Ebenezer Bassett

när han nominerade Bassett för att bli Minister bosatt i Haiti (titeln ambassadör skulle inte användas av USA förrän 1893) utsåg Grant honom till en av de högst rankade svarta i den amerikanska regeringen. Bassetts ackreditering till” Svarta Republiken ” var ingen olycka heller. Även om Haiti hade fått sitt oberoende från Frankrike 1804, erkändes det inte officiellt av USA förrän 1862. Sydligt motstånd mot en tidigare koloni styrd av ex-slavar som blev en ”nation” hade hindrat USA från att erkänna landet. Med unionens seger i inbördeskriget ville den amerikanska regeringen förbättra de bilaterala förbindelserna och trodde att utnämningen av Bassett var ett viktigt steg, inte bara för hans färdigheter utan för symboliken för hans utnämning.

vid ankomsten till Port-au-Prince fann Bassett dock att Haiti revs av inbördeskrig. Även om ingen internationell erfarenhet, som representant för USA, var ministern bosatt en av de mest kraftfulla siffrorna i landet. Bassett insåg snart att mycket av diplomati involverade immateriella tillgångar. Strax efter hans ankomst, han skrev till Frederick Douglass att hans uppgifter var ”inte så betungande som känsliga. Sunt förnuft och lite kunskap om lag … kommer att bära mig igenom.”

Bassett övervakade fall av medborgares kommersiella påståenden, diplomatisk immunitet för konsulära och kommersiella agenter och hjälp till medborgare som drabbats av orkaner, bränder och många tropiska sjukdomar.

canal crisisEdit

Huvudartikel: Boisrond-Canal affair

det fall som utgjorde den största utmaningen för honom var dock politisk flykting General Pierre TH Brasilioma Boisrond-Canal. Generalen var bland bandet av unga ledare som 1869 framgångsrikt avskedade den tidigare presidenten Sylvain Salnave från makten. Vid tiden för den efterföljande regimen av Michel Domingue i mitten av 1870-talet hade Canal gått i pension till sitt hem utanför huvudstaden. Den nya Haitiska presidenten, dock misstänksam mot rivaler, jagade upplevda hot, inklusive Canal.

Canal och två unga släktingar anlände till Bassetts hem och sökte skydd och tillflykt. Diplomaten gick med på att skydda dem under hans diplomatiska immunitet.

som flykting hade Canal i huvudsak hållits fången av regeringshotet i mer än fem månader. Efter Canals avgång telegrammade Bassett Utrikesdepartementet och informerade dem om att krisen äntligen hade gått: ”flyktingar inledde vänskapligt och soldater drog sig tillbaka från mina lokaler igår.”

även om han otvivelaktigt betalade ett pris genom att ha irriterat de befogenheter som styrde Utrikesdepartementet, stod han ändå upp till både statssekreteraren och den brutala Domingue-diktaturen. Genom att kräva human behandling för en hedervärd Haitisk medborgare tjänade Ebenezer Bassett inte bara USA: s bästa utan också Haitis folk.

vid slutet av bidragsförvaltningen 1877 lämnade Bassett sin avgång som vanligt med byte av händer i regeringen. Trots någon långvarig förbittring som kan ha funnits i Washington på grund av hans trotsiga hållning var det omöjligt för avdelningen att inte känna igen Bassetts arbete.

tillförordnad statssekreterare F. W. Seward skrev till Bassett, tacka honom för hans år i tjänst:

jag kan inte tillåta detta tillfälle att passera utan att uttrycka för dig departementets uppskattning för det mycket tillfredsställande sätt på vilket du har fullgjort dina uppgifter för uppdraget i Port-au-Prince under din mandatperiod. Denna beröm av dina tjänster är särskilt meriterad eftersom dina uppgifter vid olika tillfällen har varit så känsliga att de har krävt mycket takt och diskretion.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.