livet kan have sin oprindelse på jorden for 4 milliarder år siden, undersøgelse af kontroversielle fossiler antyder

fossiler fra det vestlige Australiens 3,5 milliarder år gamle spids Chert antyder, at komplekse mikrobielle samfund eksisterede endnu dengang.

Graeme Churchard / Flickr / CC-BY 2.0

i 1992 opdagede forskere bevis for, hvad der så potentielt var det tidligste liv på jorden: 3.5 milliarder år gamle mikroskopiske krøller indkapslet i Australske klipper. Siden da har forskere imidlertid diskuteret, om disse aftryk virkelig repræsenterer gamle mikroorganismer, og selvom de gør det, om de virkelig er så gamle. Nu antyder en omfattende analyse af disse mikrofossiler, at disse formationer faktisk repræsenterer gamle mikrober, der potentielt er så komplekse, at livet på vores planet må have sin oprindelse omkring 500 millioner år tidligere.

det nye arbejde indikerer, at disse tidlige mikroorganismer var overraskende sofistikerede, i stand til fotosyntese og til at bruge andre kemiske processer til at få energi, siger Birger Rasmussen, geobiolog ved Curtin University i Perth, Australien, som ikke var involveret i arbejdet. Undersøgelsen ” vil sandsynligvis berøre en strøm af ny forskning i disse klipper, da andre forskere ser efter data, der enten understøtter eller modbeviser denne nye påstand,” tilføjer Alison Olcott Marshall, en geobiolog ved University of Kansas i Laurence, der ikke var involveret i indsatsen.

i den nye undersøgelse, Vilhelm Schopf, en paleobiolog ved University of California, Los Angeles—og opdageren af de australske mikrofossiler—gået sammen med John Valley, en geovidenskabsmand ved University of California i Madison. Valley er ekspert i en analytisk teknik kaldet sekundær ionmassespektrometri (SIMS), som kan bestemme forholdet mellem forskellige former for kulstof i en prøvenøgle for at måle, om det er organisk.

Schopf brugte 4 måneder på at arbejde med mikroskoper for at finde en tynd skive af klippen, der indeholder fossiler med prøver, der er tilgængelige nok til at studere med SIMS; denne prøve indeholdt 11 mikrofossiler, hvis mangfoldighed af former og størrelser antydede, at de repræsenterede fem arter af mikrober. Han leverede også prøver af sten, der ikke indeholdt nogen formodede fossiler til sammenligning.

nye beviser understøtter, at disse” krøller ” repræsenterer det tidlige liv.

J. Schopf, UCLA

analysen opdagede flere forskellige kulstofforhold i materialet, Schopf, Valley, og kolleger rapporterer i dag i Proceedings of the National Academy of Sciences. To typer mikrofossiler havde det samme kulstofforhold som moderne bakterier, der bruger lys til at fremstille kulstofforbindelser, der brænder deres aktiviteter—en primitiv fotosyntese, der ikke involverede ilt. To andre typer mikrofossiler havde de samme kulstofforhold som mikrober kendt som archaea, der er afhængige af metan som deres energikilde—og som spillede en central rolle i udviklingen af multicellulært liv. Forholdet mellem en endelig type mikrofossil indikerede, at denne organisme producerede methan som en del af dets metabolisme.

at der er så mange forskellige kulstofforhold styrker sagen, at disse er ægte fossiler, siger Schopf. Eventuelle uorganiske processer, der kunne have skabt krusningerne, forventes at efterlade en ensartet carbon ratio-signatur, siger han. Det faktum, at mikrober allerede var så forskellige på dette tidspunkt i Jordens historie, antyder også, at livet på vores planet kan dateres tilbage til 4 milliarder år siden, siger han. Andre forskere har fundet tegn på liv, der går tilbage i det mindste så langt, men disse resultater er endnu mere kontroversielle end Schopf ‘ s.

“de nye resultater lægger vægt på ideen om, at mikrostrukturerne er biologiske,” er Rasmussen enig. Men han er bekymret for, at mikrofossilerne måske er blevet dårligt bevaret. Olcott Marshall, der mener, at stenindtryk slet ikke er fossiler, men produktet af geologiske processer, er endnu mere kritisk: “fejlene produceret af denne analytiske teknik er så store”, at dataene ikke er klare nok til at sige, at der er forskellige typer mikrober i sten, siger hun.

men SIMS-eksperter roser arbejdet. “Det var et virkelig omhyggeligt, gennemtænkt eksperiment,” siger Lara Gamble, en kemiker ved University of Seattle, som ikke var involveret i undersøgelsen. “De gjorde en stor indsats for at forsøge at sikre, at alt blev kalibreret korrekt.”

Rasmussen håber, at der vil blive opfølgende arbejde, der analyserer flere mikrofossiler. “Det er værd at få det rigtigt, da vi ser på nogle af de ældste mulige spor af livet,” siger han. “Det er vigtigt at finpudse vores evner til at genkende gamle biosignaturer på jorden, når vi kaster vores øjne mod Mars og videre.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.