Dave Riley, Bassist von Big Black, ist tot

Dave Riley / Foto von Rachel Brown

Dave Riley, der den größten Teil seiner Existenz einen donnernden Bass in der konfrontativen Chicagoer Rockband Big Black spielte, ist gestern gestorben. Laut einer bewegenden Hommage seiner langjährigen Freundin und Mitbewohnerin Rachel Brown, Er erlag Kehlkopfkrebs.

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“ Ende August entwickelte er eine anhaltende Halsschmerzen, die nicht auf Antibiotika ansprach „, schrieb Brown auf Facebook. „Zunächst als Säure-Reflux abgetan, zeigten weitere Tests, dass er ein großes Plattenepithelkarzinom im Hals hatte, das sich bereits an mehreren Stellen in seiner Lunge ausgebreitet hatte. Da die Behandlung keinen Unterschied gemacht hätte, entschied sich Dave, nach Hause zu kommen, um zu sterben. Sein Arzt sagte voraus, dass er noch etwa 6 Monate hatte, aber leider war der Krebs so aggressiv, dass er es nicht einmal zwei weitere machte.“

Riley kam 1984 zu Big Black, gerade als seine dritte EP Racer-X veröffentlicht wurde, und ersetzte Jeff Pezzati, der die Rolle in Teilzeit von seinem primären Engagement als Sänger für Naked Raygun ausgeliehen hatte. Die Band begann sofort mit der Aufnahme von Atomizer, ihrer Durchbruch-LP. Rileys riesiger klobiger Bass, der im Riff des unvergesslichen ersten Songs der Platte, „Jordan, Minnesota“, voll zur Geltung kam, schien den Sound der Band zu bewaffnen. Bevor er zu Big Black kam, hatte Riley als Tontechniker für George Clinton gearbeitet, und er brachte eine melodische Untermauerung des heftig aggressiven Gitarrenangriffs von Steve Albini und Santiago Durango. Riley bildete eine Rhythmusgruppe mit „Roland“, der Drummaschine, die während Big Blacks Karriere diente, und schaffte es, echtes Gefühl und sogar Funk in Musik zu pressen, die kriegerischer war als alles, was jemals in aufgenommenem Sound zu hören war.

Man sagt von The Velvet Underground, dass nur 10.000 Leute sie jemals spielen sahen, aber jeder einzelne von ihnen gründete eine Band. Big Black hatte einen ähnlichen Effekt auf eine Generation von Musikern, die eine Zukunft im unabhängigen Rock’n’Roll schufen.

Als sich die Nachricht von Rileys Tod verbreitete, begannen Tribute durch die gute Laune der Weihnachtszeit zu sprudeln.

Bassist Dave Riley rechts auf diesem großen schwarzen Werbefoto

Mike Zelenko, der Schlagzeuger der Chicagoer Power-Pop-Band Material Issue, sprach von Rileys Freundschaft. „Ich werde die Ermutigung und Weisheit, die er mir und unserer jungen Band schon früh gegeben hat, immer zu schätzen wissen“, sagte Zelenko gegenüber Rock and Roll Globe. „Ich fühle mich als sehr junger Newcomer in der Independent-Musikszene der späten 80er willkommen. Unsere Musik hätte unterschiedlicher nicht sein können, aber seine bahnbrechende Ästhetik und eigenverantwortliche Philosophie inspirierten unsere Band, ihrem Weg zu folgen. Ich erinnere mich, dass ich ihm einmal gesagt habe, wie unbehaglich ich mit Jim Ellisons Wunsch war, Shows zu machen, egal wie unvorbereitet wir waren. Er zuckte mit den Schultern und sagte: ‚Ein Auftritt ist besser als eine Probe, trainiere es auf der Bühne. Gute Dinge können aus Unvollkommenheit entstehen.“

Chris Bjorklund, der Gitarrist der bahnbrechenden Chicagoer Punkband Strike Under, schrieb: „Verdammt, es tut mir leid, das zu hören. Ich habe es immer genossen, mit Dave zu plaudern. Er war sachkundig, scharfsinnig und trocken lustig. Ich denke, meine vorrangige Erinnerung ist, dass er den Black Peavey Bass bedient hat, der den Big Black Juggernaut angetrieben hat. Tolle Erinnerungen, die es ohne ihn nicht gäbe.“

Das Wort „operating“ist hier gut gewählt, denn jeder, der Zeuge des wütenden Balls der Kriegerei wurde, der eine große schwarze Live-Performance war, kam fast körperlich angegriffen davon. Hier gab es kein „Spielen“ von Instrumenten.

Don Hedeker, der Gründer und Gitarrist des experimentellen Musik-Poesie-Duos Algebra Suicide, nahm mit Riley auf. Hedeker berichtet: „Es ist sehr traurig, heute von Dave Rileys Tod zu erfahren. Er spielte auf zwei Algebra Suicide Songs in den späten 80ern und wir haben eine Show zusammen bei Dreamerz. Er war ein erstaunlicher Musiker – sowohl massiv schwer als auch lyrisch am Bass. Und er war ein verdammt guter Typ – super schlau, aufmerksam, und unglaublich lustig. Hedeker teilte „What Rubs Up To You“ und schrieb: „Hier ist einer der Songs, die er mit AS aufgenommen hat – selbst auf Lo-Fi-Computerlautsprechern ist sein Bass unglaublich.“

Riley, dessen Lippe von Jugend an durch einen Unfall vernarbt war, erlitt 1993 eine Kopfverletzung und einen Schlaganfall und war seitdem an einen Rollstuhl gefesselt. Ein Jahrzehnt später zog er in das ländliche Zentrum von Illinois und lebte auf Browns Farm. Laut Brown, „Dave ließ seine Behinderungen nie in die Quere kommen, was er im Leben tun wollte. Er kreierte Musik, schrieb, reiste, betrieb einen Online-Shop und half bei der Pflege der Katzen in unserem Rescue-Cat Sanctuary.“

Vor einigen Jahren zog die gesamte Crew nach Süd-Arizona, wo laut Brown „Dave es genoss, im Pool zu schwimmen und Zeit im Freien in der Sonne mit unseren Hunden und Eseln zu verbringen.“

Als Rolling Stone eine nachdenkliche und lange Geschichte zum Gedenken an das 30-jährige Jubiläum von Big Blacks letztem Album “ Songs About Fucking“ veröffentlichte, nahm Riley nicht teil. Laut der Zeitschrift, „Bassist Dave Riley lehnte ein Interview für diesen Artikel ab, erklären, als wäre er eine Figur in einem großen schwarzen Lied, „Rolling Stone ekelt mich an.“

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