerra son bien conocidas y son muchas.
Quizás algún día mi sobrino y yo nos sentaremos a ver Salvar al Soldado Ryan. Tal vez sea un día en que haya muy pocos veteranos de la Segunda Guerra Mundial,o incluso cuando no quede ninguno. Tal vez sea tan viejo como ellos ahora. En ese momento, la transferencia de memoria y experiencia que Spielberg logró en su película en el puente de Ramelle y en la tumba de St. – Laurent-sur-Mer hará posible la continuación de la cadena del recuerdo.En ese momento, si mi sobrino pregunta cómo era realmente, podré decirle no porque yo estuviera allí, sino simplemente porque elegí recordar lo que estos hombres nos dijeron antes de partir. Había entendido la ecuación. Y, tal vez, si nosotros como cultura somos realmente afortunados, mi sobrino, u otros de su generación, entenderán y elegirán recordar, y la antorcha que la generación que luchó y ganó la Segunda Guerra Mundial pasó a mi generación, a su vez, pasará a la siguiente.En espíritu, siempre habrá ese puente metafórico en Ramelle donde las generaciones cambiantes pueden encontrarse y transmitir el mensaje. Ciertamente, el cementerio de Normandía estará allí por generaciones, por lo que aquellos que vengan buscando entender lo que sucedió pueden moverse entre las piedras silenciosas y reflexionar sobre lo que esas 9.386 almas restadas le dejaron al mundo. Para mí, el mensaje de Spielberg es asombrosamente claro hoy, 55 años después de esos brutales primeros segundos después de que se cayeran las puertas de esas lanchas de desembarco …
Cada generación debe producir sus Captain Millers para susurrar a los oídos de todos los Ryans Privados por venir …
¡Gana esto!

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