David Koz bringt Tour in die Wälder

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Obwohl die Jazzwelt nicht von vielen schwulen Musikern bevölkert ist, widersetzt sich der Saxophonist Dave Koz dem Trend. Dieser Grammy-nominierte Musiker produziert Alben, die routinemäßig wochenlang an der Spitze der Billboard Jazz Charts stehen. Im August 31, Koz und sein bissiges Quintett, David Koz und seine Freunde Summer Horns, tritt in der Dosey Doe Big Barn der Woodlands auf — wo der Ticketpreis ein gebratenes Hühnchensteak und andere texanische Köstlichkeiten beinhaltet.

Koz, ein 50-jähriger Silberfuchs, ist ein unglaublicher Musiker und eine ebenso mächtige LGBTQ-Ikone unter Jazzmusikern und Musikliebhabern auf der ganzen Welt. In einem kürzlichen Gespräch mit OutSmart diskutierte der Saxophonist sein persönliches Leben, seine Musik und die aktuelle 27-Städte-Tour seiner Band.

Koz ist umgänglich und locker — Eigenschaften, die erst nach seiner turbulenten Kindheit Wurzeln geschlagen haben. „Es ist lustig“, sagt Koz, „ich bin seit ungefähr 15 Jahren unterwegs und es erstaunt mich immer noch, dass die Leute es nicht wissen . Es stört mich nicht, obwohl es ein großer Teil dessen ist, wer ich bin. Ich hänge mein Horn nicht daran – was mich definiert, ist meine Musik.“

Dave Koz und Freunde Summer Horns 2019
(v.l.n.r.): Gerald Albright, Aubrey Logan, Dave Koz, Kenny Lattimore, Rick Braun (Foto von Antonio Dixon)

Geboren und aufgewachsen in L.A. (wo er immer noch lebt), ist Koz sehr eng mit seiner Familie verbunden. „Wir sind eng verbunden, besonders meine Geschwister und ihre Kinder. Ich bin ein sehr stolzer Onkel und Pate. Ich liebe Kinder, obwohl ich keine eigenen habe „, sagt Koz. „Ich habe darüber nachgedacht, aber meine Arbeit erfordert eine enorme Menge an Reisen und ist nicht förderlich für eine traditionelle Familie.“

Koz ‚Kindheit war typisch für eine schwule Jugend. „Ich war schüchtern“, gibt er zu. „Ich bin, wie viele junge schwule Kinder, mit viel Scham aufgewachsen. Ich staune jetzt über junge Leute. Sie haben ein solches Vertrauen – etwas, das ich überhaupt nicht besaß. Glücklicherweise, Musik war mein one ‚Go-to. Ich wurde süchtig danach, wie andere Drogen oder Alkohol nehmen könnten. Musik gab mir ein gutes Gefühl und hat mir wahrscheinlich das Leben gerettet. Wenn ich diese positive Verstärkung nicht zu einer Zeit gehabt hätte, als ich mich wirklich beschissen fühlte, wer ich war, Ich weiß nicht, was passiert wäre. Ich bin so dankbar dafür, besonders jetzt, wo ich im Nachhinein merke, wie es mir geholfen hat, zu wissen und zu werden, wer ich wirklich bin.“

Koz hatte das Glück, zu Beginn seiner Karriere einige großartige Mentoren gehabt zu haben. „Es gab ein paar Leute in meinem Leben, die mich geführt haben“, sagt Koz. Teilnahme an der UCLA als Kommunikationsmajor, Er hatte nicht erwartet, in den Musikberuf einzusteigen. „Ich hatte keine musikalische Karriere geplant, aber ich war neugierig, ob das eine Möglichkeit sein könnte. Als ich meinen Abschluss machte, schien es der ideale Zeitpunkt zu sein, um dieses Experiment auszuprobieren. Sehr bald nach dem Verlassen der UCLA erhielt ich einen Anruf von Bobby Caldwell, einem prominenten Jazzsänger. Ich habe für seine Band vorgesprochen und den Gig bekommen.“

Anschließend lernte Koz den Keyboarder Jeff Lorber kennen und schloss sich seiner Band an. „Diese beiden Jungs haben mich zusammen mit meinem älteren Bruder, der auch Musiker ist, dazu gebracht, meinen eigenen Sound zu entwickeln, Demo-Aufnahmen zu machen und ein Leben als Jazzkünstler zu beginnen.“

Koz unterschrieb schließlich bei Capitol Records und begann eine zwanzigjährige musikalische Beziehung. „Als ich bei Capitol war, bereiste ich die Welt. Niemand war von meiner Karriere mehr überrascht als ich. Ich habe nie damit gerechnet.“

Im Jahr 2004, im Alter von 40 Jahren, beschloss Koz, „völlig authentisch“zu werden.“

„Verschiedene Menschen in meinem Leben wussten, dass ich schwul war“, sagt Koz. „Ich bezeichne diese Zeit als’rollierendes Coming-Out‘. Zuerst an College-Freunde, dann an die Familie und schließlich an die Öffentlichkeit.

„Dieser Berg der Angst, den ich geschaffen hatte, war mein größtes Hindernis. Jeden Tag wachst du ängstlicher auf. Sie häufen mehr Schmutz auf den Berg, und jeden Tag wird der Berg größer und unmöglicher zu skalieren. Jeden Tag denkst du: ‚Wie werde ich das jemals überwinden?‘ Koz erinnert sich.

„Dann passiert etwas in deinem Leben, und du sagst schließlich zu dir selbst: „Es ist mir egal, ich werde die Reise über diesen Berg beginnen. Dann kommst du auf die andere Seite und merkst, dass es keinen Berg gibt!

„Ich habe mir so lange Sorgen gemacht. Diese ‚Sorge‘ hindert uns alle daran, unser bestes Leben zu führen. Ich verstehe es, ich verstehe es. Ich fühle es die ganze Zeit, aber ich liebe es, es durchzudrücken. Manchmal, wenn Sie denken, es ist ‚das Ende‘, ist es nicht. Ich dachte, ich würde nie herauskommen, wegen der Risiken. 2004 war es eine ganz andere Welt. Es gab nur sehr wenige Jazzmusiker.“

Koz hatte hart gearbeitet, um eine sehr breite Fangemeinde für seine Konzerte und CDs zu entwickeln. „Viele verschiedene Leute hören unserer Band zu. Wir haben Fans aus allen Teilen des politischen Spektrums, jeder ethnischen Zugehörigkeit und aus dem gesamten Hetero- und LGBTQ-Spektrum „, bemerkt Koz.

Aber Koz fragte sich immer noch: „Was werden die Leute, meine Fans, mit diesen neuen Informationen über mich machen?“

Unmittelbar nach der Veröffentlichung des Advocate-Artikels von 2004 erhielt Koz eine immense Unterstützung. „Eine der schönsten Nachrichten, die ich erhalten habe, war von der Sängerin Melissa Etheridge. Ihre Notiz war kurz und sehr süß. Sie schrieb: ‚Herzlichen Glückwunsch. Komm rein, das Wasser ist warm.“

Personen von außerhalb der Musikwelt kontaktierten Koz ebenfalls. „An dem Tag, an dem der Artikel erschien, erhielt ich eine E-Mail von LGBTQ-Anwalt David Mixner. Ich kannte ihn damals nicht, fand aber bald heraus, dass er ein ‚Freiheitskämpfer‘ ist, der von Anfang an in den Schützengräben war und sich für Schwulenrechte und Inklusivität einsetzte. Mixner sagte: ‚Ich bin ein Fan von dir. Es ist unglaublich, dass du herausgekommen bist, und ich werde daran arbeiten, dass die Leute wissen, wer du bist.“

„Mixner lud mich dann ein, für eine Gruppe von Kongressabgeordneten zu spielen. Zwei Wochen später war ich im Haus von Senator Ted Kennedy und unterhielt eine Gruppe demokratischer Senatoren. Ich konnte nicht glauben, dass dies geschah. Ich trat für eine Minute zurück und erkannte: Das passiert, wenn man Authentizität erlebt. Wenn du der Welt zeigst, wer du bist, geschieht Magie.“

Koz, ein ewiger Optimist, sagt: „Die Wahrheit ist, niemand kümmerte sich darum, ob ich schwul war. Im großen Plan der Dinge, das ist, wo ich denke, die Gesellschaft geleitet wird. Schauen Sie sich an, was in den aktuellen demokratischen Vorwahlen passiert. Bürgermeister Pete Buttigieg kandidiert. Unabhängig davon, auf welcher Seite des politischen Spektrums Sie sich befinden, Die Tatsache, dass ein schwuler verheirateter Mann für den Präsidenten kandidiert — und dabei ernst genommen wird — weist auf eine Verschiebung der Einstellungen in diesem Land hin. Es ist ein enormer Schub für die LGBTQ-Community, und eine erstaunliche Sache zu bezeugen. Für mich spricht es darüber, wo sich die Welt gerade befindet. Es ist ein Zeichen dafür, wo wir sind, jenseits der Kennzeichnung und Kategorisierung von Dingen.“

Obwohl er sich leidenschaftlich für Politik und Gleichheit einsetzt, schwelgt Koz am meisten in seiner Kunstform. Er freut sich darauf, diesen Monat nach Houston zurückzukehren, um für seine Texas-Fans aufzutreten. „Die Stadt ist seit Beginn meiner Karriere ein wunderbarer Ort für uns und für unsere Musik. Ich habe fast 30 Jahre in Houston gespielt, an zahlreichen Orten. The Woodlands ist eine Premiere für uns. Wir neigen dazu, dorthin zu gehen, wo das Jazzpublikum gerne Konzerte hört.“

In diesem Sommer ist die National Tour ein Favorit für Koz. „Ich bin als eine Person in einer Hornsektion aufgewachsen, als Teil eines Ensembles. Es gibt eine enorme Kraft in dieser Art zu spielen. Erde, Wind & Feuer; James Brown; Blood, Sweat & Tears; Chicago – das war die goldene Ära der Musik für einen jungen Musiker wie mich.“

„Wir touren den ganzen Sommer mit dieser großartigen Band, und ich liebe es“, sagt Koz. „Das Leben im Moment ist’Gravy Time’für mich. Es geht darum, dieses Geschenk zu teilen, etwas zurückzugeben, Musik zu machen und Menschen glücklich zu machen.“

Was: David Koz und Freunde Sommerhörner
Wann: August 31, 6:30 p.m.
Wo: Dosey Doe Big Barn, 25911 I-45 N.
Info: www.doseydoe.com

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