Cómo Evitar Ser Parte de la Creciente «Epidemia» de Diabetes

El rápido crecimiento de los estadounidenses con diabetes ha alcanzado proporciones epidémicas. Alrededor del 10 por ciento de la población de los Estados Unidos tiene diabetes, lo que la convierte en la séptima causa de muerte en el país, dice la Asociación Americana de Diabetes. Igualmente aterrador, el 28 por ciento de los estadounidenses con diabetes ni siquiera saben que la tienen.

«El alarmante aumento de la diabetes se puede atribuir al aumento masivo de las tasas de obesidad y al envejecimiento de la población», dice el podólogo Windy Cole, DPM, Director Médico de la Clínica de Cuidado de Heridas del Centro Médico UH Ahuja. «La diabetes conlleva un costo físico, emocional y financiero devastador. Y estamos viendo a todo un segmento de estadounidenses, de 18 años o más, que son prediabéticos o tienen diabetes tipo 2.»

La diabetes es la afección que resulta de la falta de insulina en la sangre de una persona o cuando el cuerpo tiene un problema al usar la insulina que produce. Los signos y síntomas de advertencia incluyen:

  • Sed excesiva
  • Hambre
  • Fatiga
  • Micción frecuente
  • Pérdida de peso
  • Hormigueo o entumecimiento en los pies
  • Visión borrosa

Las personas con azúcar en sangre muy alta pueden experimentar respiración rápida, piel seca, aliento afrutado y náuseas.

Los factores que ponen a las personas en riesgo de desarrollar diabetes incluyen:

  • Llevar exceso de grasa en la parte superior del cuerpo y alrededor de la cintura
  • Obesidad
  • Tener un padre, hermano o hermana con diabetes tipo 2
  • Inactividad física
  • Tener diabetes gestacional (diabetes durante el embarazo) o dar a luz a un bebé que pesaba más de 9 libras
  • Ser de ascendencia afroamericana, Hispana/Latinoamericana, India Americana o nativa de Alaska

Hacerse la prueba de diabetes y seguir el tratamiento si tiene la enfermedad es crítico para la salud a largo plazo, dice el Dr. Cole.

«La diabetes progresa lentamente y si la detecta temprano, puede hacer mucho para prevenir problemas de salud graves», dice el Dr. Cole.

La diabetes puede causar problemas de salud graves, como infecciones recurrentes y ulceraciones, daño a los nervios, entumecimiento en los pies, ceguera, problemas de la piel, insuficiencia renal, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y gangrena, que pueden resultar en amputaciones de miembros inferiores, dice.

Debido a estos problemas de salud, las personas con diabetes tienen una esperanza de vida reducida.

Cómo prevenir las complicaciones de la Diabetes

La buena noticia es que si te diagnostican como prediabético o tienes diabetes, puedes hacer cambios en el estilo de vida que pueden retrasar o prevenir la aparición de complicaciones de la diabetes. El Dr. Cole dice que estos incluyen:

  • Mantenga un índice de masa corporal saludable. Cada 2.2 libras de peso perdido reduce el riesgo de diabetes en un 16 por ciento.
  • Consuma una dieta baja en grasas. Llene su plato con frutas, verduras, granos enteros, nueces, carnes magras, pescado y pollo.
  • Evite ciertos alimentos. Se deben evitar los carbohidratos refinados procesados y los alimentos ricos en grasas saturadas y azúcar.
  • Manténgase hidratado. Evite las bebidas azucaradas y beba agua durante todo el día.
  • ejercicio Diario. Levántese del sofá y participe en actividades físicas regulares que ayudarán a su cuerpo a usar la insulina de manera más eficiente.
  • Reduzca el estrés. Aprende a relajarte. La respuesta al estrés desencadena la liberación de hormonas que aumentan los niveles de azúcar en la sangre.
  • Descanse toda la noche. La falta de sueño puede causar obesidad, lo que lleva a un mayor riesgo de diabetes.
  • Comprometerse con el autocuidado. Consulte a su médico regularmente y nunca omita los medicamentos recetados.

Después de haber visto cómo la diabetes afecta los pies y la salud general de sus pacientes, la Dra. Cole es enfática en arrojar luz sobre este problema.

«El número de personas con diabetes es alto ahora, pero estos números se dispararán en los próximos años si las personas no entienden la gravedad de esta enfermedad y toman medidas para protegerse de ser parte de esta epidemia creciente», dice.

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