Nilpferdfleisch wurde fast zu einem amerikanischen Grundnahrungsmittel

Zu Beginn des 20. Hippo-Steak könnte heute zu einem gängigen Menüpunkt geworden sein, wenn es ihnen gelungen wäre.

In den frühen 1900er Jahren war Fleisch aufgrund einer wachsenden Bevölkerung und überweideten Landes sehr gefragt. Bison war fast ausgestorben, so dass es keine Tiere mehr zum Jagen gab. Aber ein Mann namens Frederick Russell Burnham war überzeugt, dass Nilpferdfleisch die Lösung war.

Frederick Russell Burnham

Burnham war ein amerikanischer Abenteurer, Soldat und Pfadfinderchef der britischen Armee während des Zweiten Burenkrieges. Er zog 1893 nach Afrika und war die Inspiration für die Pfadfinder und den Actionhelden Indiana Jones auf der großen Leinwand.

Burnham war ein Befürworter des Essens von Nilpferdfleisch, weil Tiere wie Kühe, Schafe, Geflügel und Schweine nicht in den Vereinigten Staaten heimisch waren, aber sie waren ein großer Teil der amerikanischen Ernährung. Auch afrikanische Tiere wie Strauße und Kamele hatten sich leicht an bestimmte Gebiete der Vereinigten Staaten angepasst, und Burnham glaubte, dass Flusspferde dies auch tun könnten.

Der Kongressabgeordnete von Louisiana, Robert Broussard, unterstützte auch die Einfuhr von Flusspferden, weil er dachte, die Säugetiere könnten helfen, ein Problem zu lösen, das er in seinem Distrikt hatte. 1884 schenkte eine japanische Delegation der Stadt New Orleans Wasserhyazinthen, aber die Pflanzen waren sehr invasiv und töteten viele Fische. Broussard, Spitzname „Cousin Bob“, hoffte, dass sich die hyazinthenliebenden Nilpferde um das Problem kümmern würden. Außerdem könnten Flusspferde im Bayou leben, im Gegensatz zu Rindern, die Grasland zum Füttern benötigten.

Broussard engagierte die Hilfe des berüchtigten Betrügers Frederick „Fritz“ Duquesne, um ihren Plan in Gang zu setzen. Duquesne war ein südafrikanischer Boer und Großwildjäger. Er nannte sich „Der Schwarze Panther der Veldt“ in Bezug auf die räuberischen Fähigkeiten des Panthers. Er war auch Burnhams Feind.

Nilpferdfleisch

Fritz Duquesne

Duquesne war ein Soldat und Spion, der alles tat, was von ihm verlangt wurde, um voranzukommen. Irgendwann wurde ihm befohlen, Burnham, den damaligen Chef der britischen Pfadfinder, während des Zweiten Burenkrieges zu töten. Gleichzeitig wurde Burnham befohlen, Duquesne zu töten. Beide führten ihre Befehle nicht aus, und einige Jahre später nutzte Broussard Duquesnes Wissen über afrikanische Tiere, um ihm und Burnham zu helfen, eine Genehmigung für den Import von Flusspferden nach Amerika zu erhalten, um die Fleischversorgung zu steigern.

Broussard führte 1910 H.R. 23261, auch bekannt als Hippo Bill, ein, um 250.000 US-Dollar für die Einfuhr nützlicher Tiere, einschließlich Flusspferde, in die Vereinigten Staaten zu sichern. Die New York Times prägte den Ausdruck „Lake Cow Bacon“, Der den Geschmack des Nilpferdfleisches beschreibt, und einige glaubten, es würde nur kurze Zeit dauern, bis es in Amerika leicht verfügbar war.

William Newton Irvin vom U.S. Department of Agriculture war ebenfalls ein Verfechter der Einfuhr von Flusspferden und sagte im Namen der Männer aus. Was sie vielleicht nicht bemerkt haben, ist, dass Flusspferde den Ruf haben, aggressiv und territorial zu sein, und sich wahrscheinlich nicht sehr gut im Louisiana Bayou eingelebt hätten.

Die Rechnung ist fehlgeschlagen. Um die Fleischnachfrage zu befriedigen, Fleischpacker erhöhten das Angebot, Weideland wurde zu Futterplätzen, und Feuchtgebiete wurden entwässert, um Grasland für Rinder zu bilden.

louisiana cattle

Nach der Niederlage hinderte Burnham einen Attentäter daran, Präsident William Howard Taft zu erschießen, und wurde von Theodore Roosevelt eingeladen, eine Delegation in Frankreich ähnlich den Rough Riders zu leiten. Die Division kam nie auf den Boden, aber der Abenteurer schlug sie schließlich reich, nachdem er Öl in Kalifornien entdeckt hatte.

Broussard diente unterdessen acht Amtszeiten als Kongressabgeordneter und eine als Senator. Duquesne wurde eingebürgerter US-Bürger, bevor er Spion für Deutschland wurde. Das FBI verhaftete ihn und seinen Spionagering 1941, und Duquesne saß 14 Jahre im Gefängnis.

Von Noelle Talmon, Mitwirkende für Ripleys.com

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