Defensas ante una reclamación por incumplimiento de contrato

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Hay varias formas en que los demandados responden a la recepción de una reclamación por incumplimiento de contrato: algunas son tácticas y otras legales. También debo dejar claro que, con respecto a algunas de las tácticas adoptadas, no las estoy recomendando como tal, ya que algunas pueden considerarse poco éticas. Dicho esto, representan la realidad de lo que sucede a menudo en las disputas legales.

Defensas tácticas

Demora

No hay duda al respecto, la demora es una táctica común empleada, a menudo para intentar frustrar al demandante o simplemente para ganar tiempo si el demandado tiene problemas de flujo de efectivo. Una táctica comúnmente utilizada es denegar la recepción del formulario de reclamación, lo que a su vez suele significar no presentar un acuse de recibo de la notificación y luego se ingresa la sentencia en rebeldía. En ese momento, el demandado puede solicitar que se anule la sentencia sobre la base de que no tenía conocimiento del procedimiento hasta que llegó la sentencia. Se trata de una estrategia arriesgada, porque no solo el demandado tiene que convencer al tribunal de que la demanda no se recibió (a menudo obtiene el beneficio de la duda), sino que también tiene una buena defensa defendible. Los tribunales se han endurecido en el incumplimiento este año, lo que hace que la estrategia sea aún más arriesgada, pero puede comprar varios meses de tiempo para un acusado que está decidido a estancarse.

¿El contrato varió?

Otra estrategia táctica es presentar una defensa basada en una supuesta variación de un contrato escrito, después de que el contrato se haya celebrado. Es demasiado fácil afirmar que el contrato fue modificado significativamente por una conversación para impugnar el hecho de que se violó en absoluto. Esto pone a la corte en una posición difícil. Para probar completamente tal alegación, generalmente se necesita evidencia oral, que generalmente no se lleva a cabo hasta una audiencia final (juicio). Esto a su vez puede tomar muchos meses para que se alcance la etapa. Esta estrategia puede comprar al demandado bastante tiempo, pero si no puede convencer al tribunal de que las pruebas orales, generalmente también respaldadas por las partes que han actuado sobre la base del contrato, han sido variadas y no como lo fueron por escrito, para cualquier deuda que no se encuentre en el tribunal de reclamos menores, pueden tener consecuencias significativas en los costos.

El acuerdo táctico ofrece

En muchas reclamaciones por incumplimiento de contrato, incluso cuando está bastante claro que el demandado ha incumplido el contrato, el nivel adecuado de daños y perjuicios puede no ser un problema sencillo. El reclamante tendrá que mitigar la pérdida y muchos cometen errores en la forma en que responden después de un incumplimiento del contrato. Por lo tanto, lo que el reclamante puede reclamar como adeudado no es necesariamente correcto y una oferta táctica de liquidar una suma menor puede someter al reclamante a presiones. Esto se debe a que, si bien las costas quedan generalmente a discreción del tribunal, si una reclamación va a juicio y se concede al demandante una cantidad inferior a la ya ofrecida por el demandado, es común que el demandante termine pagando sus costas al igual que los demandados. Sin embargo, esta consideración generalmente no se aplica en casos de reclamos menores, que constituyen la mayoría de las reclamaciones por incumplimiento de contrato.

Reconvención

Una reconvención no es estrictamente una defensa de una demanda, sigue adelante incluso si la demanda ha finalizado. Sin embargo, hacer una contrademanda aumentará la apuesta inicial y, a menudo, hará que el demandante piense dos veces sobre cómo proceder con la reclamación y puede ayudar a una resolución temprana. Sin embargo, presentar una reconvención no debe ser solo una táctica, ya que, de la misma manera que para el demandante que inicia la demanda en primer lugar, hay riesgos y, a menudo, implicaciones de costos de iniciar una reconvención.

Tácticas procesales

Existen posibles procedimientos disponibles a través de las Reglas de Procedimiento Civil (RCP) que se pueden usar tácticamente. Los ejemplos pueden incluir una solicitud de juicio sumario o para anular la reclamación o aspectos de la misma, o para solicitar una garantía por los costos. Todas estas son aplicaciones en las que, por lo general, sería muy desaconsejable realizarlas simplemente por motivos tácticos. Sin embargo, en casos de alto valor o importancia, no es inusual que se realicen aplicaciones como estas, y hacer tales aplicaciones, por cualquiera de las partes, puede ejercer presión sobre el oponente y formar parte de una estrategia de desgaste.

Excepciones legales

Se renunció al incumplimiento del contrato

; la base de esta excepción es que el demandante no actuó en relación con el incumplimiento ni dentro de un plazo razonable posterior a éste, ni en absoluto. En un contrato en el que el demandado deba cumplir de una determinada manera por referencia a un plazo, si no lo hace y el demandante no hace nada durante un período considerable después de presentar una reclamación por incumplimiento o sigue actuando como si no hubiera habido incumplimiento, se podrá considerar que ha renunciado a ello.

El contrato fue modificado

es común, incluso cuando hay un contrato claro por escrito, que un demandado alegue que el contrato fue modificado por acuerdo y que no ha incumplido el acuerdo como se alega o en absoluto. Si un demandado desea alegar esto, deberá indicarse claramente en la contestación presentada con suficientes detalles, como cómo se modificó el contrato, cuándo y de qué manera. No bastará con hacer una referencia vaga.

Estoppel como defensa por incumplimiento de contrato

– esta es una defensa técnica-en esencia, se basa en una promesa o acción del demandante que es incompatible con un derecho a presentar ahora una reclamación – en otras palabras, el demandante está «suspendido» de ahora en adelante.

La lista anterior no es exhaustiva y si necesita asesoramiento legal sobre un reclamo por incumplimiento de contrato o un problema de recuperación de deudas, ya sea como demandante o demandado, contáctenos.

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