Fundación para la Salud Auditiva

Dos semanas más tarde, me desperté y descubrí que los sonidos comunes eran dolorosamente fuertes. La bocina de un coche era insoportable, al igual que el rugido de una cortadora de césped.

Más debilitante que este dolor similar a un cuchillo por el sonido, sin embargo, era un dolor ardiente constante en los oídos que existía independientemente del sonido. Este síntoma confundió al audiólogo y a los otorrinolaringólogos que vi.

La prueba de incomodidad de sonoridad que tomé en un hospital prominente indicó hiperacusia severa, pero el audiólogo de allí dijo que nunca había encontrado un paciente con dolor de oído constante. La inexperiencia de la institución con mis síntomas me inquietaba.

Durante los siguientes dos años, con tiempo, silencio y protección para los oídos, mejoré lentamente. Luego, dos insultos de gran ruido en la misma semana resultaron catastróficos. En el dentista, con un taladro dental zumbando a mi derecha, sentí que algo se rompía en mi oreja derecha. Unos días más tarde, estaba cerca de la estación de bomberos cuando sonó una sirena de ataque aéreo, lo suficientemente fuerte como para alertar a los bomberos de toda la ciudad.

A partir de entonces, mis síntomas de trauma por ruido―plenitud auditiva, tinnitus, hiperacusia y dolor ardiente―se intensificaron. El trauma volvió mi oreja derecha roja y venosa, y se volvió sensible al viento y al frío. Cuando mi cabello se hace más largo, lo siento en la oreja derecha más agudamente que en la izquierda. Así que ahora tengo un «oído bueno» y un «oído malo», con síntomas similares que difieren en gravedad.

Lo peor de todo, el oído derecho ya no podía tolerar un tapón para los oídos o estar cubierto con una orejera protectora. Me duele mucho cubrirme el oído. Este síntoma se ha mitigado ligeramente. Ahora, más de 10 años después de la lesión, puedo usar orejeras durante unos 5 minutos en un buen día y aún no en absoluto en uno malo. A veces siento como si hubiera una cerilla encendida dentro de mi oreja.

Una lesión por ruido empeora fácilmente. Para las personas que sufren de hiperacusia, como yo, el silencio mejora la condición; el ruido la empeora. Entre los enfermos, esto es indiscutible, pero los médicos extrañamente tratan la tranquilidad como dañina. Con demasiada frecuencia piensan que la principal preocupación del paciente es la pérdida de audición, en lugar de una percepción intolerable del sonido.

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