Basil D ‘Oliveira: hovedpersonen i en af crickets største kriser nogensinde

Basil D’ Oliveira, der døde denne dag i 2011, var den centrale figur i en af de største kriser i crickethistorien. Denne kloge Almanack nekrolog spores hans bemærkelsesværdige historie.

D ‘ Olivera, Basil Luvis, CBE, døde den 18.November 2011. Han blev generelt anset for at have været 80. Basil D ‘ Oliveira var en fin cricketer, der under mere normale omstændigheder kunne have spillet langt mere end 44 prøver. Men miraklet i hans liv var, at han overhovedet spillede noget. Hans historie og krisen i 1968 kendt som D ‘ Oliveira-affæren havde konsekvenser, der genklang langt ud over cricket og ville definere Basils liv. Manden selv var ikke en sekulær helgen eller en politisk kampagne: han var frem for alt en cricketer.

D ‘ Oliveira blev født i Kapstaden og voksede op i det daværende adskilte farvede område kendt som Signal Hill. Så meget er sikkert; datoen er mere problematisk. Da han først ankom til England i 1960, sagde han, at han var født i 1935. Ifølge Pat Murphy, der spøgte Basils selvbiografi fra 1980 tid til at erklære, reviderede han dette tal to gange, først til 1933 og derefter til 1931. Vi tilføjer forvirringen, startende med 1934 og derefter slå sig ned på 1931. Men i bogen antydede D ‘ Oliveira, at han var endnu ældre, og Murphy sagde, at han så en fotokopi af et fødselsattest, der sagde 1928, hvilket gjorde ham til 37, da han først spillede for England, 43 da han afværgede det australske angreb i 1972, og 83 da han døde.

uanset hans alder var han et fænomen – og han ville opnå en ære, der normalt kun blev tildelt all-time greats, da det i 2004 blev meddelt, at den fremtidige testserie mellem England og Sydafrika ville være for Basil D ‘ Oliveira Trophy.

Englands Alastair Cook med Basil D ‘Oliveira trophy efter at have vundet 2016-serien mod Sydafrika

han voksede op i en stolt, levende og put-on samfund med en stærk cricket kultur, der blev ignoreret af Sydafrikas herskende hvide længe før politikken for apartheid blev nedfældet i 1950′ erne. hans far, Louis, var kaptajn på St. Augustine ‘ s, en af en stak klubber, der spillede samtidigt, Indisk maidan-stil, på de ujævne måtter, der blev og ujævn Outfields af nærliggende Green Point. Basil lærte at spille på gaden, før han tog eksamen til sin fars hold. På fridage fra sit job i et trykkeri etablerede han hurtigt et lokalt ry som både en mægtig hitter og en konsekvent målscorer, i gennemsnit omkring ni århundreder om sæsonen gennem 1950 ‘ erne.

han var tilstrækkelig dominerende til at blive valgt som kaptajn, der repræsenterede “ikke-hvidt” Sydafrika, der scorede afgørende hjemme-og udesejre mod Kenya. Historikeren Andr Odendaal sagde, at dette giver ham en bedre påstand end Dunell i 1888-89 for at blive betragtet som Sydafrikas første kaptajn, da Dunells hold repræsenterede et mindretal af befolkningen. Men da MCC turnerede i 1956-57, gik D ‘ Oliveira i sin cricketing prime syv miles til Nyland og sad inkognito i det adskilte område.

i slutningen af årtiet var der tale om en tur af et Vestindisk hold ledet af Frank Orrell, men det grundlagde på de politiske klipper. D ‘ Oliveira var på nippet til at glemme cricket, og havde nu andre prioriteter: i januar 1960 giftede han sig med sin kæreste Naomi.

ud af det blå producerede en spekulativ jobansøgning, fortvivlet skrevet i en række breve til kommentatoren John Arlott i England i løbet af de foregående to år, et dramatisk svar. Arlott havde kontaktet Lancashire-journalisten John Kay, der kendte scenen indefra og ud, og Middleton fra Central Lancashire League var pludselig desperate nok til at pege på en ukendt som deres professionelle. De tilbød kun kr450 for en sæson, svag selv da, især da flybilletten ville koste kr200. Men Naomi, der allerede var gravid med deres søn Damian, insisterede på, at Basil tog chancen. En lokal bartender-cum-sportsforfatter, Benny Bansda, begyndte at skaffe penge, og endda nogle af de hvide stjerner spillede en kamp for at hjælpe.

han ankom til Middleton den 1.April 1960 – kold, naiv om cricket og verden, teetotal, mere flydende i Afrikaans end engelsk – og lavede kun 25 løb i sine første fem innings. Derefter roede han sig ned, slappede af og scorede 930 til toppen af ligagennemsnittet, en brøkdel foran Radcliffes pro, En Garry Sobers.

en ung Basil D ‘ Oliveira

det næste år vendte han tilbage med Naomi og Damian, købte sit eget lille hus og passerede 1.000 kørsler. Han blev snart regelmæssig i de TV-udsendte Sunday Cavaliers-kampe og på ture drevet af journalisten-iværksætter Ron Roberts og træneren Alf Gover. Nogle af disse viste sig racemæssigt fyldte: Rhodesia havde adskillelse i sydafrikansk stil, mindre formel, men næsten lige så gennemgribende; Pakistan protesterede mod D ‘ Oliveiras Sydafrikanske pas, hvilket fik ham til at ansøge om et britisk pas.

snart vågnede flere amter op til ham, dog ikke den åbenlyse: Lancashire eminence Cyril Vaskbrook afskrev ham som “en lørdag eftermiddag slogger”. Tom Graveney tog en anden opfattelse, og i 1964 flyttede D ‘ Oliveira til Vecester for at tilbringe et år med at kvalificere sig. Da han fik sin Mesterskabsdebut i 1965, var han ifølge fødselsattesten næsten 37. Heldigvis spildte han ikke mere tid: han lavede 106 – efterfulgt af 163 ud af 289 på en rasende turner i returkampen en uge senere. Tvivlerne forsvandt. Han scorede 1.691 kørsler den sommer, og beholdt mesterskabet.

vi Hall (til venstre) og Basil D ‘ Oliveira deler en paraply, kan 1966

nu havde han tillid til sig selv og sin metode, baseret på en kort baggrundsbelysning og en stærk bundhånd; han havde handlet sit gamle off-spin til skålsving og skåret; han havde også, mindre tilfældigt, følte sig opmuntret til at drikke alkohol. Virksomheden fik også tillid. I maj 1966 blev D ‘ Oliveira navngivet i de tolv til åbningstesten mod Vestindien: “Hej DOLLY!”sagde Daily Mirror-overskriften, forudsigeligt nok.

bortset fra sin alder holdt han noget andet stille: han kunne ikke kaste ordentligt efter en bilulykke den foregående vinter. Han blev gjort til tolvte mand til den Test, valgt til den anden og blev en stjerne i tredje og fjerde, med tre på hinanden følgende halve århundreder for et hold, der blev overklasseret, inklusive 88 på Headingley, for det meste samlet i en stand på 96 med tailender Ken Higgs, der gjorde næsten udryddelse for England til et rent innings nederlag.

hans jomfru Test århundrede ankom et år senere, på Headingley mod de svage 1967 indianere. Han var en oplagt pick nu, som regel batting No. 5 og ofte kaster første ændring, og begynder at opbygge sit ry som en breaker af stande. Ingen stillede spørgsmålstegn ved hans ret til at turnere i Vestindien den vinter; faktisk begyndte spekulationsspørgsmålene om virkningerne af hans mulige valg for Sydafrika et år senere. Allerede i April 1967 vaklede John Vorster, Den Sydafrikanske premierminister, pludselig fra hardline apartheid og sagde, at racemæssigt blandede hold ville blive accepteret “fra lande, som vi har haft traditionelle sportslige bånd med”. Vejen syntes klar for ham at gå.

men nu var Dollymania begyndt at falme en brøkdel. Han havde en dårlig tur i Caribien, spiller i alle fem Tests, men gennemsnit 22 med bat, 97 med bolden og droppe fangster. “Socialt var det en god tur for mig,” sagde han i tide til at erklære. Nogle mente, at det var netop pointen-han var nu langt fra teetotal. Han gjorde 87 ikke ude i et chok nederlag i åbningen aske Test af 1968, da England latterligt valgte kun tre frontlinjekande og derefter beskyldte D ‘ Oliveira for ikke at være en af dem. Nu blev han udeladt og forblev på ydersiden og optrådte patchily for England, mens England forsøgte og undlod at genvinde initiativet mod en fattig Australsk side.

men alt imens “hvad-hvis-han er-plukket?”spekulation hvirvlede. Og så kom den ovale: Da han var på vej ud af byen, var han på vej ud af byen, og der var ingen tvivl om, at han var på vej ud af byen. Han lavede 158, hvilket hjalp med at vinde kampen. Han blev droppet fire gange, men han havde genopdaget sin form og sejret. Sikkert kunne der ikke være nogen tvivl nu? Pressen tænkte ikke; Dommer Charlie Elliott tænkte ikke:” Åh Kristus, ” hviskede han til Basil, da hundrede kom op. “Katten er blandt duerne nu.”Det var bestemt, men ikke som Elliott forventede: fem dage senere blev tour-festen annonceret uden D’ Oliveira.

det var helt klart, at alle slags beskidte arbejde havde været i gang det år. D ‘ Oliveira udgjorde en trussel mod troværdigheden af Sydafrikas Politik om stiv raceseparation og ulighed. Hvad hvis han kom og lykkedes? Vorster-regeringen var desperat efter at undgå dette og sanktionerede alle former for bestikkelse for at overtale D ‘ Oliveira til at udelukke sig selv, omhyggeligt detaljeret i en biografi fra 2004 af Peter Oborne. MCC, med den tidligere premierminister Sir Alec Douglas-Home højt i deres råd, ønskede ikke at bringe deres lange og, fra deres perspektiv, lykkelige forhold til det hvide Sydafrika i fare.

tidligere premierminister Sir Alec Douglas-Home, præsident for MCC, omkring juli 1966

det er muligt at tro, at vælgerne blev lænet på ikke at vælge D ‘Oliveira af en uhellig alliance mellem Lord’ s og Pretoria. Der var en smal, ret indviklet, cricketing sag for at støtte hans udeladelse, baseret på det faktum, at der var bedre specialiserede batsmen, og han var ikke helt en fuldt udbygget allrounder. (Og han var ikke ung, uanset hans virkelige alder.) Doug indersål, formanden for selectors, altid fastholdt dette lå bag beslutningen.

der er en anden forklaring, mere plausibel end begge, og understøttet af velplacerede kilder: at vælgerne huskede Vestindien tour og tog det i betragtning, måske frygter en katastrofal sen nat hændelse. Det er bemærkelsesværdigt, at den anden store socialiserer, Colin Milburn, også blev udeladt.

i Kapstaden brølede det sydafrikanske parlament med glæde, da nyheden kom igennem. I England brød stormen over vælgernes hoveder; MCC blev genstand for foragt og latterliggørelse. Derefter, to uger senere, tom Vognmand, en skål, der kæmpede, trak sig ud gennem skade; D ‘ Oliveira, en slagmand, der kastede, blev indsat i stedet. Cricketing-sagen for dette var igen udførlig, men måske ikke så udførlig som Vognmandens tænkning. Han havde usædvanlig politisk bevidsthed om en cricketer (sandsynligvis mere end den kroniske formildende Douglas-Home) og havde blandede følelser over at turnere overhovedet; det ser ud til, at han brugte sin snor som en undskyldning.

Vorster kunne næsten helt sikkert ikke have forbudt D ‘ Oliveira, hvis han oprindeligt var blevet valgt. Med verdens Afsky mod apartheid ville det have været for nøgen racistisk, selv for Sydafrika. Men nu havde han sin chance, fordi det så ud, ikke kun i Sydafrika, som om vælgerne havde givet efter for politisk pres. Natten efter D ‘ Oliveiras optagelse talte Vorster (halvt Beruset, siges det) i hjertet af hvid overherredømme, til medlemmer af det nationalistiske parti i Bloemfontein. Han var i stand til at fortælle dem: “MCC-holdet som konstitueret nu er ikke MCC-holdet, men holdet for anti-Apartheidbevægelsen.”Han fik en fænomenal ovation. D ‘ Oliveira ville ikke få lov til at komme ind, og MCC måtte aflyse turen. På kort sigt havde Vorster vundet. Men både Vorster og apartheid ville være døde, før Sydafrika spillede cricket mod England igen, og den sportslige isolation skabt ved at forbyde D ‘ Oliveira markerede starten på regimets smerteligt langsomme undergang.

kun en mand opstod med kredit. D ‘ Oliveira gjorde en vane med at rejse sig til de store lejligheder i sit liv, og han opførte sig gennem denne med integritet, værdighed og uforsonlighed. I årene med politisk strid forude ville han ikke lade sig bruge af hverken de stive boykottere eller apartheids undskyldere: han forblev sin egen mand. Han spillede videre for England; faktisk i de fire år efter great rumpus gik han ikke glip af en kamp (så meget for vælgernes oprindelige dom). Hans forestillinger omfattede måske hans største innings: en ubesejret 114 på en chokerende tonehøjde ved Dacca i den hastigt arrangerede, oprørshærgede serie, der erstattede den forladte Sydafrikanske tur. Han fortsatte med at spille godt indtil 1979, hvor han måske var over 50. Han blev derefter amtstræner i 11 år og dannede et særligt vellykket partnerskab med Phil Neale som kaptajn.

hoteller i nærheden af Basil D ‘Oliveira and England cricketer, 1983

D’ Oliveira havde altid været en god iagttager – han arbejdede ud af at vælge den australske mysterium spinner John Gleeson-og han var en samvittighedsfuld, hård og effektiv træner, hvis stærkere på betydningen af mental holdning end på detaljerne i teknik. Og hans væsentlige anstændighed skinnede igennem på underlige måder. Den tidligere amtssekretær Mike Vockins huskede, at han blev sadlet med et coachingforpligtelse på en skole i Redditch på en snedækket dag. Han var ikke sikker på, at han kunne klare det, så han kørte der om morgenen for at overbevise sig selv om, at det var muligt, gik derefter tilbage for at udføre jobbet om eftermiddagen. Basil blev også en stolt patriark.

hans søn Damian spillede 14 sæsoner, og i 2011 fulgte hans barnebarn Brett dem ind i holdet og blev også den fjerde generation af D ‘Oliveiras, der spillede for St. Augustine’ s. På det tidspunkt havde demens overvundet Basil, men hans familie – ledet af den trofaste Naomi – opretholdt ham. Og han blev æret over hele cricketverdenen, mest af alt langt fra arbejderen, i det land, der engang afviste ham.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.