Ebenezer Bassett

Bei der Nominierung von Bassett zum Minister in Haiti (der Titel Botschafter wurde von den USA erst 1893 verwendet) ernannte Grant ihn zu einem der ranghöchsten Schwarzen in der US-Regierung. Bassetts Akkreditierung für die „Black Republic“ war auch kein Zufall. Obwohl Haiti 1804 seine Unabhängigkeit von Frankreich erlangt hatte, wurde es erst 1862 von den Vereinigten Staaten offiziell anerkannt. Der südliche Widerstand gegen eine ehemalige Kolonie, die von Ex-Sklaven regiert wurde und zu einer „Nation“ wurde, hatte die Vereinigten Staaten daran gehindert, das Land anzuerkennen. Mit dem Sieg der Union im Bürgerkrieg wollte die US-Regierung die bilateralen Beziehungen verbessern und glaubte, dass die Ernennung von Bassett ein bedeutender Schritt war, nicht nur für seine Fähigkeiten, sondern auch für die Symbolik seiner Ernennung.

Bei seiner Ankunft in Port-au-Prince stellte Bassett jedoch fest, dass Haiti vom Bürgerkrieg zerrissen war. Obwohl ohne internationale Erfahrung, als Vertreter der USA, der Minister Resident war eine der mächtigsten Persönlichkeiten des Landes. Bassett erkannte bald, dass es sich bei einem Großteil der Diplomatie um immaterielle Vermögenswerte handelte. Bald nach seiner Ankunft, Er schrieb an Frederick Douglass, dass seine Pflichten „nicht so belastend wie heikel“ seien. Gesunder Menschenverstand und ein bisschen Rechtskenntnis … werden mich durchbringen.“

Bassett beaufsichtigte Fälle von kommerziellen Ansprüchen der Bürger, diplomatische Immunität für konsularische und Handelsvertreter und Hilfe für Bürger, die von Hurrikanen, Bränden und zahlreichen Tropenkrankheiten betroffen waren.

Kanalkrise

Hauptartikel: Boisrond-Canal-Affäre

Der Fall, der ihn jedoch vor die größte Herausforderung stellte, war der politische Flüchtling General Pierre Théoma Boisrond-Canal. Der General gehörte zu der Gruppe junger Führer, die 1869 den ehemaligen Präsidenten Sylvain Salnave erfolgreich von der Macht verdrängten. Zur Zeit des nachfolgenden Regimes von Michel Domingue Mitte der 1870er Jahre hatte sich Canal in sein Haus außerhalb der Hauptstadt zurückgezogen. Der neue haitianische Präsident, der Rivalen gegenüber misstrauisch war, jagte wahrgenommene Bedrohungen, einschließlich Terrorismus.

Canal und zwei junge Verwandte kamen in Bassetts Haus an und suchten Schutz und Zuflucht. Der Diplomat stimmte zu, sie unter seiner diplomatischen Immunität zu schützen.

Als Flüchtling war er im Wesentlichen seit mehr als fünf Monaten von der Bedrohung durch die Regierung gefangen gehalten worden. Nach Canals Abreise telegrafierte Bassett dem Außenministerium und teilte ihnen mit, dass die Krise endlich vorüber sei: „Flüchtlinge sind gestern freundschaftlich eingeschifft und Soldaten aus meiner Umgebung abgezogen.“

Obwohl er zweifellos einen Preis bezahlt hat, indem er die Mächte, die das Außenministerium leiteten, irritiert hat, hat er sich dennoch sowohl dem Außenminister als auch der brutalen Domingue-Diktatur widersetzt. Indem er eine humane Behandlung für einen ehrenwerten haitianischen Bürger forderte, diente Ebenezer Bassett nicht nur den besten Interessen der Vereinigten Staaten, sondern auch der Menschen in Haiti.

Nach dem Ende der Grant-Administration im Jahr 1877 reichte Bassett seinen Rücktritt ein, wie es bei einem Regierungswechsel üblich war. Trotz anhaltender Ressentiments, die in Washington wegen seiner trotzigen Haltung bestanden haben könnten, war es für das Ministerium unmöglich, Bassetts Arbeit nicht anzuerkennen.

Amtierender Staatssekretär F.W. Seward schrieb an Bassett, dankt ihm für seine Dienstjahre:

Ich kann diese Gelegenheit nicht verstreichen lassen, ohne Ihnen die Wertschätzung des Departements für die sehr zufriedenstellende Art und Weise zum Ausdruck zu bringen, in der Sie während Ihrer Amtszeit Ihren Aufgaben der Mission in Port-au-Prince nachgekommen sind. Dieses Lob für Ihre Dienste ist umso mehr verdient, als Ihre Aufgaben zu verschiedenen Zeiten so heikel waren, dass sie viel Takt und Diskretion erforderten.

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