El asma Puede Complicar el Cuidado de la Diabetes en Niños

Por Serena Gordon
HealthDay Reporter

LUNES, Sept. 26 de septiembre (HealthDay News) Children Los niños afectados por el doble azote de la diabetes tipo 1 y el asma tienen dificultades especiales para mantener su azúcar en sangre bajo control, según un nuevo estudio.

La razón por la que el asma podría complicar la atención de la diabetes pediátrica sigue sin estar clara, sin embargo, y es «algo que debe explorarse más», dijo el Dr. Anita Swamy, endocrinóloga pediátrica y directora médica del Centro de Diabetes Infantil de Chicago en el Hospital Infantil La Rábida en Chicago.

No participó en el nuevo estudio, que aparece en la edición de octubre de Pediatrics.

Aproximadamente 215,000 niños en los Estados Unidos tienen diabetes, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. La mayoría de los niños que tienen diabetes tienen diabetes tipo 1, aunque la diabetes tipo 2 es cada vez más frecuente en los niños. La diabetes tipo 1 es una enfermedad autoinmune que hace que el cuerpo ataque por error a las células productoras de insulina en el páncreas. La insulina es una hormona que ayuda al cuerpo a procesar los carbohidratos de los alimentos. La diabetes tipo 2 ocurre cuando el cuerpo no produce suficiente insulina, o cuando deja de usarla de manera efectiva, según la Asociación Americana de Diabetes.

El asma es una enfermedad crónica que causa inflamación en las vías respiratorias, y cuando una persona con asma se expone a un desencadenante, la enfermedad hace que los músculos de los pulmones se contraigan, lo que dificulta mucho la respiración. Alrededor de 7 millones de niños estadounidenses tienen asma, informa el CDC.

Según el nuevo estudio, que fue dirigido por Mary Helen Black de Kaiser Permanente Southern California, alrededor del 11% de los niños con diabetes también luchan con asma. Su equipo teorizó que la inflamación presente en el asma no tratada podría dificultar el control de los niveles de azúcar en sangre.

El estudio rastreó a casi 1,700 niños diagnosticados con diabetes tipo 1 y a 311 diagnosticados con diabetes tipo 2 entre 2002 y 2005, y encontró que el 10% de los niños con diabetes tipo 1 y poco más del 16% de los que tenían diabetes tipo 2 también tenían asma.

En niños con diabetes tipo 1, los niveles promedio de hemoglobina A1C fueron de aproximadamente 7,5 para niños sin asma y 7,8 para aquellos con asma. El A1C es un examen que mide el control de azúcar en sangre a largo plazo. Cuanto mayor es el número, mayor es el promedio de azúcar en la sangre. Las personas no diabéticas generalmente tienen un A1C por debajo de 6.

En general, los niños con diabetes tipo 1 y asma tenían un 37% más de probabilidades de tener un control glucémico deficiente que de tener un buen control, en comparación con los niños sin enfermedad respiratoria. «Entre los jóvenes con diabetes tipo 1, el asma se asocia con un control glucémico deficiente, especialmente si el asma no se trata», concluyeron los autores del estudio.

Sin embargo, no encontraron un vínculo estadísticamente significativo entre la diabetes tipo 2 y el control del asma. Esto podría deberse a que tuvieron menos hijos en el estudio con ambas afecciones, sugirió el equipo.

El uso de medicamentos para el asma afectó significativamente el control del azúcar en la sangre, informaron los investigadores. El setenta y dos por ciento de los niños con diabetes tipo 1 y asma que fueron tratados con modificadores de leucotrienos (las marcas comerciales son Accolate, Singulair, Zyflo) lograron un buen control del azúcar en la sangre, según el estudio. Los modificadores de leucotrienos son medicamentos preventivos que deben tomarse todos los días. No están disponibles en formas genéricas.

Sin embargo, un experto se mostró escéptico de un verdadero vínculo fisiológico entre el asma y el control del azúcar en la sangre.

«No creo que haya ninguna biología detrás de esta asociación», dijo el Dr. Juan Celedon, jefe de servicio de la división de neumología, alergia e inmunología pediátrica del Hospital Infantil de Pittsburgh. En cambio, dijo, » los que toman estos medicamentos son los que tienen mejor seguro y acceso a atención médica de calidad.»

Y, ese es el problema de Celedon con el estudio en su conjunto. «Mi preocupación es que hay confusión por el nivel socioeconómico y el acceso a la atención médica. Necesitaban ajustar los datos para más cosas. Cuando se ajustaron a la raza y la etnia, las asociaciones cayeron. Y, los niños con asma no tratada y un control glucémico deficiente pueden ser los niños que no reciben atención médica adecuada», explicó.

Swamy estuvo de acuerdo, y agregó: «este es uno de esos estudios que encuentra una asociación, pero es difícil saber si es causal. No sabemos por qué están vinculados.»

Mientras tanto, también señaló que algunos medicamentos para el asma pueden elevar los niveles de azúcar en la sangre, lo que podría afectar el control del azúcar en la sangre si los padres y los niños no son conscientes de esa posibilidad.

Los corticosteroides, especialmente los esteroides orales, pueden elevar los niveles de azúcar en la sangre, aunque Swamy dijo que una investigación reciente ha observado un vínculo entre los corticosteroides inhalados y los niveles más altos de azúcar en la sangre. Ciertos medicamentos de rescate para el asma, medicamentos inhalados conocidos como agonistas beta, también pueden elevar los niveles de azúcar en la sangre, según Swamy.

» Le digo a los médicos de atención primaria que nos avisen cuando un niño con asma y diabetes necesita un cambio de medicamentos. Si lo sé, puedo cambiar preventivamente el régimen de insulina y el control del azúcar en la sangre aún puede ser bueno. Lo mismo ocurre cuando un niño tiene un brote de asma», dijo Swamy.

Agregó que los padres no deben dudar en llamar al equipo de atención médica de la diabetes de su hijo para averiguar qué cambios, si los hay, se deben hacer en el régimen de insulina de su hijo para tener en cuenta los medicamentos para el asma.

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