Citas con (alguien) con una discapacidad

¡Las citas son divertidas y emocionantes, pero también pueden ser aterradoras! Puede ser especialmente estresante si tiene una discapacidad o cualquier tipo de afección crónica que haga que su mente o cuerpo funcionen fuera de las expectativas habituales. «Discapacidad» es un término colectivo para condiciones visibles e invisibles, desde parálisis hasta Parálisis Cerebral, depresión y dificultades auditivas o visuales. Todas las condiciones tienen sus propios desafíos únicos que influyen en las experiencias individuales, especialmente cuando se trata de citas. Pero no son solo estos desafíos los que complican el proceso de citas para las personas con discapacidad; también son, y tal vez aún más, las muchas suposiciones erróneas sobre salir con (alguien) con una discapacidad que pueden aumentar la ansiedad.

Estas actitudes suelen ser mitos sobre lo que es vivir y amar con una discapacidad. Para empezar, un mito común sobre las personas con discapacidades es que sus vidas son totalmente diferentes a las vidas de las personas sin discapacidades. El hecho es que las personas con discapacidades viven una vida que es muy similar a la de cualquier otra persona: estudian, trabajan, tienen una vida social, tienen que limpiar su casa, llorar, reír, enojarse, votar, pagar impuestos, planificar y soñar. Tienen una identidad completa, sus propios intereses, pasatiempos y responsabilidades, y tienen los mismos deseos emocionales y físicos que cualquier otra persona.

Esta idea de que la vida de una persona con discapacidad es completamente diferente alimenta la impresión de que las personas que viven con una discapacidad no pueden ir a citas «normales», como ir al cine, un restaurante, un bar, un concierto o un evento deportivo. Por supuesto que es posible! Podría requerir algunos ajustes en los arreglos, pero eso está bien y no arruina la diversión de tener una cita, ¿verdad?

Otro mito, en particular sobre las personas con una discapacidad física visible, es que se sienten más cómodos con «su propia especie» y, por lo tanto, solo pueden salir con otras personas con una discapacidad de la misma discapacidad. Eso es tan cierto como que las morenas se sienten más cómodas saliendo con otras morenas y, por lo tanto, solo pueden salir con morenas. Tan ridículo! Las personas con discapacidad pueden salir y enamorarse de cualquier otra persona que les guste, y la última vez que comprobamos el gusto no se define por lo que podemos o no podemos hacer. A este mito se suma la cuestión de si pueden participar o no en los aspectos físicos de una relación. Sí, pueden, y pueden disfrutarlo tanto como cualquier otra persona. Además, la Dra. Danielle Sheypuk (TEDx, 2015) señala que «aunque a menudo se considera que las personas con discapacidades físicas tienen limitaciones severas en torno al sexo, en realidad tienen experiencias sexuales que no están limitadas por las restricciones de lo que debería ser el sexo, son excelentes para pensar creativamente.»

La suposición de que las personas con discapacidad solo pueden salir y tener relaciones sexuales con otras personas con discapacidad limita las oportunidades de desarrollar parejas y relaciones amorosas y, además, esta forma de pensar define a alguien principalmente como su discapacidad. El estigma que define a una persona por su discapacidad es uno del que debemos deshacernos de una vez por todas. Nuestra sociedad es muy buena identificando a las personas por sus características más prominentes, pero eso está mal.

Son mitos como el anterior los que hacen que las citas para personas con discapacidad sean más difíciles. A todo el mundo le preocupa causar una buena primera impresión, pero cuando tienes una discapacidad visible, el riesgo de que te metan en una caja según tu apariencia es mucho mayor que para la persona promedio.

Preocuparse de que la otra persona se forme una opinión sobre usted basada en su discapacidad, también plantea la pregunta sobre cuándo y cómo mencionarla, especialmente si una discapacidad no es necesariamente visible. ¿Pones esta información en tu perfil de citas en línea, dices algo una vez que se realiza una conexión, lo mencionas justo antes de tu primera cita, o no le prestas atención en absoluto? Estas preocupaciones e inseguridades llevan a sentirse vulnerables y hacen que las personas se muestren reacias a salir a la luz.

«Pero los conceptos erróneos también provienen de personas con discapacidades que no creen que puedan lograr algo o que piensan que son indecibles», dice Mama Cax, bloguera, modelo y activista de Haití (Vice, 2018). Anima a las personas a mostrarse como intereses amorosos sin poner sus discapacidades en el centro, porque «en la vida real, somos como todos los demás; salimos, amamos y nos rompemos el corazón.»Por supuesto, cada uno es diferente y tiene que decidir por sí mismo si se sienten cómodos o no con las citas. Si no eres tú (todavía), también está bien.

Si decides presentarte, aquí hay algunos consejos de personas con discapacidad sobre cómo se acercan al turbulento mundo de las citas sin dejar que su discapacidad se interponga en el camino de su felicidad romántica:

  • Sé abierto, honesto y directo sobre tus limitaciones. Ayudará a la otra persona a comprender su situación y a saber cómo responder sin parecer condescendiente. Otra ventaja es que saca la conversación del camino para que puedas pasar a conocernos como personas y ver si hay química. Además, cuando eres sincero sobre tus limitaciones desde el principio, por ejemplo, poniéndolo en tu perfil de citas en línea, filtrarás a las personas que no valen tu tiempo: las personas que se acercan a ti realmente quieren conocerte.
  • No se conforme ni baje sus estándares. Se le permite ser quisquilloso tanto como cualquier otra persona; no se conforme con alguien que «lo hará», solo porque lo acepte por lo que es. Al final, encontrar una pareja no se trata solo de ser aceptado, se trata de encontrar a alguien que te haga feliz y saque lo mejor de ti.
  • Ten confianza y diviértete. Cree en ti mismo y recuerda que eres digno. Ten confianza en ti mismo. Es la clave para conocer gente nueva y que se enamore de ti. También recuerda divertirte cuando estés saliendo – no le pongas demasiada presión.
  • Finalmente, recuerda que todo el mundo tiene problemas con las citas y que puede pasar un tiempo antes de que encuentres a la persona adecuada. Y eso es genial!

Si estás leyendo este blog como alguien que está saliendo con una persona con una discapacidad, aquí hay algunos consejos que valen la pena para ti:

  • Trate a su cita con amor y respeto. Trátalos como lo harías con cualquier otra persona y entiende su autonomía. Salir con alguien con una discapacidad no es diferente de salir con una persona sin discapacidad; se aplican las mismas reglas y límites.
  • Esté abierto a aprender sobre sus necesidades físicas y sexuales. Mantén una mente y un corazón abiertos, escucha y muéstrales que estás dispuesto a aprender.
  • Evite hacer de su discapacidad el tema principal de conversación: son mucho más que su discapacidad y, como usted, tienen intereses, pasatiempos, pensamientos y opiniones sobre el mundo que probablemente preferirían discutir.
  • Entendiendo que no importa con quién salgas, hay desafíos, por lo que eso no debería impedirte salir con alguien con una discapacidad o dejar que ese sea el factor decisivo.

Finalmente, un recordatorio para todos los que están saliendo: no todas las discapacidades son visibles. «Uno de cada cinco (20%) australianos de entre 16 y 85 años experimenta enfermedades mentales en cualquier año» (Instituto Blackdog, 2020). Los desafíos de salud mental pueden afectar la experiencia de citas tanto para la persona que sufre de una enfermedad mental como para la persona que sale con ellos. Si estás saliendo con alguien con un problema de salud mental, ten en cuenta lo siguiente:

  • Edúquese y sea de mente abierta.
  • Habla sobre tu estilo de comunicación. Aprenda lo que funciona mejor para ambos, todos tienen un estilo de comunicación diferente, y para evitar la falta de comunicación, lo mejor es tener conversaciones directas y abiertas sobre esto.
  • Sé paciente y escucha bien. Las personas con una enfermedad mental a menudo están preocupadas de que no se las escuche o entienda, y a menudo necesitan más tiempo para pensar en cómo se expresan. Dales el tiempo que necesitan y reconoce verbalmente lo que están diciendo o sintiendo. Para demostrar que estás escuchando, puedes tejer conversaciones pasadas. Por ejemplo, si mencionan un plato determinado que les gusta, tal vez puedas sorprenderlos cocinándolo o llevándoselo.
  • No intentes arreglarlos. Si te gusta o amas a una persona, es normal que quieras ayudarla a mejorar. Sin embargo, tenga en cuenta que hay una gran diferencia entre ayudar y reparar. Sugerir soluciones para solucionarlos podría hacer más daño que bien, para ambas partes – no es su responsabilidad arreglar a su pareja. Usted es su apoyo; pregúnteles cuáles son sus desencadenantes y qué tipo de apoyo necesitan de usted. A veces es suficiente con saber que estás ahí.

Estos blogs y esta información le llegan de Su Lado, un proveedor de NDIS en Sydney, con el objetivo de educar e informar.

A su lado, creemos que debe elegir los servicios y apoyos adecuados que se adapten a sus objetivos y estilo de vida individuales. Le daremos más opciones y mejoraremos su independencia y bienestar. Los dedicados miembros de nuestro equipo están aquí para ayudarlo a vivir cómo elige y brindarle todos los servicios de apoyo para discapacitados bajo un mismo techo para ayudarlo a hacer las cosas que ama con las personas que ama.

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