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Die Entscheidungstheorie beschreibt die Schritte, die bei der Entscheidungsfindung erforderlich sind, einschließlich des Erkennens, dass eine Entscheidung getroffen werden muss, des Verständnisses der Ziele, die man zu erreichen hofft, einer Liste von Optionen, der Bestimmung der positiven und negativen Konsequenzen jeder Option, der Bestimmung der Erwünschtheit jeder Konsequenz, der Bewertung der Wahrscheinlichkeit jeder Konsequenz und der Integration aller Informationen. Der gesamte Prozess findet in einem Kontext oder einer Situation statt, die die verfügbaren Optionen und ihre Konsequenzen beeinflussen kann. Workshopleiter Baruch Fischhoff, Professor für Sozial- und Entscheidungswissenschaften sowie für Ingenieurwesen und öffentliche Ordnung an der Carnegie Mellon University, erläuterte einige der Vorteile des Denkens über Entscheidungsfindung aus dieser Perspektive. Die Entscheidungstheorie bietet einen gemeinsamen beschreibenden Rahmen für die Beschreibung, wie Menschen tatsächlich Entscheidungen treffen, für den Vergleich dessen, was Menschen tatsächlich tun, mit dem, was sie unter idealen Umständen denkbar tun könnten, und für die Aufdeckung von Möglichkeiten, Menschen dabei zu helfen, ihre Entscheidungsfähigkeiten zu verbessern.

Im wirklichen Leben treffen Menschen Entscheidungen oft aus Gewohnheit oder Tradition, ohne die Entscheidungsschritte systematisch zu durchlaufen, stellte Fischhoff fest. Entscheidungen können unter sozialem Druck oder Zeitdruck getroffen werden, die eine sorgfältige Abwägung der Optionen und Konsequenzen beeinträchtigen (Reason, 1990). Entscheidungen können durch den emotionalen Zustand zum Zeitpunkt einer Entscheidung beeinflusst werden (Plous, 1993). Wenn Menschen keine ausreichenden Informationen oder Fähigkeiten haben, können sie weniger als optimale Entscheidungen treffen (Fischhoff, 1992b). Selbst wenn Menschen Zeit und Informationen haben, Sie verstehen die Wahrscheinlichkeiten von Konsequenzen oft nur schlecht; selbst wenn sie die Statistiken kennen, verlassen sie sich eher auf persönliche Erfahrungen als auf Informationen über Wahrscheinlichkeiten (National Research Council, 1989).

Die meisten Untersuchungen zur Entscheidungsfindung wurden mit Erwachsenen durchgeführt.1 Inwieweit lassen sich die Forschungsergebnisse auf Jugendliche übertragen? Box 1 listet einige der Fragen auf, die für jeden Schritt des Entscheidungsprozesses beantwortet werden müssen, um diesen Rahmen auf Jugendliche anzuwenden. Kasten 2 enthält Fischhoffs spekulative Antworten auf die Fragen.

Box 1

BOX 1

ANWENDUNG DER ENTSCHEIDUNGSTHEORIE AUF DAS PROBLEMVERHALTEN VON JUGENDLICHEN. OPTIONEN Sehen Jugendliche die Optionen, die Erwachsene sehen?

 Kasten 1

KASTEN 2

SPEKULATIONEN ÜBER DIE ENTSCHEIDUNGSFINDUNG VON JUGENDLICHEN. OPTIONEN Jugendliche denken viel über Wege aus ihren Dilemmata nach

Menschen können sich nicht dazu entschließen, eine Handlung zu verfolgen, wenn sie diese Handlung nicht als Option betrachtet haben. Viele Programme für Jugendliche sind so konzipiert, dass sie ihr Angebot an Optionen erweitern, aber nur sehr wenige Forscher haben untersucht, wie Jugendliche — oder Erwachsene — Optionen generieren (Beyth-Marom und Fischhoff, 1997). Eine Studie über die Verhütungspraktiken jugendlicher Mädchen ergab, dass sie die Empfängnisverhütung mit der Pille gleichsetzten und daher andere Formen der Empfängnisverhütung nicht als Optionen betrachteten (Rogel et al., 1980). Eingehende Interviews mit jugendlichen Mädchen über schwierige Entscheidungen, die sie getroffen hatten, zeigten, dass sie oft nur eine Entweder-Oder-Wahl und nicht eine Reihe von Optionen sahen (Beyth-Marom und Fischhoff, 1997).

Mehr Forschung hat sich darauf konzentriert, wie Menschen die Konsequenzen verschiedener Optionen sehen, als auf die Optionsgenerierung selbst. Untersuchungen legen nahe, dass junge Menschen ab einem Alter von etwa 12 oder 13 Jahren Erwachsenen in ihrer Fähigkeit ähnlich sind, mögliche Folgen riskanter Verhaltensweisen zu identifizieren und zu bewerten (Beyth-Marom et al., 1993; Amt für Technikfolgenabschätzung, 1991). Jugendliche listen mit etwas höherer Wahrscheinlichkeit als Erwachsene soziale Konsequenzen auf, wenn sie sich auf ein riskantes Verhalten einlassen oder es vermeiden (Beyth-Marom et al., 1993). Jugendliche berichten auch von Verhaltensweisen, die sie als eher positive als negative Konsequenzen beschreiben (z. B. Bauman et al., 1988; Gilbert et al., 1980; Haveman et al., 1997).

Im Entscheidungsrahmen, so Fischhoff, müsse man nicht nur Konsequenzen erkennen, sondern auch die Wahrscheinlichkeit bestimmen, dass eine Konsequenz eintritt. Die Beteiligung von Jugendlichen an riskanten Verhaltensweisen wurde oft darauf zurückgeführt, dass sie sich selbst als unverwundbar betrachten — als Denken, dass ihnen keine schlimmen Konsequenzen passieren werden. Untersuchungen zeigen, dass sie sich nicht häufiger als Erwachsene als unverwundbar betrachten (Cohn et al., 1995; Quadrel et al., 1993). Das heißt nicht, dass Erwachsene die Wahrscheinlichkeiten für die Wahrscheinlichkeit negativer Konsequenzen gut abschätzen können. Zahlreiche Studien haben gezeigt, dass Erwachsene dazu neigen, sich selbst als weniger wahrscheinlich als andere zu sehen, negative Ergebnisse zu erleben und eher positive (Baumhart, 1968; Finn und Bragg, 1986; Johnson und Tversky, 1983; Larwood und Whitaker, 1977; Perloff, 1983; Svenson, 1981; Weinstein, 1987; Whitely und Hern, 1991). Junge Menschen bevorzugen ihre eigenen Erfahrungen und anekdotischen Beweise gegenüber probabilistischen Informationen, um Entscheidungen zu treffen, insbesondere in Bezug auf soziale Situationen, ebenso wie Erwachsene (Jacobs und Potenza, 1991).

Die Pubertät ist eine Zeit körperlichen, kognitiven, sozialen und emotionalen Wachstums und Wandels. Der Workshop-Moderator Lawrence Cohn, Associate Professor für Psychologie an der University of Texas in El Paso, diskutierte die kognitive Entwicklung von Jugendlichen und ihre möglichen Auswirkungen auf die Entscheidungsfindung. Es wird allgemein behauptet, dass es während der Adoleszenz eine zunehmende Kapazität für abstraktes Denken, kontrafaktisches Denken, Argumentation aus nicht wahren Prämissen, systematisches Denken und eine wachsende Kapazität für probabilistisches Denken gibt. Diese Fähigkeiten sind alle für die Entscheidungsfindung relevant. Eine erhöhte Fähigkeit, das Konzept der Wahrscheinlichkeit zu erfassen, sollte ein realistischeres Verständnis der Wahrscheinlichkeit verschiedener Ergebnisse fördern. Eine erhöhte Fähigkeit zum systematischen Denken sollte Jugendlichen die Möglichkeit geben, sich zukünftige Ergebnisse vorzustellen und sie in die Gegenwart umzusetzen, wodurch sie die Konsequenzen ihres Handelns beurteilen können. Eine verbesserte Fähigkeit, unabhängige Informationen zu koordinieren, sollte Jugendliche dazu ermutigen, sich um alle relevanten Aspekte von Entscheidungen zu kümmern.

Die soziale Wahrnehmung von Jugendlichen — die Art und Weise, wie sie über ihre soziale Welt, die Menschen, mit denen sie interagieren, und die Gruppen, an denen sie teilnehmen — denken, kann sich von der von Erwachsenen unterscheiden und ihre Entscheidungsfähigkeiten beeinflussen. Workshop-Moderatorin Janis Jacobs, außerordentliche Professorin für menschliche Entwicklung und Familienstudien und Psychologie an der Pennsylvania State University, erwähnte drei wichtige Wege, wie sich das Beherrschen von Wissen über die soziale Welt von anderen kognitiven Fähigkeiten unterscheidet (Jacobs und Ganzel, 1993). Erstens sind soziale Ergebnisse im Allgemeinen unsicher, so dass die beste Argumentation und Entscheidungsfindung nicht die besten sozialen Ergebnisse garantiert und schlechte Argumentation kein schlechtes soziales Ergebnis garantiert. Zweitens müssen Informationen über Beziehungen und gesellschaftliche Ereignisse oft über einen langen Zeitraum abgeleitet werden. Drittens verändert sich die soziale Welt ständig. Wenn Kinder in die Pubertät eintreten, sind sie einer größeren Vielfalt von Erwachsenen und Gleichaltrigen ausgesetzt und gewinnen an Autonomie. Jugendliche treffen wichtige Entscheidungen unter den Umständen, von denen wir wissen, dass Erwachsene die größten Schwierigkeiten haben: unbekannte Aufgaben, Entscheidungen mit ungewissem Ausgang und mehrdeutige Situationen.

Jacobs stellte auch fest, dass sie in zwei Studien unterschiedliche Entscheidungsstile gefunden hat (Jacobs, 1998; Jacobs und Potenza, 1990). Einige Leute ziehen es vor, Informationen zu sammeln und verschiedene Optionen sorgfältig abzuwägen. Andere sagen, dass sie sich lieber auf Intuition verlassen und schnelle Entscheidungen treffen. Eine dritte Gruppe ist in ihren Strategien inkonsistent und berichtet von einem hohen Maß an Unentschlossenheit. In beiden Studien betrachteten sich die ersten beiden Gruppen als gute Entscheidungsträger, aber Schüler der 7. und 8. Klasse, die schnelle Entscheidungen trafen, waren eher an riskanten Verhaltensweisen beteiligt als diejenigen, die Optionen sorgfältig abwägten und Konsequenzen bewerteten.

Es kann andere Unterschiede zwischen Jugendlichen und Erwachsenen geben, die auch die Art und Weise beeinflussen können, wie sie Entscheidungen treffen. Cohn stellte fest, dass Jugendliche gelegentliche oder experimentelle Beteiligung an gesundheitsgefährdenden Aktivitäten als weniger gefährlich ansehen als ihre Eltern. Im Vergleich zu ihren Eltern nehmen Jugendliche ein geringeres Risiko wahr, gelegentlich Alkohol zu trinken, sich zu betrinken oder Zigaretten zu rauchen. Bemerkenswerterweise erkennen sie jedoch an, dass eine häufige Beteiligung an diesen Aktivitäten ein höheres Risiko für Schäden darstellt (Cohn et al., 1995). Einige Hinweise deuten darauf hin, dass Jugendliche unabhängige Risiken auch als kumulativ falsch wahrnehmen, dh sie denken, dass man einer Gefahr mehrmals ausgesetzt sein muss, bevor negative Konsequenzen auftreten. Ein Beispiel für diese Argumentation ist die schwangere Jugendliche, die nicht dachte, dass sie das erste Mal schwanger werden könnte. Cohn stellte fest, dass Jugendliche auch ihre Fähigkeit überschätzen können, gefährliche Situationen zu erkennen und zu vermeiden.

Workshop-Moderator Reed Larson, Professor für Human- und Gemeinschaftsentwicklung und Psychologie an der University of Illinois, Urbana-Champaign, erklärte die Rolle, die Emotionen bei der Entscheidungsfindung von Jugendlichen spielen können. Emotionen beeinflussen, wie Menschen denken und sich verhalten, und beeinflussen die Informationen, mit denen sich Menschen befassen. Wenn Menschen positive Emotionen erleben, neigen sie dazu, die Wahrscheinlichkeit negativer Konsequenzen für ihr Handeln zu unterschätzen; Wenn sie negative Emotionen erleben, neigen sie dazu, sich auf die nahe Zukunft zu konzentrieren und das Gesamtbild aus den Augen zu verlieren. Sowohl die Entscheidungsfähigkeit von Jugendlichen als auch von Erwachsenen wird von Emotionen beeinflusst. Larsons Forschung hat ergeben, dass Jugendliche im Allgemeinen mehr Emotionen erleben als Erwachsene (Larson et al., 1980; Larson und Richards, 1994).2 Etwa ein Viertel bis ein Drittel der starken Emotionen von Jugendlichen — sowohl positive als auch negative — sind in irgendeiner Weise mit realen oder phantasierten romantischen Emotionen verbunden (Larson und Asmussen, 1991).

Ein weiterer Faktor, der die Entscheidungen von Jugendlichen beeinflussen kann, ist laut Workshop-Moderatorin Elizabeth Cauffman, Postdoktorandin am Center on Adolescence der Stanford University, ihr Reifegrad des Urteils. In ihrer Forschung umfasst die Reife des Urteils drei Dimensionen: Verantwortung — selbständig sein und ein gesundes Gefühl der Autonomie haben; Perspektive — langfristige Sichtweise und Sorge um andere; und Mäßigung – Impulsivität begrenzen und Selbstbeherrschung ausüben können. Je weniger reif ein junger Mensch in der Studie bewertet wurde, desto wahrscheinlicher war es, dass er oder sie eine weniger „verantwortungsvolle“ Option wählte (wie Ladendiebstahl, Marihuana rauchen usw.). Im Algemeinen, Caufmans Forschung ergab, dass die Reife krummlinig mit dem Alter zusammenhängt; das ist, Der Reifegrad war bei den 6. Klassen hoch, fiel unter den 10. und 11. Sie fand auch heraus, dass Mädchen in einem bestimmten Alter im Allgemeinen reifer waren als Jungen. Der Reifegrad des Urteils war jedoch ein besserer Prädiktor für die Wahl einer „verantwortungsvollen“ Option als das Alter. Zum Beispiel traf ein reifer 15-Jähriger eher eine „verantwortungsvolle“ Entscheidung (z. B. kein Marihuana rauchen, kein Ladendiebstahl usw.) als ein unreifer 24-Jähriger (Steinberg und Cauffman, 1996).

Fußnoten

1

Übersichten über die Forschung zu Entscheidungsprozessen bei Erwachsenen finden sich in Ableson und Levi (1985), Fischhoff (1988), Fischhoff et al. (1987), Slovic et al. (1988) und von Winterfeldt und Edwards (1986).

2

Experimentelle Arbeiten in der Bildgebung des Gehirns von Deborah Yurgelun-Todd legen nahe, dass Jugendliche Emotionen in dem Teil des Gehirns verarbeiten können, der für Instinkt— und Darmreaktionen verantwortlich ist (die Amygdala), während Erwachsene Emotionen im Frontalbereich verarbeiten – dem Teil des Gehirns, der mit rationalem Denken verbunden ist (Boston Globe, 1998). Dies deutet auf eine physiologische Reifung des Gehirns hin, die sich während der gesamten Adoleszenz fortsetzt.

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