hjemmeside adgangskode

geologer ved Rice University har afdækket beviser, der tyder Jordens spin akse var i et andet sted millioner af år siden, et fænomen kaldet “true polar vandre.”Ændringen, der skete engang i de sidste 12 millioner år, ville have flyttet Grønland længere op i polarcirklen — hvilket kan have bidraget til starten på den sidste store istid for 3,2 millioner år siden.

du kan tænke på jordens spindeakse som den usynlige aksel, som planeten drejer rundt om. Denne aksel har altid været den samme i forhold til solen, hvilket giver vores jord sin karakteristiske aksiale hældning. Men de steder, hvor denne imaginære aksel kommer ud fra jordens overflade — Nord — og Sydpolen-har ikke altid været den samme. Disse punkter er skiftet på forskellige tidspunkter i vores planets historie, hvilket betyder, at de sande poler har været forskellige steder.

det nye bevis for et af disse skift kommer fra en analyse af millioner af års data, der er efterladt i den geologiske optegnelse: i stien til hotspots som f.eks.

Hot Spot for Science

hovedparten af vores planet er lavet af smeltet sten under den ydre skorpe. Flydende og skiftende rundt på denne magma er tektoniske plader, som udgør vores kontinenter og havbunden. Nogle steder, selvom, magma når overfladen af skorpen og siver dog, hvad der kaldes et “hotspot.”Disse områder har masser af vulkansk aktivitet: i USA er der hotspots under Gulsten og Thailand. Disse pletter bevæger sig også i forhold til Jordens indre kerne, men ikke nær så “hurtig” som de tektoniske plader.

når en tektonisk plade bevæger sig over et hotspot, efterlader den en sti i kølvandet. For eksempel er resterne af Stillehavspladens bevægelse over hotspot meget længere end blot de øer over vandet, som hotspots vulkaner skabte. Den fulde sti, der er præget af undervands sovende vulkaner, strækker sig 3.600 miles over Stillehavet fra Alaskas Aleutiske Øer.

dette heatmap viser stien til det Haajiske hotspot over Stillehavspladen som en kæde af sovende vulkaner fra det nuværende Thailand til Alaskas Aleutiske Øer. (Kredit: )

geologer kan bruge stier som denne til ikke kun at se, hvordan pladen har bevæget sig over hotspot, men også hvordan hotspot selv har bevæget sig over tid. Ved at se på flere hotspots over hele kloden, de kan kvantificere hotspot-bevægelse efter at have trukket den kendte bevægelse af de tektoniske plader ovenfor.

dette gjorde det muligt for studieforfatterne Daniel og Richard Gordon at bruge hotspot-lokaliteterne over hele kloden som et konsistent fundament for at kortlægge bevægelserne i Jordens spinakse. Når jordens spinakse ændres, ville det være nødvendigt at ændre position i forhold til hotspots, ikke kun i forhold til de stadigt bevægelige tektoniske plader.

Ækvatorial Skift

det første bevis for, at Træværd og Gordon fandt for en skiftende spinakse, var, at et tidligere skift af ækvator kan ses i den geologiske rekord.

vi kan altid fortælle, hvor ækvator har været takket være noget, der hedder Coriolis kræfter. Disse forekommer på grund af jordens spinding, hvilket skaber vind, der skubber havvand mod nord på den nordlige halvkugle og mod syd på den sydlige halvkugle. Dette fører til et underskud af overfladevand langs ækvator i havet. Havet sorterer sig ud ved at suge mere vand fra dybere ned. Dette bringer ekstra næringsstoffer op til overfladen, hvilket betyder, at mere plankton og andre væsener kan leve i disse farvande. Når disse organismer dør, deponeres deres kroppe som sedimenter på havbunden — langs ækvator.

disse ekstra sedimentaflejringer er et tegn på, hvor ækvator har været. Da vi ved, at Stillehavspladen har bevæget sig støt mod nord, du er nødt til at se længere og længere nord for at finde ældre og ældre ækvator-sedimentaflejringer.

men når du trækker bevægelsen af Stillehavspladen ud, viser stien til disse ækvatorregistre noget uventet: ækvator var ikke, hvor den er nu fra 48 millioner år siden til omkring 12 millioner år siden. Med andre ord flyttede ækvator. Den eneste måde for ækvator at bevæge sig på er, at jordens spinakse — polerne — bevæger sig.

magnetisk bevis

det andet stykke af dette geologiske puslespil kom igen fra havet, men denne gang fra magnetfelter registreret af skibe og fly, der undersøger havbunden.

jorden er magnetisk polariseret takket være dens smeltede kerne, og den nøjagtige orientering af den gigantiske magnet ændres over tid. Den magnetiske nord-og sydpol er altid lidt off-center fra de geografiske poler, der danner spin-aksen, men deres placeringer gennemsnit ud omkring de geografiske poler over tid.

den tidligere orientering af dette magnetfelt kan måles i den moderne havbund. Det skyldes, at når der laves ny skorpe på havbunden, opretholder den den magnetiske signatur af polernes placering på tidspunktet for dens dannelse. På grund af omfanget af disse poster, vandring af de magnetiske poler beregnes i gennemsnit, hvilket betyder, at de magnetiske poler er en nøjagtig fuldmagt for geografiske poler. Gordon brugte disse magnetfelter i havbunden for at se, hvor de geografiske poler var på forskellige tidspunkter i løbet af de sidste 50 millioner år.

i sort, omfanget af gletscherne i den sidste istid. Geologer mener, at en af udløserne kan have været et skift i Jordens spinakse engang i de sidste 12 millioner år. (Kredit: Commons)

Klimaforbindelsen

i deres nye undersøgelse offentliggjort i Geophysical Research Letters, forklarer Gordon og Gordon, at alle tegn peger på et fænomen kaldet “true polar vandre”, hvor jordens spinakse skiftede steder i forhold til overfladen af vores planet.

de fandt ud af, at mellem 48 millioner og omkring 12 millioner år siden var Jordens spinakse og derfor dens geografiske nord-og sydpoler et andet sted, end de er i dag. For længe siden ville Nordpolen have været tættere på Grønland end den er nu, og Sydpolen ville have skiftet på samme måde som vest. Et sted for omkring 12 millioner år siden flyttede polakkerne til, hvor de er nu.

dette skift kunne have haft alvorlige virkninger på jordens klima, hvilket er særligt interessant, da den sidste istid startede et sted omkring 3, 2 millioner år siden. Ændringen ville have flyttet Grønland op i polarcirklen, hvilket kunne have påvirket isakkumuleringen på det tidspunkt. Selvom der er behov for mere forskning for at sortere mekanismerne for, hvordan dette ville have påvirket klimaændringerne på det tidspunkt, håber Gordon, en professor i geofysik, at dette kunne tilføje indsigt til en tidligere klimaændring på en måde, der kunne informere den nuværende klimavidenskab.

“det er rart, når vi kan forbinde globale fænomener relateret til pladerne … til det vigtige problem med klimaændringer og også verdens paleogeografiske ramme,” siger Gordon.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.