Besser leben durch Chemie? Der CEO von Dr. Bronner will Amerika zu Drogen machen

Bürgerrechte. Feminismus. Homosexuell Rechte. Umweltschutz. Meditation. Yoga. Natürliche Geburt.

Ein Großteil der Politik und Kultur der 1960er Jahre wurde vom Mainstream Amerikas absorbiert.

Keine psychedelischen Drogen – jedenfalls noch nicht.

Das wird sich bald ändern, wenn David Bronner, der CEO des familiengeführten Seifenherstellers Dr. Bronner’s, seinen Weg geht.

„Psychedelische Medizin ist das letzte und wohl mächtigste Geschenk der Gegenkultur, das nicht integriert wurde“, sagt Bronner, der Millionen von Dollar seines Unternehmens in die Reform der Drogenpolitik gesteckt hat.

Bronner, der 47 Jahre alt ist — er wurde in den 1990er Jahren erwachsen, nicht in den 1960er Jahren — ist ein Veganer mit Pferdeschwanz und ein begeisterter Konsument psychedelischer Drogen, der sagt, sein Leben sei durch einen dreimonatigen Aufenthalt in Amsterdam nach dem College verändert worden. Inmitten wachsender Beweise dafür, dass psychedelische Medikamente helfen können, eine Reihe von psychischen Beschwerden zu lindern, würde er gerne sehen, dass sie breiter verfügbar werden. Er glaubt auch, dass der breitere Einsatz von Psychedelika helfen kann, die Welt zu heilen.

Zu diesem Zweck hat Bronner kürzlich 1 Million US-Dollar aus dem Geld seines Familienunternehmens in eine bahnbrechende Wahlinitiative in Oregon namens IP34 gesteckt: Sie würde eine Therapie mit Psilocybin, auch bekannt als Zauberpilze, für Menschen mit Depressionen oder Angstzuständen verfügbar machen.

Dr. Bronner’s hat weitere 250.000 US-Dollar zugesagt, um eine zweite Wahlmaßnahme in Oregon zu unterstützen, die den Besitz aller Drogen, von Marihuana und Ecstasy bis hin zu Heroin und LSD, entkriminalisieren würde. Die Beendigung des Krieges gegen Drogen ist „ein kritischer Teil des Kampfes gegen systemischen Rassismus“, schrieben David Bronner und sein Bruder Michael, der Präsident von Dr. Bronner’s, in einem Unternehmensblog.

Diese Zusagen kommen auf Dr. Bronners Engagement in Höhe von 5 Millionen US-Dollar, verteilt auf fünf Jahre, für die Multidisziplinäre Vereinigung psychedelischer Studien (MAPS), eine gemeinnützige Organisation, die die Vorteile von Psychedelika und Marihuana bei sorgfältiger Anwendung fördert. MAPS führt eine letzte Phase klinischer Studien durch, um die FDA-Zulassung für MDMA zu erhalten, eine synthetische Chemikalie, die auf der Straße als Ecstasy oder Molly bekannt ist und mit Psychotherapie zur Behandlung von PTBS eingesetzt werden soll.

Ein Pionier für nachhaltiges Wirtschaften

Dies ist keine herkömmliche Unternehmensphilanthropie. Aber Dr. Bronner’s war nie ein konventionelles Unternehmen, und David Bronner ist ein unkonventioneller CEO. (Der Titel steht für Cosmic Engagement Officer. Letztes Jahr gründete er, ganz abgesehen von Dr. Bronner, eine gemeinnützige Cannabisfirma.

Ich bin ein Fan von Dr. Bronner’s — der Seife, der Firma und ihren Werten – und so habe ich kürzlich ein Interview mit David Bronner über Zoom arrangiert. Das Unternehmen ist nicht nur für seine Philanthropie bemerkenswert, sondern auch für seine wegweisenden Geschäftspraktiken, einschließlich eines Engagements für fairen Handel und Bio-Zutaten und einer Lohnskala, die die Gesamtvergütung der bestbezahlten Führungskräfte auf das Fünffache der am schlechtesten bezahlten Vollzeitbeschäftigten begrenzt. Vor kurzem half David Bronner in Zusammenarbeit mit Verbündeten wie Patagonia und dem Rodale Institute bei der Entwicklung eines neuen ganzheitlichen Standards für Lebensmittel-, Faser- und Körperpflegeprodukte, der die Bodengesundheit, den Tierschutz und die Fairness gegenüber den Arbeitern berücksichtigt.

Das Unternehmen sei „ein aktivistischer Motor, um die Welt besser zu machen.“

Gutes zu tun ist natürlich einfacher, wenn es einem Unternehmen gut geht, und das Geschäft boomt heutzutage bei Dr. Bronner — kein Wunder, denn Händewaschen ist zu einer globalen Obsession geworden. (Die Website des Unternehmens begrenzt Bestellungen auf 150 US-Dollar.) Der Umsatz ist von 4 Millionen US-Dollar im Jahr 1998, als David und Michael das Geschäft übernahmen, auf 129 Millionen US-Dollar im Jahr 2019 gestiegen. Letztes Jahr hat Dr. Bronner beeindruckende 7 Dollar verdient.4 millionen Spenden. „Ohne Gewinne und gesunde Margen sind wir nirgendwo“, sagt David.

David und Michael führen das Unternehmen in dritter Generation. Ihr Großvater Emanuel Bronner, ein deutsch-jüdischer Einwanderer und Nachkomme einer langen Reihe von Seifenherstellern, gründete 1948 Dr. Bronner’s. (Er war kein Arzt, aber egal. Emanuel Bronners Leben war geprägt von Tragödien: Die Eltern, die er in Deutschland zurückließ, wurden während des Holocaust getötet und seine Frau starb in jungen Jahren. Er wurde in eine Nervenheilanstalt in Illinois eingeliefert und erhielt Schockbehandlungen, bevor er nach Kalifornien floh. „Mein Großvater war ein ziemlich intensiver Mensch“, sagt David. „Er hatte die Geschichte des Holocaust hinter sich.“

Aus diesen Erfahrungen entstand ein Manifest, das in betäubender Länge und in augenzwinkernder Art auf den Etiketten von Dr. Bronners Seifen erschien. Die Botschaft: Dass wir unsere Einheit über religiöse und ethnische Grenzen hinweg anerkennen müssen, oder zugrunde gehen. „Wir sind ALLE – EINER ODER KEINER!“ Emanuel Bronner erklärte und zitierte aus Jesus, Hillel, Einstein und Buddha. Dr. Bronner’s wurde jahrelang als gemeinnützige religiöse Organisation gegründet, bis der IRS eine hohe Steuerrechnung auf das Unternehmen schlug und es in den Bankrott zwang.

Emanuel Bronner war so besessen von seiner Mission, das „Raumschiff Erde“ zu retten, dass er seine Kinder in eine Reihe von Pflegeheimen verpflegte. Sein Sohn Jim Bronner wurde zum Inbegriff eines Familienvaters, der seiner Frau und seinen Kindern ein liebevolles Zuhause bot, das er nie hatte. Er trainierte Fußball, meldete sich freiwillig bei den Pfadfindern und, sein jüdisches Erbe meiden, zog seine Kinder als Christen auf. Er brachte das Unternehmen auch auf feste Beine.

„Mein Vater war einfach der moralischste, erstaunlichste Mann“, sagt David. „Reaganite, vorstädtisch, stabil und einfach wunderschön.“

Aufgewachsen in Glendale, KALIFORNIEN, war David ein Jock, der in der High School Fußball spielte und für eine Weile vorhatte, die US-Militärakademie in West Point zu betreten . („Ich glaube nicht, dass ich dort gearbeitet hätte“, sagt er. Stattdessen schrieb er sich in Harvard ein, wo er Kicker in der Fußballmannschaft war, bevor er zu Rugby wechselte, einem Vereinssport, der so aussah, als würde es mehr Spaß machen. „Außerdem gab es keine Drogentests für Cannabis“, stellt er fest.

Die Entstehung eines Psychonauten

Er erwachte in Amsterdam zur Macht der Psychedelika. Er lebte in einer Hocke, nahm eine pflanzliche Ernährung an, lehnte den westlichen Konsum ab und experimentierte mit einer Reihe von bewusstseinserweiternden Chemikalien.

„Am Ende hatte ich einige wirklich massive psychedelische Erfahrungen“, sagt Bronner. „Ich erlebte aus erster Hand die Kraft von Cannabis und psychedelischen Sakramenten, um unsere Herzen und Gedanken für das Wunder des Lebens zu öffnen — um zu sehen, dass wir nicht voneinander oder von der natürlichen Welt getrennt sind, sondern eins mit ihr.“ Zu seiner Überraschung verband er sich tief mit Emanuel Bronners Glauben an das Gute und die Einheit der Menschheit.

Als David und Michael in das Unternehmen eintraten, hatten ihr Vater Jim, ihre Mutter Trudy und ihr Onkel Ralph eine arbeiterfreundliche Kultur aufgebaut. (Jim starb 1998 an Krebs.) Während des Wachstums des Unternehmens bemühten sich David und Michael, eine globale Lieferkette zu entwickeln, die Arbeiter, die Umwelt und sogar die religiöse Einheit schätzt — Olivenöl für Dr. Bronner wird im Heiligen Land von Muslimen, Christen und Juden hergestellt. Fair gehandeltes Kokosöl aus Sri Lanka wird von 1.200 Bauern angebaut und erfüllt den neuen regenerativen Bio-zertifizierten Standard.

Brother David’s, Davids Cannabis-Startup, wird ebenfalls kleine Familienbetriebe unterstützen, die regenerativen ökologischen Landbau betreiben. „Cannabis ist unser heiliger Verbündeter, der uns hilft, zu heilen, uns zu verbinden und uns gegenseitig zu schätzen und unser Bewusstsein in den magischen lebendigen Moment zu erheben“, sagt er.

Wie Cannabis können Psychedelika Menschen näher zusammenbringen, sagt David mir: „Wenn wir sie absichtlich verwenden, können diese Verbündeten Entfernungen und Barrieren zum Einsturz bringen.“

„Eine psychedelisch offene Bürgerschaft wird einfach eine viel bessere Bürgerschaft sein“, sagt Bronner. „Wir müssen aufwachen, uns mit den enormen ökologischen und sozialen Problemen auseinandersetzen und sie lösen, mit denen wir konfrontiert sind. Ich denke, weit verbreitete psychedelische Erfahrung und Heilung werden entscheidend sein.“

Graham Boyd, der Gründer und Geschäftsführer des New Approach PAC, der Drogenreformbemühungen finanziert, sowie ein Berater von Dr. Bronner, sagt per E-Mail:

Wir befinden uns mitten in einem tiefgreifenden Wandel in der Sichtweise der Amerikaner auf Strafjustiz und Drogenpolitik, und ohne die visionäre Fürsprache von David Bronner und der Dr. Bronner’s Company wären wir einfach nicht hier. Diese Art von Veränderung der öffentlichen Meinung und Perspektive geschieht nicht über Nacht. Selbst wenn es so aussieht, passiert es tatsächlich, weil jemand den Hals herausstreckte und die harte, riskante Arbeit verrichtete, bevor die Menge kam.

Im November dieses Jahres haben die Wähler in Oregon die Chance, die Reform der Drogenpolitik voranzutreiben und Psychedelika näher an den Mainstream heranzuführen. David Bronner wird zuschauen.

„Es ist nicht so, als würden wir den magischen psychedelischen Zauberstab schwingen und alle unsere Probleme lösen“, sagt Bronner. „Aber es ist ein wirklich wichtiges Werkzeug im Toolkit.“

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