El Dr. Philip Zazove explica por Qué Su Campo Necesita Más Personas con Discapacidades

Dr. Zazove
Dr. Philip Zazove

La mujer condujo más de una hora desde un pequeño pueblo al norte de Flint para ver al Dr. Philip Zazove en su consulta en Dexter, justo al oeste de Ann Arbor. Luchó con dolor abdominal persistente, pero su médico local había fallado repetidamente en ayudarla a encontrar alivio. Una sesión con Zazove, sin embargo, y la causa de la angustia se hizo clara: Sus dolores de estómago fueron causados por la ansiedad y el estrés.

Zazove pudo diagnosticarla porque tanto él como el paciente son sordos. Su médico local no podía hablar con ella en su «lengua» nativa, el Lenguaje de Señas Estadounidense, y por lo tanto no podía entenderla lo suficientemente bien como para brindarle la atención adecuada. «No tengo ni idea de cómo se comunicaron con ella, pero no puedes entenderlo si no puedes hablar con el paciente», dice.

Para Zazove, de 68 años, quien en 1981 se convirtió en la tercera persona sorda con licencia para ejercer la medicina en los Estados Unidos., tales anécdotas subrayan la necesidad de vida o muerte de más médicos con una amplia gama de discapacidades. Cuarenta años más tarde, por ejemplo, hay tal vez 200 médicos sordos o con dificultades auditivas profundas, un crecimiento exponencial pero todavía un número modesto, dice.

«Se ha demostrado que cuando una persona negra va a ver a un médico, si tiene un médico negro, y una persona de habla hispana lo hace mejor si puede comunicarse en español», dice Zazove. «Lo mismo para alguien con una discapacidad. Entendemos mejor por lo que la persona está pasando.»

Durante los últimos nueve años como presidente del Departamento de Medicina Familiar de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, Zazove ha utilizado su posición para impulsar cambios fundamentales que están abriendo la educación de las escuelas de medicina en los Estados Unidos a una amplia gama de estudiantes con discapacidades. Dirigió un estudio histórico de 2016 que encontró que solo un tercio de las escuelas de medicina de Estados Unidos dijeron que proporcionarían alojamiento a estudiantes con problemas visuales, auditivos o de movilidad. En muchos casos, los estándares técnicos impiden la admisión de cualquier persona que no pueda oír a través de un estetoscopio, correr por un pasillo o realizar RCP.

«No son realistas», dice Zazove, quien, junto con el Dr. Michael McKee, dirige la Clínica de Salud para Sordos en Dexter. «En el mundo real, no todo el mundo hace RCP o corre por los pasillos. En la mayoría de las especialidades, radiología, dermatología, podología, obstetricia y ginecología, nunca se hace eso. Algunos estándares dicen que se necesita tener la coordinación para poder extraer sangre. Ninguno de nosotros saca sangre. Casi ninguno de nosotros. Realmente están excluyendo a las personas que pueden hacer contribuciones de otras maneras.»

Bajo el liderazgo de Zazove, U-M cambió sus reglas para permitir acomodaciones para personas como él e incluso ha contratado a dos médicos que usan sillas de ruedas para la facultad, incluida la Dra. Karin Muraszko, presidenta del departamento de cirugía neurológica, que tiene espina bífida. También contrató a la Dra. Lisa Meeks, que tiene buen cuerpo pero es una experta reconocida en el tema de cómo modificar la educación de la escuela de medicina para adaptarse a las discapacidades. «Michigan es muy progresista», dice Zazove. «Michigan se está convirtiendo totalmente en un líder en esta área.»

Zazove es un héroe popular en el mundo de los profesionales médicos sordos. Sus memorias de 1993, When the Phone Rings, My Bed Shakes: Memoirs of a Deaf Doctor (Cuando suena el teléfono, Mi cama Tiembla: Memorias de un médico sordo), se considera lectura obligatoria para las personas con discapacidades auditivas que se interesan por las carreras de atención médica. «Muchos estudiantes sordos y con problemas auditivos que consideraron la medicina han leído la autobiografía del Dr. Zazove y se han dado cuenta de que ellos también podrían ser médicos, proporcionando sustento a sus sueños», dice el Dr. Christopher Moreland de la Universidad de Texas en San Antonio, un internista de 42 años que es sordo. «Eso es indescriptiblemente poderoso.»

Dr. Zazove 2
Rompe barreras: Como presidente del Departamento de Medicina Familiar de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan, el Dr. Philip Zazove ha ayudado a ampliar las oportunidades para estudiantes de medicina con discapacidades.

Zazove ha disfrutado de superar las expectativas durante mucho tiempo. Eso comenzó en 1955 cuando, a los 4 años, exigió que su padre lo mirara cuando hablaba. «¿Por qué?»preguntó su padre. «¿De qué otra manera podrías oírme?»respondió el hijo. El joven Philip había aprendido a leer los labios tan bien que hasta ese momento, nadie se había dado cuenta de que apenas podía oír. La causa de su pérdida nunca se ha identificado claramente, como es el caso de muchos niños sin antecedentes familiares de pérdida de audición. (Es casi totalmente sordo, pero un implante coclear le proporciona la capacidad de escuchar algunos sonidos rudimentarios.)

La década de 1950 fue una era prehistórica para el acceso, los derechos, la educación y el tratamiento de las personas con discapacidad, que es lo que hace que la historia de Zazove sea una historia de perseverancia y enfoque impresionantes. Sus padres, ambos médicos, insistieron en que su hijo fuera educado en clases regulares en escuelas públicas en Skokie, Illinois, en lugar de ser segregado o enviado a una escuela para sordos. Se mezcló con los otros cuatro o cinco niños sordos en un programa separado solo para terapia del habla. En cambio, obtuvo calificaciones estelares sin nada más que su capacidad para leer los labios y alguna modesta ayuda de maestros alentadores.

«Hay una serie de personas sordas muy exitosas y todas dicen lo mismo: tuvieron padres muy solidarios», dice Zazove mientras se sienta en su oficina del cuarto piso en un edificio académico a pocas cuadras del Hospital U — M en Ann Arbor. «Esa es la razón por la que lo hacemos. Me dijeron que podía hacer lo que quisiera, y les creí.»

Eso no quiere decir que no se encontró con la adversidad y la ignorancia. En 1973, ninguna escuela de medicina lo aceptaría, a pesar de su GPA más alto en la Universidad Northwestern y mejores puntajes MCAT que muchos solicitantes de la competencia. En sus memorias, gruñó: «Me había probado a mí mismo en numerosas ocasiones y estaba cansado de tener que hacerlo repetidamente. (Todavía no me había dado cuenta del hecho de que siempre tendría que hacerlo.¿Qué más querían?»

En cambio, obtuvo un título de posgrado en biología en Northwestern y se postuló a 35 escuelas de medicina. Sólo uno, Rutgers, lo aceptó. (La escuela de Nueva Jersey había admitido a otro estudiante sordo dos años antes: Frank Hochman, que pasaría a ser el segundo médico sordo con licencia en los Estados Unidos. Zazove se clasificó en el 10% superior de su clase de Rutgers después de dos años, pero decidió transferirse a la Universidad de Washington en St.Louis para sus últimos dos años de escuela de medicina. Allí, conoció a un compañero de clase que se convertiría en su esposa, ahora jubilada, la doctora Barbara Reed. Juntos llegarían a Ann Arbor en 1989 desde West Jordan, Utah, para enseñar en la Escuela de Medicina de U-M y criar a dos hijas.

Zazove ha utilizado esta percha-primero como profesor y ahora como jefe de departamento-para avanzar en una agenda para mejorar la salud y la vida de las personas sordas. En la década de 1990, formó parte del comité que recomendó al estado de Michigan que todos los recién nacidos recibieran pruebas de audición a los pocos días de su nacimiento, un cambio que ha reducido la edad promedio en la que se detecta pérdida de audición en niños pequeños. También se convirtió en el ex vicepresidente de la Asociación de Profesionales Médicos con Pérdidas Auditivas en 2000, un grupo que atrajo a unos 400 asistentes a su conferencia bienal en Baltimore en 2019.

Su práctica en Dexter, que incluye un segundo médico sordo en McKee, es un imán regional para pacientes desconcertados por proveedores que no ofrecen servicios interpretativos. «Es similar a una persona que escucha en un país extranjero», dice McKee, de 43 años, profesor asociado contratado para venir a U-M por Zazove en 2013. «Nuestra salud es tan personal y atesorada que no sentirnos totalmente en control es profundamente inquietante.»

El mandato de Zazove al frente del departamento de medicina familiar de U-M está programado para terminar en 2022, pero cree que sus esfuerzos se han convertido en una parte permanente de la cultura de la escuela de medicina de U-M. Una nueva iniciativa, MDisability, es un esfuerzo organizado para promover la educación y los servicios para discapacitados para proveedores médicos y pacientes. «No creo que vaya a desaparecer cuando me jubile», dice Zazove. «Hay demasiada gente involucrada.»

McKee es uno de ellos.

«Su experiencia y capacidad para superar su pérdida auditiva me proporcionan un beneficio adicional como mentor», dice McKee sobre su compañero de práctica. «Hubo muchas personas durante mis años de crecimiento que trataron de desalentarme de mi objetivo de convertirme en médico de familia. Fueron modelos a seguir como el Dr. Zazove los que me ayudaron a darme cuenta de que mi sueño era factible.»

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.