El Día de los Muertos en Guatemala

El Día de los Muertos es una celebración que se lleva a cabo todos los años el primer y segundo día de noviembre en toda América Latina, incluso en Guatemala. Es un día en que los guatemaltecos recuerdan a sus seres queridos muertos y celebran que pudieron conocerlos o ser parte de su familia. Se cree que las almas de todas las personas que han fallecido regresan a la Tierra para revisar a sus familias durante este día.

Hay muchas tradiciones y leyendas asociadas a esta celebración, además de algunas cosas diferentes que la gente hace para conmemorar a sus familiares. Desde visitar el cementerio hasta disfrutar de comidas tradicionales como el fiambre, asistir a un festival de cometas o comunicarse con los muertos en un altar conocido como ofrenda, hay muchas maneras de celebrar el Día de los Muertos en su viaje a Guatemala en noviembre.

Sin embargo, mientras que el Día de Muertos se celebra en toda la región, los mejores lugares para ir en Guatemala para celebrar esta fiesta llena de espíritu son los pueblos de las tierras altas de Santiago Sacatepéquez y Sumpango, que están a unos 30 minutos en automóvil de la Ciudad de Guatemala y albergan un gran Festival de Cometas cada año.

Visitar el Cementerio: Honrar a los Muertos

Una de las tradiciones más populares entre los guatemaltecos locales en el Día de los Muertos es visitar las tumbas de sus seres queridos. Mientras algunos se apegan a poner flores en los mausoleos y decir una oración por las almas de los difuntos, algunas familias empacan toda su comida, se ponen su mejor ropa y se dirigen al cementerio para pasar todo el día y la noche visitando a los que se han ido.

La tradición dice que también se debe servir un plato a los que se visitan y, por lo tanto, se colocan en la ofrenda mientras el resto de la familia come y celebra. A medida que llega la noche, los cementerios se convierten en grandes fiestas donde los familiares vivos celebran con los muertos. La música y el baile acompañan a los banquetes y las reuniones de toda la noche con familiares vivos y muertos.

Cuando finalmente es hora de irse a la cama, los lugareños deben tener cuidado con la forma en que salen de sus hogares por la noche. Se cree que los espíritus a menudo vienen en forma de polillas, que pueden quedar atrapadas en un vaso de agua abierto o quemarse en una vela aún encendida, por lo que las familias deben asegurarse de apagar las llamas abiertas y vaciar los depósitos de agua que cuelgan alrededor de la casa. Si una polilla muere el Día de los Muertos, el espíritu que regresó en ella quedaría atrapado e incapaz de regresar el próximo año.

El Festival de Cometas Gigantes

Otra tradición popular que tiene lugar durante el Día de los Muertos es el Festival de Cometas, muchos de los cuales se celebran en todo el país en grandes espacios abiertos donde la gente se reúne para mostrar sus cometas, levantarlas y hacerlas competir para honrar a los muertos.

Lo que hace únicos los Festivales de cometas en Guatemala es el tamaño de las cometas. La gente pasa todo el año construyéndolos y creando el diseño, muchos de los cuales miden 40 pies o más, y las espectaculares exhibiciones llenan el aire sobre los cementerios de todo el país.

Hay algunos de estos que se celebran en Guatemala, pero el más popular se lleva a cabo en un pueblo llamado Sumpango, donde también puede encontrar toneladas de vendedores que ofrecen todo tipo de platos locales, artesanías hechas a mano e incluso sus propias cometas más pequeñas para volar en el festival.

Comida tradicional

Si alguna vez has participado en festivales de cualquier otro rincón del mundo, sabes que siempre están vinculados a al menos un plato que se hace solo durante esa época del año. El Día de Muertos en Guatemala no es una excepción.

Un gran porcentaje de los platos tradicionales de Guatemala incluyen alguna variación de un guiso, preparado con toneladas de especias, pero en el Día de Muertos, los guatemaltecos también preparan algo llamado fiambre, un plato extraño y abundante con un sabor interesante. Se hace con un montón de diferentes verduras, aves de corral, carne de res, cerdo y pescado, y en algunos casos, también se agregan algunos tipos de queso y un tipo de aderezo agrio.

Otros alimentos tradicionales que se preparan en el Día de Muertos incluyen tamales, ayote en dulce (batata en leche) y pan de muertos, un pan dulce hecho especialmente para la fiesta. Los dulces de calavera de azúcar y los productos horneados también son populares en toda América Latina.

Celebrando los Elementos

En todas estas tradiciones, los guatemaltecos se aseguran de honrar los cuatro elementos: tierra, viento, agua y fuego.

En el cementerio y en sus ofrendas, las familias queman velas para ayudar a guiar a los difuntos de regreso a la tierra de los vivos y representan el fuego. El agua y la tierra están representados en la comida y bebida ofrecida a los muertos, incluidos el fiambre y los tamales; además, los cempazuchitl (caléndulas) que se utilizan para decorar las tumbas también simbolizan el elemento tierra. Los guatemaltecos usan papel picado, papel de seda recortado que se usa en los festivales de cometas y en el hogar, para representar el viento y el aire.

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