Exposición materna al DDT Vinculada a un Mayor Riesgo de Autismo

Un estudio publicado en el American Journal of Psychiatry el jueves encontró que las madres expuestas al pesticida prohibido DDT tenían casi un tercio más de probabilidades de tener hijos que desarrollaron autismo, informó Environmental Health News.

El estudio, dirigido por la Escuela Mailman de Salud Pública de la Universidad de Columbia con la participación de investigadores de la Universidad de Turku y el Instituto Nacional de Salud y Bienestar de Finlandia, fue el primero en utilizar biomarcadores de la exposición materna a pesticidas para vincular la exposición a pesticidas con un mayor riesgo de autismo, según materiales proporcionados a ScienceDaily por la Universidad de Columbia.

» Esto agrega otra pieza al rompecabezas en términos de los posibles factores de riesgo para el autismo», dijo el autor principal y profesor del Centro Médico de la Universidad de Columbia, el Dr. Alan Brown, a ABC News. «Aunque no podemos probar que sea una causa, estamos trabajando para aprender más sobre cómo tales riesgos ambientales pueden alterar el desarrollo cerebral y posiblemente aumentar el riesgo de autismo.»

El autismo es un trastorno que afecta la capacidad de comunicación y se asocia con movimientos y comportamientos repetitivos. La incidencia en los Estados Unidos ha aumentado de uno de cada 150 niños en 2000 a alrededor de uno de cada 59 en la actualidad, según Noticias de Salud Ambiental.

En el estudio del jueves, los investigadores analizaron 778 casos de autismo en Finlandia entre 1987 y 2005 y compararon a las madres en estos casos con un grupo de control cuyos hijos no desarrollaron autismo. Luego analizaron muestras de sangre materna en busca de DDE, un metabolito del DDT, y bifenilos policlorados (PCB), otro contaminante peligroso, según ScienceDaily.

Encontraron que las madres con altos niveles de DDE en su torrente sanguíneo tenían un 32 por ciento más de probabilidades de tener un hijo con autismo y más del doble de probabilidades de tener un hijo con autismo y una discapacidad intelectual, informó ABC News. No encontraron ningún efecto relacionado con los altos niveles de PCB en la sangre de las madres.

El DDT fue ampliamente prohibido hace más de 30 años, pero tarda tanto tiempo en descomponerse que las personas aún pueden estar expuestas a él.

» Pensamos en estos productos químicos en tiempo pasado, relegados a una era de toxinas peligrosas del siglo 20″, dijo Brown, según ScienceDaily. «Desafortunadamente, todavía están presentes en el medio ambiente y están en nuestra sangre y tejidos. En las mujeres embarazadas, se transmiten al feto en desarrollo.»

La profesora Kristen Lyall del Instituto Drexel de Autismo de la Universidad Drexel, que no participó en el estudio, dijo a Environmental Health News que las personas están más expuestas al DDT al comer alimentos contaminados, especialmente pescado.

Los estados UNIDOS La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) le dijo a ABC News que estaban al tanto de los resultados.

«Somos conscientes del estudio y consideraremos cuidadosamente sus hallazgos», escribieron en un comunicado. «La Administración Federal de Medicamentos tiene niveles de acción para el DDT, y este pesticida está incluido en nuestro programa de monitoreo. El informe más reciente resume los resultados del programa de monitoreo de pesticidas de la FDA y muestra que los niveles de residuos químicos de pesticidas medidos por la FDA en el suministro de alimentos de los Estados Unidos generalmente cumplen con las tolerancias de pesticidas de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos.»

Los investigadores aún no saben por qué la exposición al DDT causaría autismo, pero tienen dos hipótesis, informó Environmental Health News.

En primer lugar, la exposición al DDT está relacionada con el nacimiento prematuro y los bebés más pequeños, ambos factores de riesgo para el autismo.

En segundo lugar, la exposición al DDT afecta la capacidad de los andrógenos, los órganos sexuales masculinos, para unirse a los receptores. Este es un paso importante en el neurodesarrollo, según ScienceDaily.

Sin embargo, el estudio debe repetirse para ser confirmado y no prueba que la exposición al DDT cause autismo.

Un estudio de 2017 de Lyall que también evaluó el impacto de la exposición al DDT y a los PCB en el riesgo de autismo encontró resultados opuestos: la exposición a los PCB aumentó el riesgo y la exposición al DDT no, informó Environmental Health News.

El estudio de Lyall se basó en California y se basó en una población más pequeña.

» Nos habla de la importancia de estudiar diferentes poblaciones, y luego analizar lo que podría ser diferente de esta población para decirnos aún más sobre el autismo», dijo Brown a Environmental Health News.

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