Basil D’Oliveira: Der Protagonist in einer der größten Cricket-Krisen aller Zeiten

Basil D’Oliveira, der an diesem Tag im Jahr 2011 starb, war die zentrale Figur in einer der größten Krisen in der Cricket-Geschichte. Dieser Wisden Almanack Nachruf verfolgte seine bemerkenswerte Geschichte.

D’Olivera, Basil Lewis, CBE, starb am 18.November 2011. Es wurde allgemein angenommen, dass er 80 Jahre alt war. Basil D’Oliveira war ein guter Cricketspieler, der unter normaleren Umständen weit mehr als 44 Tests hätte spielen können. Aber das Wunder seines Lebens war, dass er überhaupt spielte. Seine Geschichte und die als D’Oliveira-Affäre bekannte Krise von 1968 hatten Konsequenzen, die weit über Cricket hinausgingen und Basils Leben definieren würden. Der Mann selbst war kein weltlicher Heiliger oder politischer Aktivist: Er war vor allem ein Cricketspieler.

D’Oliveira wurde in Kapstadt geboren und wuchs in der damals abgetrennten Farbregion Signal Hill auf. So viel ist sicher; Das Datum ist problematischer. Als er 1960 zum ersten Mal in England ankam, sagte er, er sei 1935 geboren worden. Laut Pat Murphy, der Basils Autobiografie Time to Declare von 1980 gespenstisch machte, revidierte er diese Zahl zweimal, zuerst bis 1933, dann bis 1931. Wisden trägt zur Verwirrung bei, beginnend mit 1934 und dann mit 1931. Aber in dem Buch deutete D’Oliveira an, dass er noch älter war, und Murphy sagte, er habe eine Fotokopie einer Geburtsurkunde von 1928 gesehen, was ihn zu 37 machte, als er zum ersten Mal für England spielte, 43, als er den australischen Angriff 1972 abwehrte, und 83, als er starb.

Unabhängig von seinem Alter war er ein Phänomen – und er würde eine Ehre erlangen, die normalerweise nur Größen aller Zeiten zuteil wurde, als 2004 bekannt wurde, dass zukünftige Testreihen zwischen England und Südafrika für die Basil D’Oliveira Trophy sein würden.

Englands Alastair Cook mit der Basil D’Oliveira Trophy nach dem Gewinn der Serie 2016 gegen Südafrika

Er wuchs in einer stolzen, lebendigen und aufgebrachten Gemeinde mit einer starken Cricket-Kultur auf, die von Südafrikas regierenden Weißen lange vor der Apartheid-Politik in den 1950er Jahren ignoriert wurde. Sein Vater Lewis war Kapitän von St. Augustine’s, einem von mehreren Vereinen, die gleichzeitig im indischen Maidan-Stil auf den holprigen Matten spielten und fleckige Außenfelder des nahe gelegenen Green Point. Basil lernte auf der Straße zu spielen, bevor er zum Team seines Vaters wechselte. An freien Tagen von seiner Arbeit in einer Druckerei etablierte er sich bald einen lokalen Ruf sowohl als mächtiger Schlagmann als auch als beständiger Torschütze und erzielte in den 1950er Jahren durchschnittlich etwa neun Treffer pro Saison.

Er war dominant genug, um als Kapitän für das „nicht-weiße“ Südafrika ausgewählt zu werden, das entscheidende Heim- und Auswärtssiege gegen Kenia erzielte. Der Historiker André Odendaal sagte, dies gebe ihm einen besseren Anspruch als Owen Dunell in den Jahren 1888-89, als Südafrikas erster Kapitän angesehen zu werden, da Dunells Team eine Minderheit der Bevölkerung vertrat. Aber als MCC 1956-57 tourte, ging D’Oliveira in seiner Cricket-Blüte sieben Meilen nach Newlands und saß inkognito in der getrennten Gegend.

Am Ende des Jahrzehnts war die Rede von einer Tour eines westindischen Teams unter der Leitung von Frank Worrell, die jedoch an den politischen Felsen scheiterte. D’Oliveira war kurz davor, Cricket zu vergessen, und hatte jetzt andere Prioritäten: im Januar 1960 heiratete er seine Freundin Naomi.

Aus heiterem Himmel, eine spekulative Bewerbung, verzweifelt in einer Reihe von Briefen an den Kommentator John Arlott in England in den letzten zwei Jahren geschrieben, produziert eine dramatische Antwort. Arlott hatte den Lancashire-Journalisten John Kay kontaktiert, Wer kannte die Szene in- und auswendig, und Middleton von der Central Lancashire League war plötzlich verzweifelt genug, um einen Unbekannten als ihren Profi zu schlagen. Sie boten nur £ 450 für eine Saison an, selbst dann schwach, zumal der Flugpreis £ 200 kosten würde. Aber Naomi, bereits schwanger mit ihrem Sohn Damian, bestand darauf, die Chance zu ergreifen. Ein lokaler Barmann-cum-Sportjournalist, Benny Bansda, machte sich daran, Geld zu sammeln, und sogar einige der weißen Stars spielten ein Match, um zu helfen.

Er kam am 1. April 1960 in Middleton an – kalt, naiv in Bezug auf Cricket und die Welt, abstinent, fließender in Afrikaans als Englisch – und machte in seinen ersten fünf Innings nur 25 Läufe. Dann beruhigte er sich, entspannte sich und erzielte 930 Punkte, um die Durchschnittswerte der Liga zu übertreffen, einen Bruchteil vor Radcliffes Profi, einem Garry Sobers.

Ein junger Basil D’Oliveira

Im nächsten Jahr kehrte er mit Naomi und Damian zurück, kaufte ein eigenes kleines Haus und bestand 1.000 Läufe. Er wurde bald Stammgast in den im Fernsehen übertragenen Sunday Cavaliers-Spielen und auf Touren des Journalisten-Unternehmers Ron Roberts und des Trainers Alf Gover. Einige davon erwiesen sich als rassistisch belastet: Rhodesien hatte eine südafrikanische Segregation, weniger formal, aber fast so weit verbreitet; Pakistan widersprach D’Oliveiras südafrikanischem Pass, was ihn veranlasste, einen britischen Pass zu beantragen.

Bald erwachten mehrere Grafschaften zu ihm, wenn auch nicht der offensichtliche: Die Eminenz von Lancashire, Cyril Washbrook, schrieb ihn als „Samstagnachmittag-Slogger“ ab. Tom Graveney vertrat eine andere Ansicht, und 1964 zog D’Oliveira nach Worcester, um sich ein Jahr lang zu qualifizieren. Als er 1965 sein Meisterschaftsdebüt gegen Essex gab, war er laut Geburtsurkunde fast 37 Jahre alt. Zum Glück verschwendete er keine Zeit mehr: Er machte 106 – gefolgt von 163 von 289 auf einem rasenden Turner im Rückspiel eine Woche später in Brentwood. Die Zweifler verschwanden. Er erzielte in diesem Sommer 1.691 Läufe und Worcestershire behielt die Meisterschaft.

Wes Hall (links) und Basil D’Oliveira teilen sich einen Regenschirm, Worcester, Mai 1966

Inzwischen hatte er Vertrauen in sich und seine Methode, basierend auf einem kurzen Backlift und einer starken unteren Hand; Er hatte seinen alten Off-Spin gegen Bowl Swing und Cut eingetauscht; er hatte sich auch weniger zufällig ermutigt gefühlt, Alkohol zu trinken. Auch das Establishment gewann an Vertrauen. Im Mai 1966 wurde D’Oliveira in den zwölf für den Eröffnungstest gegen Westindien benannt: „HALLO DOLLY!“ sagte der Daily Mirror Schlagzeile, vorhersehbar genug.

Abgesehen von seinem Alter hielt er etwas anderes ruhig: Er konnte nach einem Autounfall im vergangenen Winter nicht richtig werfen. Er wurde zwölfter Mann für diesen Test gemacht, für den zweiten ausgewählt und wurde ein Star im dritten und vierten, mit drei aufeinanderfolgenden halben Jahrhunderten für ein Team, das deklassiert wurde, einschließlich 88 in Headingley, meistens zusammengestellt in einem Stand von 96 mit dem Schlussmann Ken Higgs, der das Aussterben für England in eine bloße Innings-Niederlage verwandelte.

Sein erstes Testjahrhundert kam ein Jahr später in Headingley gegen die schwachen Indianer von 1967 an. Er war eine offensichtliche Wahl jetzt, in der Regel mit der Wimper No. 5 und oft Bowling erste Änderung, und beginnen, seinen Ruf als Brecher von Ständen zu bauen. Niemand stellte sein Recht in Frage, in diesem Winter durch Westindien zu touren; Tatsächlich begannen die Spekulationsfragen über die Auswirkungen seiner möglichen Auswahl für Südafrika ein Jahr später. Bereits im April 1967 schwankte der südafrikanische Premierminister John Vorster plötzlich von der harten Apartheid ab und sagte, rassisch gemischte Teams würden akzeptiert, „aus Ländern, mit denen wir traditionelle sportliche Beziehungen hatten“. Der Weg schien für ihn frei zu sein.

Aber inzwischen hatte Dollymania begonnen, einen Bruchteil zu verblassen. Er hatte eine schlechte Tour in der Karibik, in allen fünf Tests spielen, aber durchschnittlich 22 mit dem Schläger, 97 mit dem Ball und Fallenlassen von Fängen. „Gesellschaftlich war es eine großartige Tour für mich“, sagte er rechtzeitig zu erklären. Einige fühlten, dass genau das der Punkt war – er war jetzt weit davon entfernt, abstinent zu sein. Er machte 87 not out in einer Schockniederlage im Eröffnungstest von 1968, als England lächerlich nur drei Frontline Bowler auswählte, dann beschuldigte D’Oliveira, nicht einer von ihnen zu sein. Jetzt wurde er weggelassen, und blieb auf der Außenseite, Durchführung patchily für Worcestershire, während England versuchte und scheiterte die Initiative gegen eine arme australische Seite zurückzuerobern.

Aber die ganze Zeit das „was-wäre-wenn-er-ausgewählt?“ spekulationen wirbelten. Und dann kam Das Oval: Roger Prideaux zog sich mit Rippenfellentzündung zurück, D’Oliveira kam herein und die Spekulationen hörten auf. Er machte 158, was dazu beitrug, das Spiel zu gewinnen. Er wurde viermal fallen gelassen, aber er hatte seine Form wiederentdeckt und triumphierte. Kann es jetzt keinen Zweifel mehr geben? Die Presse dachte nicht; Schiedsrichter Charlie Elliott dachte nicht: „Oh Gott“, flüsterte er Basil zu, als die hundert kamen. „Die Katze ist jetzt unter den Tauben.“ Es war sicherlich, aber nicht so, wie Elliott es erwartet hatte: Fünf Tage später wurde die Tourparty ohne D’Oliveira angekündigt.

Ganz offensichtlich war in jenem Jahr allerlei schmutzige Arbeit im Gange gewesen. D’Oliveira stellte eine Bedrohung für die Glaubwürdigkeit der südafrikanischen Politik der starren Rassentrennung und Ungleichheit dar. Was, wenn er kam und Erfolg hatte? Die Vorster-Regierung wollte dies unbedingt vermeiden und sanktionierte alle Arten von Bestechungsgeldern, um D’Oliveira davon zu überzeugen, sich selbst auszuschließen, was in einer Biographie von Peter Oborne aus dem Jahr 2004 sorgfältig beschrieben wurde. MCC, mit dem ehemaligen Premierminister Sir Alec Douglas-Home High im Rat, wollte ihre lange und nicht gefährden, aus ihrer Sicht, glückliche Beziehung zum weißen Südafrika.

Ehemaliger Premierminister Sir Alec Douglas-Home, Präsident von MCC, circa Juli 1966

Es ist möglich zu glauben, dass die Selektoren darauf angewiesen waren, D’Oliveira nicht durch eine unheilige Allianz von Lord’s und Pretoria auszuwählen. Es gab einen engen, ziemlich verworrenen Cricket-Fall, der seine Unterlassung stützte, basierend auf der Tatsache, dass es bessere spezialisierte Schlagmänner gab und er kein vollwertiger Allrounder war. (Und er war nicht jung, egal wie alt er wirklich war.) Doug Insole, der Vorsitzende von Selectors, behauptete immer, dies liege hinter der Entscheidung.

Es gibt eine andere Erklärung, die plausibler ist als jede andere und von gut platzierten Quellen unterstützt wird: dass sich die Selektoren an die Westindien-Tour erinnerten und dies berücksichtigten, vielleicht aus Angst vor einem katastrophalen nächtlichen Vorfall. Es ist bemerkenswert, dass der andere große Sozialist, Colin Milburn, ebenfalls ausgelassen wurde.

In Kapstadt brüllte das südafrikanische Parlament vor Freude, als die Nachricht durchkam. In England brach der Sturm über die Köpfe der Selektoren; MCC wurde zum Gegenstand von Verachtung und Spott. Dann, zwei Wochen später, zog sich Tom Cartwright, ein Bowler, der schlug, durch eine Verletzung zurück; D’Oliveira, ein Schlagmann, der bowlte, wurde stattdessen eingesetzt. Der Cricket-Fall dafür war wieder aufwendig, wenn auch vielleicht nicht so aufwendig wie Cartwrights Denken. Er hatte ein ungewöhnliches politisches Bewusstsein für einen Cricketspieler (wahrscheinlich mehr als der chronische Beschwichtiger Douglas-Home) und hegte gemischte Gefühle über das Touren überhaupt; Es scheint wahrscheinlich, dass er seinen Stich als Entschuldigung benutzte.

Vorster hätte D’Oliveira mit ziemlicher Sicherheit nicht verbieten können, wäre er ursprünglich ausgewählt worden. Mit dem weltweiten Abscheu gegen die Apartheid wäre das selbst für Südafrika zu offen rassistisch gewesen. Aber jetzt hatte er seine Chance, denn es sah nicht nur in Südafrika so aus, als hätten die Selektoren dem politischen Druck nachgegeben. In der Nacht nach D’Oliveiras Einschluss sprach Vorster (halb betrunken, heißt es) im Kernland der weißen Vorherrschaft mit Mitgliedern der Nationalistischen Partei in Bloemfontein. Er konnte ihnen sagen: „Das MCC-Team in seiner jetzigen Zusammensetzung ist nicht das Team des MCC, sondern das Team der Anti-Apartheid-Bewegung.“ Er hat phänomenale Ovationen bekommen. D’Oliveira wurde nicht zugelassen, und MCC musste die Tour absagen. Kurzfristig hatte Vorster gewonnen. Aber sowohl Vorster als auch die Apartheid wären tot, bevor Südafrika wieder Cricket gegen England spielte, und die sportliche Isolation, die durch das Verbot von D’Oliveira geschaffen wurde, markierte den Beginn des schmerzhaft langsamen Untergangs des Regimes.

Nur ein Mann tauchte mit Kredit auf. D’Oliveira machte es sich zur Gewohnheit, sich zu den wichtigsten Anlässen seines Lebens zu erheben, und er verhielt sich während dieser Zeit mit Integrität, Würde und Unerbittlichkeit. In den kommenden Jahren des politischen Streits ließ er sich weder von den starren Boykottern noch von den Apologeten der Apartheid ausnutzen: Er blieb sein eigener Mann. Er spielte weiter für England; In der Tat für die vier Jahre nach dem großen Rumpus verpasste er kein Match (so viel zum ursprünglichen Urteil der Selektoren). Zu seinen Auftritten gehörten vielleicht seine größten Innings: ein ungeschlagenes 114 auf einem schockierenden Platz bei Dacca in der hastig arrangierten, von Aufruhr zerrissenen Serie, die die verlassene südafrikanische Tour ersetzte. Und er spielte bis 1979 gut für Worcestershire, als er möglicherweise über 50 Jahre alt war. Anschließend wurde er 11 Jahre lang County Coach und bildete eine besonders erfolgreiche Partnerschaft mit Phil Neale als Kapitän.

Worcestershire und England Cricketspieler, Basil D’Oliveira an der New Road, 1983

D’Oliveira war immer ein guter Beobachter gewesen – er hat herausgefunden, wie man den australischen Mystery–Spinner John Gleeson auswählt – und er war ein gewissenhafter, harter und effektiver Trainer, wenn auch stärker in Bezug auf die Bedeutung der mentalen Einstellung als in Bezug auf die Details der Technik. Und sein wesentlicher Anstand leuchtete auf seltsame Weise durch. Der ehemalige Kreissekretär Mike Vockins erinnerte sich, dass er an einem verschneiten Tag an einer Schule in Redditch mit einem Coaching-Engagement gesattelt wurde. Er war sich nicht sicher, ob er es schaffen würde, also fuhr er morgens dorthin, um sich davon zu überzeugen, dass es möglich war, und ging dann nachmittags zurück, um die Arbeit zu erledigen. Basil wurde auch ein stolzer Patriarch.

Sein Sohn Damian spielte 14 Spielzeiten für Worcestershire, und 2011 folgte sein Enkel Brett ihnen ins Team und wurde auch die vierte Generation von D’Liveiras, die für St. Augustine’s spielte. Bis dahin hatte die Demenz Basil überwunden, aber seine Familie – angeführt von der überzeugten Naomi – unterstützte ihn. Und er wurde in der ganzen Cricket-Welt verehrt, vor allem weit weg von Worcester, in dem Land, das ihn einst verschmähte.

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