Bassett

ved at udnævne Bassett til at blive minister bosiddende i Haiti (titlen ambassadør ville ikke blive brugt af USA før i 1893) udnævnte Grant ham til en af de højest rangerede sorte i den amerikanske regering. Bassetts akkreditering til “Black Republic” var heller ikke tilfældigt. Selvom Haiti havde fået sin uafhængighed fra Frankrig i 1804, blev det ikke officielt anerkendt af USA før i 1862. Sydlig modstand mod en tidligere koloni styret af tidligere slaver, der blev en “nation”, havde forhindret De Forenede Stater i at anerkende landet. Med Unionens sejr i borgerkrigen ønskede den amerikanske regering at forbedre de bilaterale forbindelser og mente, at udnævnelsen af Bassett var et vigtigt skridt, ikke kun for hans færdigheder, men for symbolikken i hans udnævnelse.

ved ankomsten til Port-au-Prince fandt Bassett imidlertid, at Haiti blev revet af borgerkrig. Selvom der ikke var nogen international erfaring som repræsentant for USA, var ministeren bosiddende en af de mest magtfulde figurer i landet. Bassett indså hurtigt, at meget af diplomati involverede immaterielle aktiver. Kort efter sin ankomst, han skrev til Frederick Douglass, at hans opgaver var “ikke så byrdefulde som sarte. Sund fornuft og lidt viden om loven … vil bære mig igennem.”

Bassett overvågede sager om borgernes kommercielle krav, diplomatisk immunitet for konsulære og kommercielle agenter og hjælp til borgere, der er ramt af orkaner, brande og adskillige tropiske sygdomme.

Canal crisisEdit

Hovedartikel: Boisrond-Canal affair

den sag, der udgjorde den største udfordring for ham, var imidlertid politisk flygtning General Pierre TH Kurstoma Boisrond-Canal. Generalen var blandt bandet af unge ledere, der i 1869 med succes afsatte den tidligere præsident Sylvain Salnave fra magten. På tidspunktet for det efterfølgende regime af Michel Domingue i midten af 1870 ‘ erne havde Canal trukket sig tilbage til sit hjem uden for hovedstaden. Den nye haitiske præsident, dog mistænksom over for rivaler, jagede opfattede trusler, herunder Canal.

Canal og to unge slægtninge ankom til Bassetts hjem og søgte beskyttelse og tilflugt. Diplomaten indvilligede i at beskytte dem under hans diplomatiske immunitet.

som flygtning var Canal i det væsentlige blevet holdt fanget af regeringens trussel i mere end fem måneder. Efter Canals afgang telegraferede Bassett Udenrigsministeriet og informerede dem om, at krisen endelig var gået: “flygtninge gik i mindelighed, og soldater trak sig tilbage fra omkring mine lokaler i går.”

skønt han utvivlsomt betalte en pris ved at have irriteret de magter, der styrede Udenrigsministeriet, stod han ikke desto mindre op for både statssekretæren og det brutale Domingue-diktatur. Ved at kræve human behandling af en hæderlig haitiansk statsborger tjente Bassett ikke kun De Forenede Staters bedste, men også befolkningen i Haiti.

efter afslutningen af Tilskudsadministrationen i 1877 indgav Bassett sin fratræden, som det var sædvanligt med et skift af hænder i regeringen. På trods af enhver langvarig vrede, der måtte have eksisteret i USA på grund af hans trodsige holdning, var det umuligt for afdelingen ikke at genkende Bassetts arbejde.

fungerende udenrigsminister F. V. Søren skrev til Bassett og takkede ham for hans mangeårige tjeneste:

jeg kan ikke tillade denne mulighed at passere uden at give dem udtryk for afdelingens påskønnelse for den meget tilfredsstillende måde, hvorpå de har udført deres opgaver som mission i Port-au-Prince i deres embedsperiode. Denne ros af dine tjenester er især fortjent, fordi dine pligter på forskellige tidspunkter har været af en så delikat karakter, at de har krævet udøvelse af meget takt og skøn.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.