David Koz Trae de gira a The Woodlands

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Aunque el mundo del jazz no está poblado por muchos músicos gays, el saxofonista Dave Koz desafía la tendencia. Este músico nominado al Grammy produce álbumes que rutinariamente pasan semanas en el primer lugar en las listas de jazz de Billboard. El 31 de agosto, Koz y su ingenioso quinteto, David Koz y sus Amigos Cuernos de Verano, hacen una aparición en el Granero Dosey Doe de The Woodlands, donde el precio de la entrada incluye un filete de pollo frito y otras delicias de Texas.

Koz, un zorro plateado de unos 50 años, es un músico increíble y un icono LGBTQ igualmente poderoso entre los músicos de jazz y amantes de la música de todo el mundo. En una conversación reciente con OutSmart, el saxofonista habló sobre su vida personal, su música y la gira actual de 27 ciudades de su banda.

Koz es afable y tolerante, rasgos que solo se arraigaron después de su tumultuosa infancia. «Es divertido», dice Koz, » He estado fuera durante unos 15 años, y todavía me sorprende que la gente no lo sepa . No me molesta, a pesar de que es una gran parte de lo que soy. No ‘cuelgo mi bocina’ en él, lo que me define es mi música.»

Dave Koz y Sus Amigos Cuernos de verano 2019
(de izquierda a derecha): Gerald Albright, Aubrey Logan, Dave Koz, Kenny Lattimore, Rick Braun (foto de Antonio Dixon)

Nacido y criado en Los Ángeles (donde aún vive), Koz es muy cercano a su familia. «Somos muy unidos, especialmente mis hermanos y sus hijos. Soy un tío y padrino muy orgulloso. Amo a los niños, aunque no tengo ninguno propio», dice Koz. «Lo pensé, pero mi trabajo exige una gran cantidad de viajes y no es propicio para una familia tradicional.»

La infancia de Koz era típica de una juventud gay. «Era tímido», admite. «Crecí, como muchos jóvenes gays, con mucha vergüenza. Ahora me maravillan los jóvenes. Tienen tanta confianza, algo que yo no poseía en absoluto. Afortunadamente, la música era mi única opción.»Me volví adicto a ella, como otros pueden usar drogas o alcohol. La música me hizo sentir bien conmigo misma y, de hecho, probablemente me salvó la vida. Si no hubiera tenido ese refuerzo positivo en un momento en que me sentía realmente mal sobre quién era, no se qué habría pasado. Estoy muy agradecida por ello, especialmente ahora que me doy cuenta, en retrospectiva, de cómo me ayudó a conocer y convertirme en lo que realmente soy.»

Koz tuvo la suerte de haber tenido algunos grandes mentores al principio de su carrera. «Hubo algunas personas a lo largo de mi vida que me han guiado», dice Koz. Asistiendo a la UCLA como especialista en comunicaciones, no esperaba ingresar a la profesión musical. «No había planeado una carrera musical, pero tenía curiosidad por ver si eso podría ser una posibilidad. Cuando me gradué, parecía el momento ideal para probar este experimento. Poco después de dejar la UCLA, recibí una llamada de Bobby Caldwell, un destacado vocalista de jazz. Hice una audición para su banda y conseguí el concierto.»

Posteriormente, Koz conoció al teclista Jeff Lorber y se unió a su banda. «Esos dos chicos, junto con mi hermano mayor, que también es músico, me empujaron a desarrollar mi propio sonido, hacer grabaciones de demos y comenzar la vida como artista de jazz.»

Koz finalmente firmó con Capitol Records, comenzando una relación musical de veinte años. «Cuando estaba con Capitol, viajé por el mundo. Nadie estaba más sorprendido por mi carrera que yo. Nunca esperé nada de eso.»

En 2004, a la edad de 40 años, Koz decidió convertirse en «totalmente auténtico».»

«Varias personas en mi vida sabían que era gay», dice Koz. «Me refiero a este período como una’ salida rodante. Primero a los amigos de la universidad, luego a la familia, y finalmente, al público.

» Esta montaña de miedo que había creado era mi mayor obstáculo. Cada día te despiertas más asustado. Se acumula más tierra en la montaña, y cada día la montaña se hace más grande y más imposible de escalar. Todos los días piensas, ‘ ¿Cómo voy a superar esto? Koz recuerda.

«Entonces, algo sucede en tu vida, y finalmente te dices a ti mismo,’ No me importa, voy a comenzar el viaje sobre esta montaña.»¡ Entonces llegas al otro lado y te das cuenta de que no hay montaña!

» Me preocupé por esto durante tanto tiempo. Esta «preocupación» nos impide a todos vivir nuestras mejores vidas. Lo entiendo, lo entiendo. Lo siento todo el tiempo, pero me encanta superarlo. A veces, cuando piensas que es ‘el fin’, no lo es. Pensé que nunca saldría, debido a los riesgos. En 2004, era un mundo muy diferente. Había muy pocos músicos de jazz.»

Koz había trabajado duro para desarrollar una base de fans muy amplia para sus conciertos y CD. «Mucha gente escucha a nuestra banda. Tenemos fanáticos de todas las partes del espectro político, de todas las etnias y del espectro heterosexual y LGBTQ», señala Koz.

Pero Koz todavía se preguntaba: «¿Qué van a hacer las personas que mis fans específicamente con esta nueva información sobre mí?»

Inmediatamente después de que el artículo de Advocate de 2004 fuera publicado, Koz obtuvo una inmensa cantidad de apoyo. «Uno de los mensajes más bonitos que recibí fue de la cantante Melissa Etheridge. Su nota era corta y muy dulce. Ella escribió: «Felicitaciones. Entra, el agua está caliente.»

Individuos de fuera del mundo musical también contactaron a Koz. «El día que se publicó el artículo, recibí un correo electrónico del defensor LGBTQ David Mixner. No lo conocía en ese momento, pero pronto descubrí que es un «luchador por la libertad» que ha estado en las trincheras desde el principio, presionando por los derechos de los homosexuales y la inclusión. Mixner dijo: «Soy un fan tuyo. Es increíble que hayas salido, y voy a trabajar para asegurarme de que la gente sepa quién eres.»

» Mixner me invitó a tocar para un grupo de legisladores del congreso. Dos semanas después, estaba en la casa del senador Ted Kennedy, entreteniendo a un grupo de senadores demócratas. No podía creer que esto estuviera ocurriendo. Retrocedí un minuto y me di cuenta: esto es lo que sucede cuando experimentas la autenticidad. Cuando revelas todo lo que eres al mundo, sucede la magia.»

Koz, un optimista perpetuo, dice: «La verdad es que a nadie le importaba si era gay. En el gran esquema de las cosas, ahí es donde creo que se dirige la sociedad. Mira lo que está pasando en las actuales primarias presidenciales demócratas. El alcalde Pete Buttigieg se postula. Independientemente de en qué lado del espectro político se encuentre, el hecho de que un hombre casado y gay se presente a la presidencia—y que se lo tome en serio al hacerlo—es indicativo de un cambio de actitudes en este país. Es un gran impulso para la comunidad LGBTQ, y es algo increíble de presenciar. Para mí, habla de dónde está el mundo en este momento. Es un signo de dónde estamos, yendo más allá del etiquetado y la categorización de las cosas.»

Aunque apasionado por la política y la igualdad, Koz se deleita más en su forma de arte. Espera regresar a Houston este mes para actuar para sus fans de Texas. «La ciudad ha sido un lugar maravilloso para nosotros y para nuestra música desde el comienzo de mi carrera. He tocado en Houston durante casi 30 años, en numerosos lugares. The Woodlands es la primera vez para nosotros. Tendemos a ir a donde al público de jazz le gusta escuchar conciertos.»

Esta gira nacional de Cuernos de verano es una de las favoritas de Koz. «Crecí tocando como una sola persona en una sección de trompas, formando parte de un conjunto. Hay un tremendo poder en ese tipo de juego. Tierra, Viento & Fuego; James Brown; Blood, Sweat & Tears; Chicago—esa fue la época dorada de la música para un joven músico como yo.»

» Estamos de gira todo el verano con esta increíble banda, y me encanta», dice Koz. «La vida en este momento es ‘tiempo de salsa’ para mí. Se trata de compartir este regalo, retribuir, hacer música y hacer feliz a la gente.»

Qué: David Koz y sus Amigos Cuernos de verano
Cuándo: 31 de agosto, 6:30 p. m.
Dónde: Dosey Doe Big Barn, 25911 I – 45 N.
Info: www.doseydoe.com

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