Straßenenteisungsflüssigkeiten können ungesunde Chemikalien enthalten

Während dieses scheinbar endlosen Winters haben Straßencrews ständig darum gekämpft, Straßen und Autobahnen sicher zu halten. Ihre Hauptwaffe: Salzwasser. Es haftet besser auf dem Bürgersteig als springendes Steinsalz und verhindert, dass sich Eis darauf bildet. Auf einigen Straßen kann diese salzige Lösung jedoch andere potenziell schädliche Substanzen enthalten.
Die meisten staatlichen Transportabteilungen mischen diese Sole selbst und verwenden entweder einfaches Salz und Wasser oder natürliche Sole, die aus unterirdischen Lagerstätten gewonnen wird. Aber in Staaten mit herkömmlichen Erdgas- und Ölbohrungen kann die Verteilung des Brunnenabwassers auf Straßen eine kostensparende Möglichkeit zur Enteisung sein. Diese Flüssigkeit wird produzierte Sole genannt. Da es zwischen tiefen Gesteinen zirkuliert und mit verschiedenen Formen von Erdöl in Kontakt kommt, kann die Sole Radium, Blei oder andere Substanzen enthalten, die bei bestimmten Expositionsniveaus schädlich sein können. Die staatlichen Vorschriften für produzierte Sole zu Enteisungszwecken sind sehr unterschiedlich, und einige Experten fordern strengere Tests auf langfristige Umwelt- und Gesundheitseffekte.
Herkömmliche Bohrlöcher fördern Gas und Öl vertikal aus dem Boden, im Gegensatz zu Hydraulic Fracturing oder Fracking, bei dem vertikale und dann horizontale Bohrungen verwendet werden, um Flüssigkeit zu injizieren, die Öl und Gas an die Oberfläche drückt. Wasser, natürlich salzig aus alten Meeren tief unter Nordamerika begraben, kommt mit dem Gas und Öl in beiden Prozessen aus. Fast alle der produzierten Sole für die Enteisung in den USA verwendet. kommt aus konventionellen Öl- und Gasbohrungen oder aus natürlich vorkommenden Lagerstätten. Fracking-Wasser wird selten verwendet, weil es einfach nicht sehr salzig ist – die Millionen eingespritzter Gallonen verdünnen das Salz, was es als Enteiser unpraktisch macht. Transportabteilungen aus neun Kaltwetterstaaten, die kontaktiert wurden, weil sie alle Schieferölvorkommen haben und die meisten Fracking-Betriebe haben (Colorado, Connecticut, Indiana, Michigan, New Jersey, New York, North Dakota, Ohio und Pennsylvania), sagten, sie würden keine Fracking-Produktionssole zum Enteisen verwenden. (Trotz dieser seltenen Verwendung haben eine Reihe von Gemeinden, darunter Westchester County, NY, die Verbreitung von Fracking-Abwasser auf Straßen verboten.)
Eine Studie des U.S. Geological Survey aus dem Jahr 2014 analysierte Straßensedimente, in denen Sole aus herkömmlichen Bohrlöchern als Enteisungsmittel ausgebreitet worden war, und fand erhöhte Gehalte an Radium, Strontium, Calcium und Natrium. Radium ist radioaktiv und kann daher krebserregend sein. In hohen Konzentrationen kann Natrium für Mensch und Tier ungesund sein. In Pflanzen stören hohe Natriumspiegel die Nährstoffaufnahme und führen zum Tod. Die Hauptautorin der Studie, die Forschungshydrologin Katherine Skalak, sagt, dass der chemische Gehalt der produzierten Sole von Brunnen zu Brunnen variiert. Wenn es aus dem Brunnen fließt, können diese Flüssigkeiten auch Karzinogene, Kohlenwasserstoffe und Lösungsmittel enthalten, sagt Marilyn Howarth, Ärztin am Kompetenzzentrum für Umwelttoxikologie der Universität von Pennsylvania. Es gibt jedoch keine Möglichkeit zu wissen, was sich in der Charge jedes Brunnens befindet, ohne jeden zu testen, bevor die produzierte Sole auf Straßen verteilt wird. „Wenn die Praxis fortgesetzt wird“, sagt Skalak, „müssen wir da draußen sein und diese Proben sammeln, um sicherzustellen, dass es keine Umweltverschmutzung gibt consequences…so dass wir in 10 Jahren nicht merken, dass wir ein Problem geschaffen haben.“
Die Frage ist, wie oft zu testen und was zu untersuchen. Im Bundesstaat New York zum Beispiel analysiert das Department of Environmental Conservation (DEC) vor der Genehmigung eines Genehmigungsantrags für die Straßenausbreitung eine repräsentative Soleprobe auf Chlorid, insgesamt gelöste Feststoffe, pH-Wert, Kalzium, Natrium, Magnesium, Eisen, Barium, Blei, Sulfate, Öl- und Fettgehalt; es prüft auch auf flüchtige organische Verbindungen wie Benzol, Ethylbenzol, Toluol und Xylol. Benutzer von Sole mit größerem Volumen müssen möglicherweise auch jährlich chemische Inhalte melden. Im Allgemeinen analysiert das DEC jedoch nach Genehmigung des Antrags nicht jede LKW-Ladung produzierter Sole erneut. Ein Behördenvertreter, wer lehnte es ab, genannt zu werden, sagt, der bestehende Prozess werde „Umweltauswirkungen auf Grundwasser oder Feuchtgebiete und Oberflächenwasserkörper neben Straßen vermeiden.“
Ohio erfordert im Gegensatz dazu nicht für jede Anwendung Gas- und Ölbohrlochtests, bevor die Rohsole als Enteiser verwendet wird. Das staatliche Recht begrenzt, wo, wann und wie viel produzierte Sole auf Straßen verteilt werden kann, überlässt es jedoch den lokalen Behörden, einzelne Anträge zu genehmigen. Staatliche Universitäten haben einige Forschungsstudien zu den Umweltauswirkungen der Praxis durchgeführt, aber die jüngsten Studien, die vom Ohio Department of Natural Resources in seinem Leitdokument (pdf) zitiert wurden, wurden in den 1980er und 1990er Jahren durchgeführt. Eine andere Möglichkeit, mögliche Probleme zu vermeiden, besteht darin, bestimmte Chemikalien aus der produzierten Sole herauszufiltern, bevor sie verwendet wird. Nature’s Own Source, LLC, mit Sitz in Ohio, hat ein Produkt namens AquaSalina entwickelt, das aus natürlich vorkommenden Solevorkommen stammt und Sole aus herkömmlichen Brunnen produziert; Bevor das Produkt als straßentauglich gilt, wird es gefiltert, um gefährliche Substanzen wie Blei und Kohlenwasserstoffe zu entfernen. Eigentümer David Mansbery sagt, bevor das Unternehmen 2004 auf den Markt kam, ließ es seine Produkte von externen Labors ausgiebig auf Umweltauswirkungen testen, um die erforderlichen Genehmigungen von den Behörden in Ohio zu erhalten.
Das Unternehmen verwendet die Sole nur, wenn der chemische Gehalt ein sicheres Trinkwasserniveau erreicht, sagt Mansbery. Sie erlauben einigen Chemikalien, in einer höheren Konzentration zu bleiben: Magnesiumchlorid, Calciumchlorid, Bromchlorid und Natriumchlorid — alles Salze. AquaSalina ist, wie die meisten seiner produzierten Wassergegenstücke, von Natur aus reich an Magnesiumchlorid, was es bei Temperaturen bis zu -26 Grad Celsius wirksamer macht (Steinsalz ist nur bis zu -6,5 Grad C wirksam).
Der schwierige Aspekt bei der Regulierung der produzierten Sole, sagt Howarth, ist, dass es keine bundesstaatlichen Spezifikationen für die Standards gibt, die es erfüllen sollte, bevor es auf Straßen verteilt wird. „Es ist ein staatlicher Prozess, und das ist es, was mich beunruhigt, weil einige Staaten die Haltung eingenommen haben, dass sie die Industrie nicht regulieren werden“, stellt sie fest. „Wenn dies nicht reguliert wird, können wir Erdölprodukte, Dieselkraftstoff, Lösungsmittel und bekannte Karzinogene auf unsere Straßen bringen und das Krebsrisiko und die wirklich schwerwiegenden gesundheitlichen Auswirkungen auf die Menschen erhöhen.“

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