Bookshelf

beslutsteori beskriver stegen som är involverade i att fatta beslut, inklusive att erkänna att ett beslut måste fattas, förstå de mål som man hoppas uppnå, göra en lista över alternativ, bestämma konsekvenserna—både positiva och negativa—av varje alternativ, bestämma önskvärdheten för varje konsekvens, utvärdera sannolikheten för varje konsekvens och integrera all information. Hela processen sker i ett sammanhang eller en situation som kan påverka de tillgängliga alternativen och deras konsekvenser. Verkstadsstol Baruch Fischhoff, professor i social-och beslutsvetenskap och teknik och offentlig politik vid Carnegie Mellon University, förklarade några av fördelarna med att tänka på beslutsfattande ur detta perspektiv. Beslutsteori ger en gemensam beskrivande ram för att beskriva hur människor faktiskt fattar beslut, för att jämföra vad människor faktiskt gör med vad de kan tänkas göra under idealiska omständigheter och för att avslöja sätt att hjälpa människor att förbättra sina beslutsfattande färdigheter.

i verkligheten gör människor ofta val av vana eller tradition, utan att systematiskt gå igenom beslutsstegen, noterade Fischhoff. Beslut kan fattas under socialt tryck eller tidsbegränsningar som stör en noggrann övervägning av alternativen och konsekvenserna (Reason, 1990). Beslut kan påverkas av ens känslomässiga tillstånd när ett beslut fattas (Plous, 1993). När människor saknar tillräcklig information eller färdigheter kan de fatta mindre än optimala beslut (Fischhoff, 1992b). Även när människor har tid och information gör de ofta ett dåligt jobb med att förstå sannolikheten för konsekvenser; även när de känner till statistiken är de mer benägna att förlita sig på personlig erfarenhet än information om sannolikheter (National Research Council, 1989).

det mesta av forskningen om beslutsfattande har gjorts med vuxna.1 i vilken utsträckning kan forskningsresultaten tillämpas på ungdomar? Ruta 1 listar några av de frågor som måste besvaras för varje steg i beslutsprocessen för att tillämpa denna ram på ungdomar. Ruta 2 presenterar Fischhoffs spekulativa svar på frågorna.

Box ikon

BOX 1

tillämpa beslutsteori på ungdomars problembeteenden. Alternativ ser tonåringar de alternativ som vuxna ser?

Box ikon

BOX 2

spekulationer om ungdomars beslutsfattande. Alternativ tonåringar tycker mycket om vägar ur sina dilemman

människor kan inte bestämma sig för att följa en handlingsplan om de inte har ansett den åtgärden som ett alternativ. Många program för ungdomar är utformade för att utöka sitt utbud av alternativ, men väldigt få forskare har studerat hur ungdomar—eller vuxna—genererar alternativ (Beyth-Marom och Fischhoff, 1997). En studie av tonårsflickors preventivmedel visade att de likställde preventivmedel med p-piller och därför inte övervägde andra former av preventivmedel som alternativ (Rogel et al., 1980). Djupintervjuer med tonårsflickor om tuffa beslut de hade fattat avslöjade att de ofta bara såg ett Antingen-eller val snarare än en serie alternativ (Beyth-Marom och Fischhoff, 1997).

mer forskning har fokuserat på hur människor ser konsekvenserna av olika alternativ än på alternativgenerering själv. Forskning tyder på att ungdomar från 12 eller 13 års ålder liknar vuxna i sin förmåga att identifiera och utvärdera möjliga konsekvenser av att engagera sig i riskabelt beteende (Beyth-Marom et al., 1993; kontoret för teknisk bedömning, 1991). Tonåringar är något mer benägna än vuxna att lista sociala konsekvenser av att delta i eller undvika ett riskabelt beteende (Beyth-Marom et al., 1993). Tonåringar rapporterar också att engagera sig i beteenden som de beskriver som mer benägna att ha positiva än negativa konsekvenser (t.ex., 1988; Gilbert et al., 1980; Haveman et al., 1997).

i beslutsramen förklarade Fischhoff att man inte bara behöver erkänna konsekvenser utan också måste bestämma sannolikheten för att en konsekvens kommer att inträffa. Ungdomars engagemang i riskabelt beteende har ofta tillskrivits deras tänkande på sig själva som osårbara—som att tro att dåliga konsekvenser inte kommer att hända dem. Forskning visar att de inte är mer benägna än vuxna att se sig själva som osårbara (Cohn et al., 1995; Quadrel et al., 1993). Det är inte att säga att vuxna gör ett bra jobb med att uppskatta sannolikheten för sannolikheten för att de upplever negativa konsekvenser. Många studier har visat att vuxna tenderar att se sig själva som mindre benägna än andra att uppleva negativa resultat och mer benägna att uppleva positiva (Baumhart, 1968; Finn och Bragg, 1986; Johnson och Tversky, 1983; Larwood och Whitaker, 1977; Perloff, 1983; Svenson, 1981; Weinstein, 1987; Whitely och Hern, 1991). Ungdomar gynnar sin egen erfarenhet och anekdotiska bevis över probabilistisk information när de fattar beslut, särskilt om sociala situationer, liksom vuxna (Jacobs och Potenza, 1991).

ungdom är en tid av fysisk, kognitiv, social och emotionell tillväxt och förändring. Workshop presentatör Lawrence Cohn, docent i psykologi vid University of Texas i El Paso, diskuterade ungdomars kognitiv utveckling och dess potentiella konsekvenser för beslutsfattandet. Det hävdas i allmänhet att det under tonåren finns en ökande kapacitet för abstrakt resonemang, kontrafaktiskt resonemang, resonemang från lokaler som inte är sanna, systematiskt resonemang och en växande kapacitet för probabilistiskt resonemang. Dessa förmågor är alla relevanta för beslutsfattandet. En ökad förmåga att förstå sannolikhetsbegreppet bör uppmuntra en mer realistisk förståelse av risken för att olika resultat uppstår. En ökad kapacitet för systematiskt resonemang bör ge tonåringar möjlighet att föreställa sig framtida resultat och införliva dem i nuet, vilket gör det möjligt för dem att bedöma konsekvenserna av deras handlingar. En ökad förmåga att samordna oberoende information bör uppmuntra tonåringar att ta hand om alla relevanta aspekter av val.

ungdomars sociala kognition-hur de tänker på sin sociala värld, de människor de interagerar med och de grupper de deltar i—kan skilja sig från vuxna och påverka deras beslutsfattande färdigheter. Workshop presentatör Janis Jacobs, docent i mänsklig utveckling och familjestudier och psykologi vid Pennsylvania State University, nämnde tre viktiga sätt på vilka mastering av kunskap om den sociala världen skiljer sig från andra kognitiva färdigheter (Jacobs och Ganzel, 1993). För det första är sociala resultat i allmänhet osäkra, så att det bästa resonemanget och beslutsfattandet inte garanterar de bästa sociala resultaten och dåligt resonemang garanterar inte ett dåligt socialt resultat. Andra, information om relationer och sociala händelser ofta måste härledas under en lång tidsperiod. För det tredje förändras den sociala världen ständigt. När barn går in i tonåren utsätts de för en större variation av vuxna och kamrater, och de får större autonomi. Ungdomar fattar viktiga beslut under de omständigheter där vi vet att vuxna har störst svårighet: okända uppgifter, val med osäkra resultat och tvetydiga situationer.

Jacobs noterade också att hon har hittat olika stilar av beslutsfattande i två studier (Jacobs, 1998; Jacobs och Potenza, 1990). Vissa människor föredrar att samla information och noggrant väga olika alternativ. Andra säger att de föredrar att förlita sig på intuition och fatta snabba beslut. En tredje grupp är inkonsekvent i sina strategier och rapporterar höga nivåer av obeslutsamhet. I båda studierna tänkte de två första grupperna på sig själva som bra beslutsfattare, men 7: e och 8: e klassare som fattade snap-beslut var mer benägna att vara involverade i riskabelt beteende än de som noggrant vägde alternativ och utvärderade konsekvenser.

det kan finnas andra skillnader mellan ungdomar och vuxna som också kan påverka hur de fattar beslut. Cohn noterade att tonåringar ser tillfälligt eller experimentellt engagemang i hälsofarliga aktiviteter som mindre farliga än sina föräldrar. Jämfört med sina föräldrar upplever tonåringar mindre risk att ibland dricka alkohol, bli full eller röka cigaretter. I synnerhet inser de dock att ofta engagemang i dessa aktiviteter ställer dem större risk för skada (Cohn et al., 1995). Vissa bevis tyder på att tonåringar också uppfattar oberoende risker som kumulativa, det vill säga de tror att man måste utsättas för en fara ett antal gånger innan de upplever negativa konsekvenser. Ett exempel på detta resonemang är den gravida tonåringen som inte trodde att hon kunde bli gravid första gången. Cohn noterade att ungdomar också kan överskatta sin förmåga att känna igen och undvika farliga situationer.

Workshop presentatör Reed Larson, professor i mänsklig och samhällsutveckling och psykologi vid University of Illinois, Urbana-Champaign, förklarade den roll som känslor kan spela i ungdomars beslutsfattande. Känslor påverkar hur människor tänker och beter sig och påverkar den information som människor tar hand om. När människor upplever positiva känslor tenderar de att underskatta sannolikheten för negativa konsekvenser för sina handlingar; när de upplever negativa känslor tenderar de att fokusera på kort sikt och förlora den stora bilden ur sikte. Både ungdomars och vuxnas beslutsförmåga påverkas av känslor. Larsons forskning har visat att ungdomar upplever fler känslor i allmänhet än vuxna (Larson et al., 1980; Larson och Richards, 1994).2 ungefär en fjärdedel till en tredjedel av ungdomarnas starka känslor—både positiva och negativa-är på något sätt bundna till verkliga eller fantaserade romantiska känslor (Larson och Asmussen, 1991).

en annan faktor som kan påverka de beslut som ungdomar fattar, enligt verkstadspresentatören Elizabeth Cauffman, postdoktor vid Center on Adolescence vid Stanford University, är deras mognadsnivå. I sin forskning omfattar mognad av dom tre dimensioner: ansvar – att vara självförsörjande och ha en hälsosam känsla av autonomi; perspektiv—att ta långsiktig syn och omtanke för andra; och måttlighet-att kunna begränsa impulsivitet och utöva självkontroll. Ju mindre Mogen en ung person bedömdes i studien, desto mer sannolikt var han eller hon att välja ett mindre ”ansvarsfullt” alternativ (som butikshiftning, rökning marijuana, etc.). I allmänhet fann Cauffmans forskning att mognad var krökt relaterad till ålder; det vill säga mognadsnivån var hög bland 6: e klassare, sjönk till sin lägsta nivå bland 10: e och 11: e klassare, började sedan öka till ung vuxen ålder, när den platå. Hon fann också att flickor i allmänhet var mer mogna än pojkar vid en given ålder. Dock, graden av mognad dom var en bättre prediktor för att välja en” ansvarig ” alternativ än var ålder. Till exempel var en mogen 15-årig mer benägna att fatta ett ”ansvarsfullt” beslut (som att inte röka marijuana, inte snatteri etc.) än en omogen 24-årig (Steinberg och Cauffman, 1996).

fotnoter

1

översikter av forskning om beslutsprocesser för vuxna finns i Ableson och Levi (1985), Fischhoff (1988), Fischhoff et al. (1987), Slovic et al. (1988) och von Winterfeldt och Edwards (1986).

2

experimentellt arbete i hjärnavbildning av Deborah Yurgelun-Todd föreslår att ungdomar kan bearbeta känslor i den del av hjärnan som är ansvarig för instinkt—och tarmreaktioner (amygdala), medan vuxna behandlar känslor i den främre delen-den del av hjärnan som är associerad med rationell resonemang (Boston Globe, 1998). Detta antyder en fysiologisk mognad av hjärnan som fortsätter under tonåren.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.