Cómo es 'hasta la Fecha Cuando Tienes una Enfermedad Crónica

Las citas nunca son fáciles. No viene con una guía que te diga cuándo besar por primera vez o cuándo es demasiado pronto para hablar de tus ex. Y definitivamente no hay una guía sobre cómo salir mientras vives con una enfermedad crónica. Ya sea que se trate de hablar del tema con una pareja potencial, ayudar a su pareja a comprender la mejor manera de apoyarlo u ofrecerle consejos útiles para mantener su propia salud física y mental mientras lo apoya, hay una variedad de factores que pueden hacer que las citas con una afección crónica sean difíciles y, a veces, incluso aterradoras, pero no es una situación infrecuente.

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Según el Consejo Nacional de Salud, en 2009, casi 133 millones de estadounidenses, o algo más del 40% del país, vivían con una afección crónica. Se espera que esta cifra aumente a 157 millones para 2020. A medida que el número de afecciones crónicas sigue aumentando, es importante que las personas en relaciones en las que uno o ambos miembros de la pareja tienen una enfermedad crónica aprendan a navegar por esta dimensión adicional.

Gemma Boak ha vivido con psoriasis desde que tenía cinco años. Ahora es esposa y madre de tres hijos y tiene un podcast que incluye entrevistas sobre citas con su condición. Para Boak, crecer con una afección crónica tuvo «desafíos especiales».»Le dijo a Teen Vogue que solía preocuparse de que las personas no quisieran salir con ella si sabían «la verdad» sobre su psoriasis.

» Mi miedo más profundo era que nadie quisiera tener hijos conmigo porque no solo es visible mi condición, sino que también tiene un elemento genético, así que ¿por qué alguien me elegiría?»Dijo Boak. «Me sentí como si fuera una mercancía dañada, como los artículos en el estante de descuento en el supermercado porque están manchados.»

Boak dijo que había un poco de curva de aprendizaje cuando se le contaba a la gente sobre su condición. A menudo se ponía a la defensiva si sus parejas le preguntaban al respecto antes de que estuviera lista para discutirlo, pero finalmente ganó la confianza para discutir su condición más temprano en la relación.

«Es fácil olvidar que somos personas interesantes, hermosas y cautivadoras que tienen una afección médica», dijo. Su consejo para otras personas que buscan una cita con una afección crónica es escribir todas las cosas que lo hacen maravilloso y recordarse a sí mismo la lista al comenzar a tener una cita.

En cuanto a su propia relación, dijo que la comunicación ha sido una parte vital para evitar que el resentimiento se establezca.

» Mi pareja me apoya escuchando. No tiene una enfermedad crónica, así que no la contrae. No entiende el cansancio crónico, no entiende cómo se siente la picazón sin parar durante 36 días. Le digo lo que necesito, y él hace lo que le pido», dijo. «Él sabe cuando estoy ardiendo que necesita hacer más y ser más comprensivo. También es importante saber que está mal sentirse culpable por confiar en los demás. La gente nos ama por lo que somos, y nos ayudarán a superar los tiempos difíciles porque quieren que nos sintamos bien de nuevo.

La psicóloga clínica con licencia Andrea Bonior, Ph. D., que trabaja en la facultad de la Universidad de Georgetown y escribe una columna semanal sobre salud mental y relaciones para el Washington Post, cree que las parejas de personas que viven con una enfermedad crónica pueden apoyar mejor a sus seres queridos educándose plenamente sobre la afección.

«Es particularmente importante que una pareja conozca la realidad de la enfermedad y tome la iniciativa de aprender por su cuenta, y no caer presa de estereotipos o mitos», le dijo a Teen Vogue. «Esto también muestra a su pareja que no tienen miedo,que aguantarán y que están dispuestos a caminar realmente con ellos. Al mismo tiempo, escuchar es muy importante, por lo que la pareja nunca debe actuar como si supiera más sobre la afección que su pareja. Si leen algo que contradice lo que ha dicho su pareja con la condición, no deben actuar como el «experto», sino que necesitan encontrar una manera de incorporar esa opinión diferente de una manera útil y curiosa, en lugar de una manera de «yo sé mejor».»

Bonior señala que saber cuándo darle espacio a tu pareja, física o emocionalmente, también es una parte importante de salir con alguien con una afección crónica. Esto, dijo, requiere una importancia enfatizada en la comunicación dentro de la relación y una dedicación para asegurarse de que la comunicación no se pase por alto.

» Lo es…los ea para que la comunicación se quede en el camino, ya que la pareja sin la enfermedad puede sentir que no es el ‘momento adecuado’ para mencionar algo más si su pareja con la enfermedad está pasando por un momento particularmente difícil, o la pareja sin la enfermedad puede tender a sentirse culpable por querer hablar sobre lo que está pasando para ellos», explicó Bonior. «Pero si llegan al punto de enterrar sus propios sentimientos durante demasiado tiempo, solo dañarán la relación.»

Según Bonior, muchas de las «reglas» comunes para una comunicación exitosa en una relación se pueden usar en relaciones en las que uno o ambos miembros de la pareja viven con una enfermedad crónica.

«Use declaraciones en» I » que transmitan sus propios sentimientos en lugar de acusar a la otra persona de cosas específicas. No generalices ni personalices en exceso las quejas», dijo Bonoir. «Pero en este caso en particular, también es importante no apoyar un sentido de culpa sobre la condición que se pone en la pareja. Puedes culpar a la condición con la que ambos tienen que lidiar como equipo sin culpar a tu pareja por tener la condición, lo cual parece obvio, por supuesto, pero a veces esa actitud se filtra incluso si no tienes la intención de hacerlo.»

Dicho esto, Bonior enfatizó la importancia de recordar a una persona es mucho más que la condición con la que vive; aprender a «encontrar el equilibrio entre prestar atención a la condición versus simplemente vivir la vida con su pareja y no hacer que se sienta que la define» es una parte vital de tener una relación saludable. «Son una persona primero, que resulta que tiene una enfermedad, en lugar de solo una persona afligida por una enfermedad.»

Pero la salud mental y física de la pareja sin la condición crónica es igual de importante y debe ser un tema de conversación entre parejas en una situación similar.

«El cuidado personal de la pareja es particularmente importante aquí, más que en la relación promedio, porque el equilibrio de la prestación de cuidados ocasionalmente puede virar en dirección al agotamiento», dijo Bonior. Ella recomendó hacer uso de técnicas tradicionales de autocuidado, que incluyen una cantidad decente de sueño, ejercicio, socialización e incluso tomarse el tiempo para perseguir sus propios pasatiempos, entre muchas otras estrategias.

«Especialmente para estas parejas que a veces desempeñan un papel de cuidadoras, puede ser crucial desarrollar un oasis para ellas mismas, incluso si son solo 10 minutos al día de meditación, risas, yoga o una caminata», dijo Bonior. «El tiempo debe ser de ellos y solo de ellos, y la razón por la que las técnicas de meditación y atención plena en particular pueden ser tan útiles es que lo aterrizarán en el momento presente, lo harán más consciente de cómo su cuerpo puede procesar el estrés y también lo ayudarán a sentir menos juicios de cualquier sentimiento negativo que pueda tener y, en su lugar, lo llevarán a un camino de autocompasión, lo que a su vez le recuerda el valor de cuidarse a sí mismo.»

Si bien no hay un manual sobre cómo navegar por el mundo de las citas mientras vives con una afección crónica, invisible o de otro tipo, hay muchas maneras de asegurarte de que la persona que estás viendo esté al tanto de tu afección y sepa cómo apoyarte. A su vez, asegúrese de comunicarse con su pareja, porque el cuidado personal y la comunicación son especialmente vitales.

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