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¿De Qué Se Trata Este Búho?

El Día Internacional de Concientización sobre el Búho (IOAD, por sus siglas en inglés) crea conciencia sobre nuestras queridas rapaces nocturnas anualmente el 4 de agosto. Los búhos nos han cautivado durante mucho tiempo con su misterio y sabiduría percibida, pero su representación en los medios de la cultura pop, el folclore y las posesiones materiales no siempre le hacen justicia a estas criaturas mágicas.

A pesar de su prominencia en diversas culturas internacionales, a menudo dañamos involuntariamente a nuestros amados búhos. American Bird Conservancy y Partners in Flight (PFI) sugiere que un tercio o más de nuestras especies nativas de búhos están en declive. El Día Internacional de Concientización del Búho no solo celebra al humilde búho, sino que también educa a nuestra comunidad sobre cómo pueden unirse a nosotros para conservar y proteger a estas bestias fantásticas.

Sintoniza Facebook a las 12-2: 00 p. m. del 4 de agosto para una emocionante transmisión en vivo celebrando a nuestros cazadores nocturnos de búhos.
¡Un agradecimiento especial a nuestro patrocinador en Trampa Automática por ser un amigo de BÚHOS para estas fascinantes criaturas!

Búhos de garra

Los búhos son aves rapaces de caza nocturna o nocturna. Por lo general, tienen cabezas grandes, cuerpos fornidos y colas cortas. Hay más de 200 especies de búhos en todo el mundo y 19 especies en América del Norte. Algunas de estas especies, como la lechuza común, tienen poblaciones que abarcan varios continentes.

Como depredadores nocturnos, los búhos tienen adaptaciones especiales para ayudarlos a cazar presas en la oscuridad. El borde de ataque de las plumas de sus alas tiene dentaduras en forma de peine para ayudarles a volar en silencio. Sus ojos son inusualmente grandes para su cabeza y tienen más forma de tubo que redondos. El tamaño y la forma única significan que no pueden mover los ojos, pero también significa que son más adecuados para ver en la oscuridad. Los ojos de los búhos representan aproximadamente el 3% de su peso corporal. Puede que no suene mucho, pero significa que sus ojos, proporcionalmente, son diez mil veces más grandes que los ojos humanos.

La audición es un sentido especialmente importante para los búhos. Aunque algunas especies tienen mechones de plumas en la parte superior de la cabeza llamados «plumicornios», estos tienen menos que ver con el oído y más que ver con el camuflaje. Los seres humanos y muchos mamíferos tienen cartílago carnoso para ayudar a canalizar el sonido en nuestros oídos. Con los búhos, su cabeza tiene forma de antena parabólica para canalizar el sonido. Un anillo de plumas rígidas que rodea su cara magnifica este efecto de antena parabólica. Las orejas de los búhos se encuentran detrás de sus ojos y están ocultas por plumas. Algunas especies de búhos tienen orejas asimétricas, lo que significa que una oreja es más alta que la otra. Tener orejas desiguales ayuda a los búhos a localizar la ubicación precisa de sus presas.

Debido a que la vista y el oído son tan importantes para los búhos, tienen otra adaptación para ayudarlos a cazar: su capacidad de girar la cabeza. Los búhos pueden girar la cabeza cerca de 270 grados a la izquierda o a la derecha. Tienen el doble de vértebras del cuello—o huesos—que los mamíferos; mientras que la mayoría de los mamíferos tienen 7 vértebras del cuello, los búhos tienen 14. Los búhos son los que tienen una reputación increíble, pero la verdad es que muchas especies de aves también tienen cuellos flexibles.

El mejor Control de Plagas de la naturaleza

Los búhos no son quisquillosos y comerán presas como mamíferos, aves (incluidos otros búhos), insectos, anfibios y reptiles. Algunos búhos, como el Búho de Cuernos Grandes, se sabe que comen zorrillos e incluso puercoespines. Aunque la dieta general de los búhos varía de especie a especie, los roedores son un elemento básico para la mayoría de los búhos, lo que los convierte en un excelente control natural de plagas.

¡Puedes atraer a estos vecinos salvajes a tu propio patio construyendo cajas nido! Es importante investigar antes de instalar una caja nido; una caja nido instalada incorrectamente puede hacer más daño que bien. American Eagle Foundation recomienda usar nuestros planes de caja nido y el reloj nido de Cornell Lab para determinar qué caja de búho funciona mejor con su hábitat.

Planes de Cajas Nido de tamaño de Lechuza Común
Planes de Cajas Nido de Lechuza Común o Cernícalo Americano

Uno de los cazadores de roedores más efectivos es la Lechuza Común mítica debido a su apetito voraz y potencial para criar grandes nidadas. La agricultura sostenible los utiliza como parte del» manejo integrado de plagas » al colocar cajas nido en áreas con grandes poblaciones de topos, ratones, ratas y otras plagas que dañarían sus cultivos. Una sola pareja de lechuzas reproductoras puede consumir 3,000 roedores al año; un estudio de tres años realizado por el investigador de campo Mark Browning observó que una gran población de lechuzas ingirió 25,682 roedores en el transcurso de dos años.

¿Cómo puedes dar un Aplauso?

Si quieres ser un Amigo de Búhos, considera adoptar las siguientes prácticas:

– Utilice disuasores naturales o trampas seguras para rapaces en lugar de venenos o trampas pegajosas para controlar roedores. Los rodenticidas pueden matar a las rapaces y otros depredadores mediante envenenamiento secundario y, debido a esto, en realidad aumentan las poblaciones de roedores con el tiempo al eliminar a sus depredadores naturales. Las trampas pegajosas no solo son inhumanas, sino que a menudo atrapan a más de la especie objetivo. La American Eagle Foundation recomienda las trampas Goodnature como una alternativa segura para las aves rapaces a los métodos tradicionales de control de plagas.

– Si es posible, deje los árboles muertos sin tocar para preservar los espacios de anidación de los búhos. Muchas especies de búhos son gallos de cavidad y anidadores, por lo que estos árboles proporcionan refugio y sitios de anidación para sus vecinos nocturnos locales. Por supuesto, se debe considerar la seguridad de las personas y la propiedad al dejar los árboles muertos intactos.

– Planta nativa o corta menos para proporcionar territorios de caza a los búhos. Las hierbas y plantas nativas ayudan a mantener la vida silvestre local. La verdad es que muchas especies de césped utilizadas en céspedes perfectamente cuidados son invasivas y proporcionan poco beneficio a la fauna nativa. Si tienes una abundancia de tierra, considera dejar lugares estratégicos sin remover o dejar montones de matorrales para proporcionar hábitat a las presas de los búhos.

– Construye cajas nido en áreas donde escasean los árboles muertos o las cavidades de anidación. Las cajas nido son una excelente manera de ayudar a las poblaciones de búhos y, al mismo tiempo, obtener el beneficio del control de plagas gratuito. Investigue su ecosistema para identificar qué especies de búhos puede soportar y cómo instalar correctamente una caja nido. ¡Ver cómo los búhos se instalan en una caja es divertido para toda la familia!

– Mantenga a sus gatos en interiores. Los gatos al aire libre representan un riesgo para las aves y otros animales silvestres, perturban los ecosistemas y propagan enfermedades; según American Bird Conservancy, los gatos matan entre 500 millones y mil millones de aves cada año, junto con miles de millones de pequeños mamíferos.

– Evite usar decoraciones peligrosas durante las fiestas. Las telarañas falsas, las luces de Navidad y las linternas del cielo son peligros de enredos para los búhos. Asegúrese de que las luces de Navidad estén aseguradas y evite usar una tela falsa al aire libre.

– Eliminar la basura peligrosa del medio ambiente. Los viejos alambrados de púas, las redes deportivas y el cordel de empacado son peligrosos para los búhos y todas las aves rapaces. Si las redes deportivas se usan con frecuencia, considere quitarlas entre partidos deportivos.

A pesar de los beneficios que los búhos nos brindan a nosotros y a sus ecosistemas, algunas especies de búhos están en declive, y la lechuza común es una de esas especies. El medio oeste y el noreste de los Estados Unidos han observado una disminución de lechuzas, y al menos catorce estados han reconocido a la lechuza común como una especie en peligro de extinción o de especial preocupación.

Para apoyar las iniciativas de propagación y rehabilitación de American Eagle Foundation, done aquí.

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