Cómo Tres Amigos Demostraron Que Las Medusas Pueden Dormir

Los gusanos y los peces lo hacen. Los pájaros y las abejas lo hacen. ¿Pero las medusas se duermen?

Parece una pregunta simple, pero responderla requirió una investigación de varios pasos por parte de un trío de estudiantes graduados de Caltech. Su respuesta, publicada el jueves en Current Biology, es que al menos un grupo de medusas llamadas Cassiopea, o las medusas invertidas, duermen.

El hallazgo es el primer ejemplo documentado de sueño en un animal con una red nerviosa difusa, un sistema de neuronas que se extienden por todo un organismo y no se organizan alrededor de un cerebro. Desafía la noción común de que el sueño requiere un cerebro. También sugiere que el sueño podría ser un comportamiento antiguo porque el grupo que incluye medusas se ramificó del último ancestro común de la mayoría de los animales vivos al principio de la evolución.

Trabajar juntos fue natural para Claire Bedbrook, Michael Abrams y Ravi Nath. Los tres principales coautores del artículo son todos Ph. D. candidatos en biología en el Instituto de Tecnología de California y amigos cercanos.

El proyecto comenzó con una observación del Sr. Abrams de que algunas medusas invertidas en su laboratorio ralentizarían inmediatamente su pulso cuando se apagaran las luces. Una noche, tomando un café, habló de este fenómeno con el Sr. Nath, quien había estado estudiando el sueño en gusanos redondos y reflexionando sobre si otros animales «simples» dormían. Los dos decidieron visitar el laboratorio del Sr. Abrams en medio de la noche, para ver cómo se comportaban las medusas.

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