Bookshelf

Decision theory beskriver de trin, der er involveret i at træffe en beslutning, herunder at anerkende, at der skal træffes en beslutning, forstå de mål, man håber at nå, lave en liste over muligheder, bestemme konsekvenserne—både positive og negative—af hver mulighed, bestemme ønskværdigheden af hver konsekvens, evaluere sandsynligheden for hver konsekvens og integrere al information. Hele processen sker inden for en kontekst eller situation, der kan påvirke de tilgængelige muligheder og deres konsekvenser. Værkstedsformand Baruch Fischhoff, professor i samfundsvidenskab og beslutningsvidenskab og ingeniørvidenskab og offentlig politik ved Carnegie Mellon University, forklarede nogle af fordelene ved at tænke på beslutningstagning ud fra dette perspektiv. Beslutningsteori giver en fælles beskrivende ramme for at beskrive, hvordan folk rent faktisk træffer beslutninger, for at sammenligne, hvad folk rent faktisk gør med, hvad de kunne tænkes at gøre under ideelle omstændigheder, og for at afdække måder at hjælpe folk med at forbedre deres beslutningsevner.

i det virkelige liv træffer folk ofte valg ud af vane eller tradition uden at gennemgå beslutningsprocesserne systematisk, bemærkede Fischhoff. Beslutninger kan træffes under socialt pres eller tidsbegrænsninger, der forstyrrer en omhyggelig overvejelse af mulighederne og konsekvenserne (Reason, 1990). Beslutninger kan påvirkes af ens følelsesmæssige tilstand på det tidspunkt, hvor en beslutning træffes (Plous, 1993). Når folk mangler tilstrækkelig information eller færdigheder, kan de tage mindre end optimale beslutninger (Fischhoff, 1992b). Selv når folk har tid og information, de gør ofte et dårligt stykke arbejde med at forstå sandsynligheden for konsekvenser; selv når de kender statistikken, er de mere tilbøjelige til at stole på personlig erfaring end information om sandsynligheder (National Research Council, 1989).

det meste af forskningen om beslutningstagning er udført med voksne.1 i hvilket omfang kan forskningsresultaterne anvendes på unge? Boks 1 viser nogle af de spørgsmål, der skal besvares for hvert trin i beslutningsprocessen for at anvende denne ramme på unge. Boks 2 præsenterer Fischhoffs spekulative svar på spørgsmålene.

boksikon

boks 1

anvendelse af beslutningsteori på unges problemadfærd. Valgmuligheder ser teenagere de muligheder, som voksne ser?

boksikon

boks 2

spekulationer om unges beslutningstagning. OPTIONS teenagere tænker meget på måder ud af deres dilemmaer

folk kan ikke beslutte at følge et handlingsforløb, hvis de ikke har overvejet denne handling som en mulighed. Mange programmer for unge er designet til at udvide deres udvalg af muligheder, men meget få forskere har undersøgt, hvordan unge—eller voksne—genererer muligheder (Beyth-Marom og Fischhoff, 1997). En undersøgelse af unge pigers svangerskabsforebyggende praksis viste, at de sidestillede prævention med p-piller og derfor ikke betragtede andre former for prævention som muligheder (Rogel et al., 1980). Dybdegående samtaler med unge piger om hårde beslutninger, de havde taget, afslørede, at de ofte kun så et Enten-Eller valg snarere end en række muligheder (Beyth-Marom og Fischhoff, 1997).

mere forskning har fokuseret på, hvordan folk ser konsekvenserne af forskellige muligheder end på optionsgenerering selv. Forskning tyder på, at unge fra en alder af omkring 12 eller 13 ligner voksne i deres evne til at identificere og evaluere mulige konsekvenser af at engagere sig i risikabel adfærd (Beyth-Marom et al., 1993; Kontoret for Teknologivurdering, 1991). Teenagere er lidt mere tilbøjelige end voksne til at liste sociale konsekvenser af at engagere sig i eller undgå en risikabel adfærd (Beyth-Marom et al., 1993). Teenagere rapporterer også at engagere sig i adfærd, som de beskriver som mere tilbøjelige til at have positive end negative konsekvenser (f.eks., 1988; Gilbert et al., 1980; Haveman et al., 1997).

i beslutningsrammen forklarede Fischhoff, at man ikke kun skal genkende konsekvenser, men også man skal bestemme sandsynligheden for, at en konsekvens vil opstå. Unges engagement i risikabel adfærd er ofte blevet tilskrevet deres tænkning af sig selv som usårlig—som at tro, at dårlige konsekvenser ikke vil ske for dem. Forskning viser, at de ikke er mere tilbøjelige end voksne til at se sig selv som uskadelige (Cohn et al., 1995; et al., 1993). Det betyder ikke, at voksne gør et godt stykke arbejde med at estimere sandsynlighederne for sandsynligheden for, at de oplever negative konsekvenser. Talrige undersøgelser har vist, at voksne har en tendens til at se sig selv som mindre tilbøjelige end andre til at opleve negative resultater og mere tilbøjelige til at opleve positive (Baumhart, 1968; Finn og Bragg, 1986; Johnson og Tversky, 1983; Lertræ og Hvidmand, 1977; Perloff, 1983; Svenson, 1981;; Helle og Hern, 1991). Unge mennesker favoriserer deres egen erfaring og anekdotiske beviser frem for sandsynlig information ved at træffe beslutninger, især om sociale situationer, ligesom voksne (Jacobs og potens, 1991).

ungdom er en tid med fysisk, kognitiv, social og følelsesmæssig vækst og forandring. Lektor i psykologi ved Universitetet i El Paso, diskuterede adolescent kognitiv udvikling og dens potentielle konsekvenser for beslutningstagning. Det hævdes generelt, at der i ungdomsårene er en stigende kapacitet til abstrakt ræsonnement, kontrafaktisk ræsonnement, ræsonnement fra lokaler, der ikke er sande, systematisk ræsonnement og en voksende kapacitet til sandsynlig ræsonnement. Disse evner er alle relevante for beslutningsprocessen. En øget evne til at forstå begrebet sandsynlighed bør tilskynde til en mere realistisk forståelse af chancen for, at forskellige resultater opstår. En øget kapacitet til systematisk ræsonnement bør give teenagere mulighed for at forestille sig fremtidige resultater og omsætte dem til nutiden og derved sætte dem i stand til at vurdere konsekvenserne af deres handlinger. En øget evne til at koordinere uafhængige oplysninger bør tilskynde teenagere til at tage sig af alle relevante aspekter af valg.

unges sociale kognition—den måde, de tænker på deres sociale verden, de mennesker, de interagerer med, og de grupper, de deltager i—kan afvige fra voksne og påvirke deres beslutningsevner. Værkstedspræsentant Janis Jacobs, lektor i menneskelig udvikling og familiestudier og psykologi ved Pennsylvania State University, nævnte tre vigtige måder, hvorpå mastering af viden om den sociale verden adskiller sig fra andre kognitive færdigheder (Jacobs og Gansel, 1993). For det første er sociale resultater generelt usikre, så den bedste ræsonnement og beslutningstagning ikke garanterer de bedste sociale resultater, og dårlig ræsonnement garanterer ikke et dårligt socialt resultat. Sekund, information om forhold og sociale begivenheder skal ofte udledes over en lang periode. For det tredje ændrer den sociale verden sig konstant. Når børn går ind i ungdomsårene, udsættes de for et større udvalg af voksne og jævnaldrende, og de får større autonomi. Ungdom træffer vigtige beslutninger under det sæt omstændigheder, hvor vi ved, at voksne har den største vanskelighed: ukendte opgaver, valg med usikre resultater og tvetydige situationer.

Jacobs bemærkede også, at hun har fundet forskellige former for beslutningstagning i to undersøgelser (Jacobs, 1998; Jacobs og potens, 1990). Nogle mennesker foretrækker at indsamle information og omhyggeligt afveje forskellige muligheder. Andre siger, at de foretrækker at stole på intuition og træffe hurtige beslutninger. En tredje gruppe er inkonsekvent i deres strategier og rapporterer høje niveauer af ubeslutsomhed. I begge undersøgelser tænkte de to første grupper på sig selv som gode beslutningstagere, men 7.og 8. klassinger, der tog snap-beslutninger, var mere tilbøjelige til at være involveret i risikabel adfærd end dem, der omhyggeligt afvejede muligheder og vurderede konsekvenser.

der kan være andre forskelle mellem unge og voksne, der også kan påvirke den måde, de træffer beslutninger på. Cohn bemærkede, at teenagere ser lejlighedsvis eller eksperimentel involvering i sundheds truende aktiviteter som mindre farlige end deres forældre. Sammenlignet med deres forældre opfatter teenagere mindre risiko ved lejlighedsvis at drikke alkohol, blive fuld eller ryge cigaretter. Især erkender de imidlertid, at hyppig involvering i disse aktiviteter placerer dem i større risiko for skade (Cohn et al., 1995). Nogle beviser tyder på, at teenagere også misopfatter uafhængige risici som kumulative, det vil sige, de mener, at man skal udsættes for en fare et antal gange, før man oplever negative konsekvenser. Et eksempel på denne begrundelse er den gravide unge, der ikke troede, at hun kunne blive gravid første gang. Cohn bemærkede, at unge også kan overvurdere deres evne til at genkende og undgå farlige situationer.

Værkstedspræsentant Reed Larson, professor i menneskelig og samfundsudvikling og psykologi ved University of Illinois, Urbana-Champaign, forklarede den rolle, som følelser kan spille i ungdoms beslutningstagning. Følelser påvirker, hvordan folk tænker og opfører sig og påvirker de oplysninger, folk tager sig af. Når folk oplever positive følelser, har de en tendens til at undervurdere sandsynligheden for negative konsekvenser for deres handlinger; når de oplever negative følelser, har de en tendens til at fokusere på kort sigt og miste det store billede af syne. Både unges og voksnes beslutningsevner påvirkes af følelser. Larsons forskning har vist, at unge generelt oplever flere følelser end voksne (Larson et al., 1980; Larson og Richards, 1994).2 cirka en fjerdedel til en tredjedel af de unges stærke følelser—både positive og negative—er på en eller anden måde bundet til ægte eller fantaserede romantiske følelser (Larson og Asmussen, 1991).

en anden faktor, der kan påvirke de beslutninger, unge træffer, ifølge værkstedspræsentant Elisabeth Cauffman, postdoktor ved Center on Adolescence ved Stanford University, er deres niveau af modenhed af dommen. I hendes forskning, modenhed af Dom omfatter tre dimensioner: ansvar—at være selvhjulpen og have en sund følelse af autonomi; perspektiv-at tage det langsigtede syn og bekymring for andre; og temperament—at være i stand til at begrænse impulsivitet og udøve selvkontrol. Jo mindre moden en ung person blev bedømt i undersøgelsen, jo mere sandsynligt var han eller hun at vælge en mindre “ansvarlig” mulighed (såsom butikstyveri, rygning marihuana osv.). Generelt, Cauffmans forskning viste, at modenhed var krøllet relateret til alder; det er, modenhedsniveau var højt blandt 6.klassinger, faldt til sit laveste niveau blandt 10. og 11. klassinger, begyndte derefter at stige til ung voksenalder, da det plateauede. Hun fandt også, at piger generelt var mere modne end drenge i en given alder. Imidlertid, dommens modenhedsniveau var en bedre forudsigelse for at vælge en “ansvarlig” mulighed end alder. For eksempel var en moden 15-årig mere tilbøjelig til at tage en “ansvarlig” beslutning (såsom ikke at ryge marihuana, ikke butikstyveri osv.) end en umoden 24-årig (Steinberg og Cauffman, 1996).

fodnoter

1

oversigter over forskning i beslutningsprocesser for voksne findes i Ableson og Levi (1985), Fischhoff (1988), Fischhoff et al. (1987), Slovic et al. (1988) og von Vinterfeldt og Edvard (1986).

2

eksperimentelt arbejde i hjerneafbildning af Deborah Yurgelun-Todd antyder, at unge kan behandle følelser i den del af hjernen, der er ansvarlig for instinkt og tarmreaktioner (amygdala), mens voksne behandler følelser i frontalafsnittet—den del af hjernen, der er forbundet med rationel ræsonnement (Boston Globe, 1998). Dette antyder en fysiologisk modning af hjernen, der fortsætter gennem ungdomsårene.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.