Frenar la apropiación cultural en la industria de la moda con propiedad intelectual

Agosto de 2019

Por Brigitte Vézina, consultora en derecho de propiedad intelectual y patrimonio cultural, La Haya, Países Bajos*

Los diseñadores de moda han tomado prestados elementos estilísticos de otras culturas
durante siglos, y hoy en día, el atractivo de los diseños tradicionales con
un toque «étnico» es tan fuerte como siempre. Chaqueta diseñada por la diseñadora de moda indígena
, Angela DeMontigny (foto: Cortesía de Marta
Hewson / Angela DeMontigny).

Ante el alboroto público tras innumerables acusaciones de apropiación cultural, la industria de la moda está a punto de sufrir una profunda transformación. En todo el mundo, se están haciendo llamamientos para que los diseñadores de moda sean conscientes al tomar prestado de otras culturas y ofrecer productos que respeten sus tradiciones. Si bien el término «apropiación cultural» está envuelto en incertidumbre, sin duda la propiedad intelectual (P. I.) desempeña un papel en la lucha contra esta práctica nociva.

«Apropiación cultural» es un concepto turbio. Puede describirse como el acto de un miembro de una cultura relativamente dominante de tomar una expresión cultural tradicional y reutilizarla en un contexto diferente, sin autorización, reconocimiento y/o compensación, de una manera que causa daño al titular o titulares de la expresión cultural tradicional.

Una cultura de la copia en la moda

Muchos casos de apropiación cultural se pueden explicar, al menos en parte, por el hecho de que la copia es tan generalizada en la industria de la moda global. Si bien el diseño de moda está marcado por un nivel asombroso de creatividad, la imitación sigue siendo un motor importante del proceso de conceptualización. Muchos comentaristas se refieren a esto como la «paradoja de la piratería», en la que la copia acelerada garantiza una demanda renovada de los consumidores de diseños en constante cambio. Con las nuevas tendencias que fluyen rápidamente de la alta costura a la moda rápida, los diseñadores tienden a adoptar una visión multicultural y recurren a explorar una gama cada vez más diversa de influencias culturales para crear una corriente de estilos frescos y novedosos.

Esto no es nada nuevo. Los diseñadores de moda han tomado prestados elementos estilísticos de otras culturas durante siglos. Las influencias extranjeras en la moda europea se remontan a finales de la Edad Media. El desarrollo del comercio con las Américas y Asia, especialmente a través de la Ruta de la Seda, trajo telas refinadas y estilos de ropa nuevos a los ricos comerciantes de todo el Viejo Continente. Un avance rápido a principios de la década de 1990 y los diseñadores están abriendo un apetito por todo lo tradicional, étnico o folclórico, incorporando patrones y motivos de culturas indígenas en sus creaciones. Hoy en día, el atractivo de los diseños tradicionales es tan fuerte como siempre. Las páginas de las revistas de moda están llenas de ropa y accesorios con un toque distintivo «étnico».

Cuando la inspiración causa daño

En todo el mundo, los diseñadores de moda están siendo llamados a respetar
las tradiciones de otras culturas cuando las toman prestadas.
Desafortunadamente, los diseñadores a veces toman expresiones culturales tradicionales,
como el tatuaje masculino tradicional de Samoa llamado pe’a (abajo), y
las reutilizan fuera de contexto de manera que ignoran o malinterpretan su significado cultural
y, por lo tanto, causan un gran daño a los poseedores de
estas expresiones (foto: Alamy Stock Photo / © Horizons WWP / TRVL).

Desafortunadamente, los diseñadores a veces toman las expresiones culturales tradicionales y las reutilizan fuera de contexto de manera que ignoran o malinterpretan su significado cultural y, por lo tanto, causan un gran daño a los poseedores de estas expresiones. Incluso cuando el daño no es intencional, puede tener consecuencias culturales, sociales y económicas drásticas. Por ejemplo, en 2013, la empresa estadounidense de ropa deportiva Nike imprimió patrones del tatuaje masculino tradicional de Samoa llamado pe’a en los leggings de entrenamiento para mujer. Tras una protesta pública denunciando el uso despectivo y ofensivo de pe’a, Nike retiró los leggings de la venta y se disculpó oficialmente. Más recientemente, en mayo de 2019, el anuncio de Nike de vender zapatillas deportivas de edición especial «Air Force 1 Puerto Rico» adornadas con patrones de mola originarios de la cultura Guna de Panamá (y erróneamente atribuidos por Nike a la cultura puertorriqueña), recibió la feroz oposición de representantes del pueblo Guna. Una vez más, esto llevó a Nike a cancelar el lanzamiento de las zapatillas deportivas.

En realidad, gran parte de la ropa tradicional no es simplemente funcional u ornamental, sino que está impregnada de significado y es parte de la identidad de las comunidades indígenas que la usan. Es por eso que copiar diseños sin tener en cuenta su significado cultural subyacente puede erosionar la identidad de toda una comunidad. Además, la apropiación cultural a menudo se produce como la contracorriente de la colonización, y contribuye a ampliar las divisiones existentes y a perpetuar los patrones de despojo y opresión históricos. Además, para muchos pueblos indígenas y comunidades locales, la confección de ropa tradicional es una fuente de ingresos; como tal, la apropiación cultural puede asestar un golpe económico significativo, socavando la capacidad de las comunidades para ganarse la vida al desplazar la venta de productos auténticos. Por ejemplo, en 2015, la marca de moda británica KTZ copió un diseño tradicional de parka Inuit en un suéter para hombre con un alto precio de más de USD 700. Después de la protesta, KTZ retiró el suéter de la venta y se disculpó por la ofensa involuntaria, pero no ofreció ninguna compensación monetaria a la comunidad inuit que había desarrollado el diseño tradicional de la parka.

Un contexto jurídico y político complejo

Gran parte de la ropa tradicional, como la ropa de la cultura Guna de
Panamá (arriba), está impregnada de significado y es parte de la identidad de
las comunidades indígenas que la usan. Para muchas de estas comunidades,
hacer ropa tradicional es una fuente de ingresos; como tal, la apropiación cultural
puede socavar la capacidad de las comunidades para ganarse la vida
al desplazar la venta de productos auténticos (foto: Alamy Stock
Foto / © Ida Pap).

La apropiación cultural provoca un debate apasionado porque surge en una maraña de múltiples cuestiones políticas y legales. Para empezar, no todas las formas de préstamo cultural son indeseables. En las sociedades multiculturales, es importante salvaguardar el principio de la libertad de expresión y no obstaculizar los intercambios e interacciones culturales inocuos. Por lo tanto, frenar la apropiación cultural en la moda no equivale a una restricción total y sin matices de todos los usos de las expresiones culturales tradicionales. La diversidad de influencias culturales es lo que hace que la moda evolucione y prospere, y una interpretación respetuosa de las culturas del mundo puede permitir que todas las culturas se enriquezcan mutuamente y produzcan beneficios genuinos para la sociedad.

Para agregar complejidad, la apropiación cultural no está definida universalmente por la ley y se cierne en una zona gris donde la inspiración permisible se desliza hacia una apropiación dañina. Los conceptos de uso indebido o apropiación indebida que constituyen el núcleo del programa de trabajo de la OMPI sobre propiedad intelectual y expresiones culturales tradicionales, que incluye las negociaciones del Comité Intergubernamental de la OMPI sobre la protección de las expresiones culturales tradicionales, pueden o no solaparse con lo que se entiende por «apropiación cultural», según el alcance de la protección que determinen los Estados miembros de la OMPI. Hasta ese momento, queda mucho por hacer para crear conciencia entre los diseñadores de moda y el público en general para desmitificar el concepto y alertarlos sobre el daño que puede causar la apropiación cultural.

La protección de la P. I. de las expresiones culturales tradicionales

La apropiación cultural está indudablemente relacionada con el hecho de que las expresiones culturales tradicionales mantienen una relación discordante con el sistema internacional de P. I. En general, las leyes de P. I. existentes excluyen de la protección las expresiones culturales tradicionales y las relegan al dominio público, haciéndolas vulnerables a la apropiación y socavando las leyes y normas consuetudinarias que regulan el acceso a ellas y su uso en un contexto consuetudinario. El documento de la OMPI La Protección de las Expresiones Culturales Tradicionales: Proyecto actualizado de Análisis de lagunas ofrece un examen detallado de las deficiencias de la legislación de P. I., en particular del derecho de autor, a la hora de prevenir eficazmente la apropiación de expresiones culturales tradicionales.

Los diseñadores de moda indígenas, como la diseñadora Cree-Métis
Angela DeMontigny, pueden ser la voz más poderosa de sus propias culturas.
Sus creaciones contemporáneas presentan una visión auténtica de sus expresiones culturales tradicionales
y de su patrimonio cultural
(foto: Cortesía de Marta Hewson / Angela DeMontigny).

Por lo tanto, para poner fin a la apropiación cultural en el sector de la moda se requiere un examen a fondo de la forma en que se puede mejorar el derecho de propiedad intelectual para responder mejor a las necesidades de los titulares de expresiones culturales tradicionales en lo que respecta a la forma en que los diseñadores de moda representan su cultura. En el contexto de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (artículo 31), el panorama internacional de la P. I. podría reformarse para proporcionar a los pueblos indígenas los medios jurídicos para ejercer un control efectivo sobre sus expresiones culturales tradicionales. El CIG de la OMPI está negociando actualmente un instrumento jurídico internacional para proporcionar una protección de la P. I. equilibrada y eficaz a las expresiones culturales tradicionales. Dada la falta de respeto y reconocimiento y la distorsión del significado cultural evidente en la apropiación cultural, la ampliación de los derechos morales a las expresiones culturales tradicionales es una de las vías en las que podrían centrarse los Estados miembros de la OMPI.

Cuatro principios para un comportamiento no apropiado

Trabajando dentro del marco legal actual, los diseñadores de moda pueden interactuar con otras culturas y usar expresiones culturales tradicionales sin caer en la trampa de la apropiación cultural siguiendo cuatro principios:

  1. Comprensión y respeto de los titulares de expresiones culturales tradicionales.
  2. Transformación respetuosa y reinterpretación de expresiones culturales tradicionales.
  3. Reconocimiento y reconocimiento de los titulares de expresiones culturales tradicionales.
  4. Compromiso con los titulares de expresiones culturales tradicionales mediante solicitudes de autorización y asociaciones de colaboración.

Son numerosos los ejemplos de diseñadores que colaboran activamente con los poseedores de expresiones culturales tradicionales. La colección Cruise 2020, presentada por la casa de alta costura francesa de Christian Dior en Marrakech en abril de 2019, es un reflejo de la creciente conciencia en los círculos de la moda de la importancia de respetar las diversas culturas del mundo, pero también demuestra cómo la complejidad que rodea a la apropiación cultural provoca cambios muy gradualmente. La colección honró la creatividad y la habilidad de los creadores africanos de telas con estampado de cera hechas por Uniwax, una empresa con sede en Abiyán, Costa de Marfil, uno de los pocos fabricantes de telas que aún utiliza métodos tradicionales. La historia de la tela de cera es en sí misma un viaje cultural: si bien hoy en día está asociada y es emblemática de África, sus orígenes se encuentran en el batik indonesio traído a África hace muchos siglos por comerciantes holandeses. La diseñadora de Dior, Maria Grazia Chiuri, dijo a la prensa que la colección «proponía un diálogo entre el vestuario de Dior y la moda africana» y era su forma de apoyar activamente la moda africana y la tradición de la tela de cera, que está amenazada por copias baratas producidas digitalmente.

Otra ilustración de este diálogo entre culturas es la del fabricante canadiense de ropa de invierno Canada Goose. En enero de 2019, lanzó una colección de parkas exclusivas como parte de su Proyecto Atigi collection (Atigi significa «parka de caribú con piel dentro» en Inuktitut, el idioma de los inuit). La colección presenta los diseños de parkas tradicionales únicas de catorce costureras inuit de nueve comunidades de las cuatro regiones inuit: Inuvialuit, Nunatsiavut, Nunavut y Nunavik. Las parkas a medida son únicas y están hechas con habilidades y diseños tradicionales combinados con materiales modernos de Ganso de Canadá. Los ingresos se destinan a beneficiar a la organización nacional de representación Inuit Inuit Tapiriit Kanatami.

Apoyar a los diseñadores indígenas

Los diseñadores de moda indígenas pueden ser la voz más poderosa de sus propias culturas en la medida en que presentan una visión auténtica de sus expresiones culturales tradicionales a través de sus creaciones contemporáneas. La diseñadora cree-métis Angela DeMontigny, por ejemplo, crea moda moderna que celebra sus tradiciones y patrimonio cultural. Se dispone de varios instrumentos de P. I. para apoyar las actividades empresariales basadas en la tradición de los creadores de moda indígenas. La publicación de la OMPI Protege y Promueve tu Cultura: Guía Práctica de la Propiedad Intelectual para los Pueblos Indígenas y las Comunidades Locales es un ejemplo de esas iniciativas prácticas y tiene por objeto capacitar a los titulares de expresiones culturales tradicionales para que aprovechen la P. I. en beneficio de su cultura.

* El presente artículo se ha extraído del documento titulado Frenando la apropiación Cultural en la Industria de la Moda, escrito por Brigitte Vézina y publicado por el Centro para la Innovación en Gobernanza Internacional (abril de 2019).

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