Ebenezer Bassett

Al nominar a Bassett para convertirse en Ministro Residente en Haití (el título de Embajador no sería utilizado por los Estados Unidos hasta 1893), Grant lo nombró como uno de los negros de más alto rango en el gobierno de los Estados Unidos. La acreditación de Bassett a la» República Negra » tampoco fue un accidente. Aunque Haití se había independizado de Francia en 1804, no fue reconocido oficialmente por los Estados Unidos hasta 1862. La resistencia sureña a que una antigua colonia gobernada por ex esclavos se convirtiera en una «nación» había impedido que Estados Unidos reconociera el país. Con la victoria de la Unión en la Guerra Civil, el gobierno de Estados Unidos quería mejorar las relaciones bilaterales, y creía que el nombramiento de Bassett era un paso significativo, no solo por sus habilidades, sino por el simbolismo de su nombramiento.

A su llegada a Puerto Príncipe, sin embargo, Bassett descubrió que Haití estaba desgarrado por la guerra civil. Aunque sin experiencia internacional, como representante de Estados Unidos, el Ministro Residente fue una de las figuras más poderosas del país. Bassett pronto se dio cuenta de que gran parte de la diplomacia involucraba intangibles. Poco después de su llegada, escribió a Frederick Douglass que sus deberes «no eran tan onerosos como delicados. El sentido común y un poco de conocimiento de la ley will me ayudarán.»

Bassett supervisó casos de reclamos comerciales de ciudadanos, inmunidad diplomática para agentes consulares y comerciales, y ayuda a ciudadanos afectados por huracanes, incendios y numerosas enfermedades tropicales.

Crisis del Canaleditar

Artículo principal: Asunto Boisrond-Canal

El caso que le planteó el mayor desafío, sin embargo, fue el refugiado político General Pierre Théoma Boisrond-Canal. El general estaba entre la banda de jóvenes líderes que en 1869 derrocaron con éxito al ex presidente Sylvain Salnave del poder. En el momento del posterior régimen de Michel Domingue a mediados de la década de 1870, Canal se había retirado a su casa fuera de la capital. Sin embargo, el nuevo presidente haitiano, desconfiado de sus rivales, persiguió amenazas percibidas, incluido el Canal.

Canal y dos parientes jóvenes llegaron a la casa de Bassett en busca de protección y refugio. El diplomático accedió a protegerlos bajo su inmunidad diplomática.

Como refugiado, Canal había estado esencialmente cautivo por la amenaza del gobierno durante más de cinco meses. Tras la partida de Canal, Bassett telegrafió al Departamento de Estado informándoles de que la crisis finalmente había pasado: «Los refugiados se embarcaron amistosamente y los soldados se retiraron de mis instalaciones ayer.»

Aunque sin duda pagó un precio por haber irritado a los poderes que dirigían el Departamento de Estado, se enfrentó tanto al Secretario de Estado como a la brutal dictadura de Domingue. Al exigir un trato humano para un ciudadano haitiano honorable, Ebenezer Bassett sirvió no solo a los mejores intereses de los Estados Unidos, sino también al pueblo de Haití.

Al final de la Administración de Grant en 1877, Bassett presentó su renuncia como era habitual con un cambio de manos en el gobierno. A pesar de cualquier resentimiento persistente que pudiera haber existido en Washington debido a su postura desafiante, era imposible que el Departamento no reconociera el trabajo de Bassett.

Secretario de Estado en funciones, F. W. Seward escribió a Bassett, agradeciéndole por sus años de servicio:

No puedo dejar pasar esta oportunidad sin expresarle el agradecimiento del Departamento por la manera tan satisfactoria en que ha desempeñado sus funciones en la misión de Puerto Príncipe durante su mandato. Este elogio de vuestros servicios es especialmente merecido porque en varias ocasiones vuestros deberes han sido de una naturaleza tan delicada que han requerido el ejercicio de mucho tacto y discreción.

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