Moody, Deborah (um 1583-c. 1659)

Früher amerikanischer Kolonist und Gründer mehrerer Siedlungen in Brooklyn. Namensvariationen: Lady Deborah Moody. Geboren Deborah Dunch in Avebury, Wiltshire, England, um 1583 (einige Quellen zitieren 1580, einige zitieren 1600); starb in Gravesend, New Netherland, um 1659; Tochter von Walter Dunch und Deborah (Pilkington) Dunch; Enkelin von James Pilkington, Bischof von Durham; heiratete Henry Moody vom Manor of Garesdon, Wiltshire, am 20. Januar 1605 oder 1606; Kinder: Henry.

Nach dem Tod ihres Mannes und einem Konflikt mit den englischen Behörden emigrierte sie in die amerikanischen Kolonien (1639); lebte in Massachusetts, bis eine Meinungsverschiedenheit mit den Behörden über religiöse Überzeugungen sie veranlasste, in die niederländische Provinz New Netherland zu ziehen (1643); erhielt Landzuschüsse und gründete die erste englische Siedlung, Gravesend, und entwarf das Stadtlayout; gutgeschrieben mit der Gestaltung von Gebieten, die heute als Midwood, Coney Island, Sheepshead Bay und Bensonhurst bekannt sind.

Deborah Moody, eine in Großbritannien geborene frühe amerikanische Kolonistin, die als eine der Gründerinnen des New Yorker Stadtteils Brooklyn gilt, wurde um 1583 in Avebury, Wiltshire, England, geboren. Sie war eines von fünf Kindern von Walter Dunch, einem Abgeordneten des Parlaments in den Jahren 1584 und 1588, und Deborah Pilkington Dunch , der Tochter von James Pilkington, Bischof von Durham und einem radikalen Protestanten. Moodys Vater stellte vor seinem Tod 1594 Mitgift für jede seiner vier Töchter zur Verfügung, und Deborah, die älteste, war 1605 oder 1606 mit Henry Moody von Garesdon Manor, ebenfalls in Wiltshire, verheiratet. Sie hatten ein Kind, Henry, und während ihrer Ehe legte Moody anscheinend mehrere lokale Dörfer an und erlangte Kenntnisse in der Stadtplanung. Ihr Mann wurde 1606 zum Ritter geschlagen, 1621 oder 1622 zum Baron ernannt und diente 1625, 1626 und von 1628 bis zu seinem Tod ein Jahr später als Abgeordneter. Moody zog dann nach London, aber Genehmigungen waren erforderlich, um sich von zu Hause fernzuhalten, und 1635, nachdem sie die Grenze ihrer Genehmigung überschritten hatte, wurde ihr befohlen, nach Garesdon zurückzukehren. Dieser Befehl empörte ihren Sinn für bürgerliche Freiheiten und führte in Kombination mit der Unbeliebtheit ihrer unorthodoxen religiösen Ansichten zu ihrer Entscheidung, England zu verlassen, um größere Freiheiten zu suchen.

Moody segelte 1639 in die Kolonien, als sie bereits Mitte 50 war. Sie ließ sich in Massachusetts nieder und lebte zunächst in Lynn, wo ihr vom Massachusetts General Court 400 Hektar Land gewährt wurden. 1640 war sie Mitglied einer nonkonformistischen Kirche in Salem, aber sie fühlte sich zu den Täufern hingezogen, einer der radikalsten religiösen Sekten, die sich nach dem Bruch Martin Luthers mit der katholischen Kirche bildeten. Es befürwortete unter anderem eine Trennung von Kirche und Staat, die den Puritanern ein Gräuel war. Von den Behörden von Massachusetts für ihre Ansichten gezüchtigt, zog Moody 1643 in die niederländische Provinz New Netherland. Eine Gruppe von Freunden und gleichgesinnten Anhängern ging mit ihr.

In New Netherland erlaubten die Behörden Moody, eine Siedlung im äußersten Süden dessen zu gründen, was später die Stadt Brooklyn wurde (heute der Stadtteil Brooklyn in New York City). Hier kaufte sie Land vom Canarsie-Stamm und gründete das Dorf Gravesend, Das war die erste koloniale Siedlung, die von einer Frau gegründet und geführt wurde. Sie hatte offenbar Bedenken, in ihrem neuen Zuhause zu bleiben, nachdem gewalttätige Konflikte mit lokalen Stämmen die Siedler gezwungen hatten, Schutz vor den Holländern zu suchen, Aber die Behörden in Massachusetts wollten nicht, dass sie dorthin zurückkehrt. (1644 sagte ihm ein Berater von Gouverneur John Winthrop, er solle ihr nicht erlauben, zurückzukehren, es sei denn, sie würde „ihre gefährlichen Meinungen hinter sich lassen, denn sie ist eine böse Frau.“) 1645 erhielt Moody als erste Frau einen Landzuschuss, als die Niederländer ihr ein Patent erteilten, das Religionsfreiheit und Selbstverwaltung ermöglichte. Anschließend nutzte sie ihre bisherigen Erfahrungen in der Stadtplanung, um Straßennetze in Gravesend zu entwerfen und auszulegen. Moody kaufte später auch einen Großteil des Landes rund um Gravesend und entwarf die ursprünglichen Dörfer der heutigen Brooklyn-Viertel Bensonhurst, Coney Island, Sheepshead Bay und Midwood. Sie wurde eine wichtige Bürgerin von New Netherland und wurde von ihrem Gouverneur Peter Stuyvesant und von Willem Kieft, Gouverneur von New Amsterdam, respektiert.

Deborah Moody wurde Berichten zufolge 1657 Quäker, nachdem Missionare der neuen Sekte (die in den englischen Kolonien wie in England stark verfolgt wurde) in der Gegend angekommen waren. Einige historische Quellen bestreiten ihre Bekehrung, obwohl bekannt ist, dass Gravesend bald nach 1658 zu einem Zentrum des Quäkertums wurde. Von einem Zeitgenossen als „weise und alte religiöse Frau“ gefeiert, starb sie in dem Dorf, das sie irgendwann zwischen November 1658 und Mai 1659 gegründet hatte.

Quellen:

Griffin, Lynne und Kelly McCann. Das Buch der Frauen. Holbrook, MA: Bob Adams, 1992.

James, Edward T., Hrsg. Bemerkenswerte amerikanische Frauen, 1607-1950. Cambridge, MA: Die Belknap Press von Harvard University Press, 1971.

100 amerikanische Frauen, die einen Unterschied gemacht haben. Vol. 1, Nr. 1. In: Cowles, 1995.

Lesen, Phyllis J., und Bernard L. Witlieb. Das Buch der Frauen-Premieren. New York: Random House, 1992.

Ellen Dennis French , freie Schriftstellerin, Murrieta, Kalifornien

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