Begränsa kulturellt anslag i modebranschen med immateriella rättigheter

August 2019

av Brigitte V Jacobzina, konsult för immaterialrätt och kulturarv, Haag, Nederländerna*

modedesigners har lånat stilistiska element från andra
kulturer i århundraden, och idag är överklagandet av traditionella mönster med
en ”etnisk” känsla lika stark som någonsin. Jacka designad av Indigenous
modedesigner, Angela DeMontigny (foto: Med tillstånd av Marta
Hewson / Angela DeMontigny).

mot bakgrund av offentligt uppror efter otaliga anklagelser om kulturellt anslag, modebranschen kommer att genomgå en djupgående omvandling. Världen över, samtal görs för modedesigners att vara uppmärksam när man lånar från andra kulturer och att erbjuda produkter som respekterar deras traditioner. Medan termen” kulturell anslag ” är höljd i osäkerhet, finns det utan tvekan en roll för immateriella rättigheter (IP) för att begränsa denna skadliga praxis.

”kulturellt anslag” är ett grumligt koncept. Det kan beskrivas som en handling av en medlem av en relativt dominerande kultur att ta ett traditionellt kulturellt uttryck och återanvända det i ett annat sammanhang, utan tillstånd, erkännande och/eller kompensation, på ett sätt som skadar den eller de traditionella kulturuttrycksinnehavarna.

en kultur av kopiering i mode

många fall av kulturella anslag kan förklaras, åtminstone delvis, av det faktum att kopiering är så genomgripande i den globala modebranschen. Medan modedesign präglas av en häpnadsväckande nivå av kreativitet, är imitation fortfarande en viktig drivkraft för konceptualiseringsprocessen. Många kommentatorer hänvisar till detta som” piratkopieringsparadoxen”, där snabb kopiering säkerställer förnyad konsumentefterfrågan på ständigt föränderliga mönster. Med nya trender som snabbt sipprar ner från high-fashion till fast-fashion, tenderar designers att omfamna en mångkulturell vision och tillgripa att utforska ett alltmer varierat utbud av kulturella influenser för att komma fram till en ström av färska och nya stilar.

Detta är inget nytt. Modedesigners har lånat stilistiska element från andra kulturer i århundraden. Utländska influenser på europeiskt mode kan spåras från slutet av medeltiden. Utvecklingen av handeln med Amerika och Asien, särskilt via Silk Road, förde raffinerade tyger och nyfångade klädstilar till rika köpmän över den gamla kontinenten. Snabbspolning fram till början av 1990-talet och designers arbetar upp en aptit för allt traditionellt, etniskt eller folkloriskt, med mönster och motiv från inhemska kulturer i sina skapelser. Idag är överklagandet av traditionella mönster lika starkt som någonsin. Sidorna i modetidningar är fulla av kläder och accessoarer med en distinkt ”etnisk” känsla.

när inspiration orsakar skada

världen över uppmanas modedesigners att vara respektfulla
av traditionerna i andra kulturer när de lånar från dem.
tyvärr tar designers ibland traditionella kulturella uttryck,
som den traditionella samoanska manliga tatueringen som heter pe ’ a (nedan), och
återanvänder dem ur sitt sammanhang på sätt som ignorerar eller misstolkar deras
kulturella betydelse och därigenom orsakar stor skada för innehavarna av
dessa uttryck (foto: Alamy Stock Photo / Ukrainian Horizons WWP / TRVL).

tyvärr tar formgivare ibland traditionella kulturella uttryck och återanvänder dem ur sitt sammanhang på sätt som bortser från eller misstolkar deras kulturella betydelse och därmed orsakar stor skada för innehavarna av dessa uttryck. Även där skada är oavsiktlig kan det få drastiska kulturella, sociala och ekonomiska konsekvenser. Till exempel, i 2013, amerikanska sportkläder företaget Nike tryckta mönster från den traditionella samoanska manliga tatuering kallas pe ’ a på kvinnors träning leggings. Efter ett offentligt skrik som fördömde den nedsättande och offensiva användningen av pe ’ a, drog Nike tillbaka leggings från försäljning och bad officiellt om ursäkt. På senare tid, i maj 2019, Nikes tillkännagivande att sälja specialutgåva ”Air Force 1 Puerto Rico” sneakers prydda med Mola-mönster med ursprung i Guna-kulturen i Panama (och felaktigt tillskrivet av Nike till Puerto Ricas kultur), motsattes starkt av representanter för Guna-folket. Återigen ledde detta till att Nike avbröt lanseringen av sportskor.

i själva verket är mycket traditionella kläder inte bara funktionella eller dekorativa utan infunderas med mening och är en del av identiteten hos de inhemska samhällena som använder den. Det är därför som kopiering av mönster utan hänsyn till deras underliggande kulturella betydelse kan urholka identiteten hos en hel gemenskap. Ytterligare, kulturell anslag förekommer ofta som backwash av kolonisering, och bidrar till att bredda befintliga uppdelningar och upprätthålla mönster av historisk fördrivning och förtryck. För många ursprungsbefolkningar och lokala samhällen är det dessutom en inkomstkälla att göra traditionella kläder; som sådan kan kulturellt anslag utöva ett betydande ekonomiskt slag, vilket undergräver samhällets förmåga att tjäna sig genom att förskjuta försäljningen av autentiska produkter. Till exempel, i 2015, Brittiska modemärket KTZ kopierade en traditionell Inuit parka design på en herrtröja med en rejäl prislapp på över USD 700. Efter protest tog KTZ bort tröjan från försäljning och bad om ursäkt för det oavsiktliga brottet, men erbjöd ingen monetär ersättning till Inuit-samhället som hade utvecklat den traditionella parka-designen.

en komplex politik och rättslig ram

mycket traditionella kläder, såsom kläder från Guna-kulturen i
Panama (ovan), infunderas med mening och är en del av identiteten på
de inhemska samhällena som använder den. För många av dessa samhällen är
att göra traditionella kläder en inkomstkälla; som sådan, kulturell
anslag kan undergräva förmågan hos samhällen att försörja sig
genom att förskjuta försäljningen av autentiska produkter (foto: Alamy lager
foto / Brasilien Ida Pap).

kulturella anslag gnistor passionerad debatt eftersom det uppstår i en härva av mångskiftande politiska och juridiska frågor. Till att börja med är inte alla former av kulturell upplåning oönskade. I multikulturella samhällen är det viktigt att skydda principen om yttrandefrihet och inte hindra oskadliga kulturella utbyten och interaktioner. Att begränsa kulturellt anslag på mode innebär därför inte en total och nyanserad begränsning av all användning av traditionella kulturuttryck. En mångfald av kulturella influenser är det som gör mode utvecklas och frodas, och en respektfull tolkning av världens kulturer kan tillåta alla kulturer att ömsesidigt berika sig själva och åstadkomma verkliga fördelar för samhället.

för att öka komplexiteten definieras inte kulturellt anslag universellt i lag och svävar i en grå zon där tillåten inspiration glider in i skadligt anslag. Begreppen missbruk eller förskingring i hjärtat av WIPO: s arbetsprogram för IP och traditionella kulturella uttryck, som inkluderar WIPO: s mellanstatliga utskott (IGC) förhandlingar om skydd av traditionella kulturella uttryck, kan överlappa med vad som förstås av ”kulturellt anslag”, beroende på omfattningen av skyddet som WIPO: s medlemsstater kan bestämma. Fram till den tiden måste mycket göras för att öka medvetenheten bland modedesigners och allmänheten för att avmystifiera konceptet och varna dem för den skada som kulturellt anslag kan orsaka.

IP-skydd för traditionella kulturyttringar

kulturellt anslag är utan tvekan relaterat till det faktum att traditionella kulturuttryck upprätthåller ett krossande förhållande till det internationella IP-systemet. I huvudsak utesluter befintliga IP-lagar traditionella kulturella uttryck från skydd och förflyttar dem till det offentliga området, vilket gör dem sårbara för anslag och undergräver sedvanliga lagar och regler som reglerar tillgång till och användning av dem i ett vanligt sammanhang. WIPO-dokumentet skydd av traditionella kulturuttryck: uppdaterat utkast till Gap-analys ger en detaljerad undersökning av bristerna i immaterialrätten, särskilt upphovsrätt, för att effektivt förhindra att traditionella kulturuttryck används.

Indigenous modedesigners ,som Cree-m Jacobtis designer
Angela DeMontigny, kan vara den mest kraftfulla rösten för sina egna kulturer.
deras samtida skapelser presenterar en autentisk vision av deras
traditionella kulturella uttryck och kulturarv
(foto: med tillstånd av Marta Hewson / Angela DeMontigny).

att sätta stopp för kulturella anslag inom mode kräver därför en grundlig undersökning av hur IP-lagen kan förbättras för att bättre svara på behoven hos innehavarna av traditionella kulturuttryck när det gäller hur deras kultur representeras av modedesigners. Mot bakgrund av FN: s förklaring om ursprungsbefolkningars rättigheter (Artikel 31) skulle det internationella IP-landskapet kunna omformas för att ge ursprungsbefolkningarna de rättsliga medlen för att utöva effektiv kontroll över sina traditionella kulturella uttryck. WIPO: s regeringskonferens förhandlar för närvarande om ett internationellt rättsligt instrument för att ge ett balanserat och effektivt skydd av immateriella rättigheter för traditionella kulturyttringar. Med tanke på bristen på respekt och erkännande och den snedvridning av kulturell betydelse som framgår av kulturella anslag är utvidgning av moraliska rättigheter till traditionella kulturella uttryck en väg som WIPO: s medlemsstater kan fokusera på.

fyra principer för ett icke-lämpligt beteende

genom att arbeta inom den nuvarande rättsliga ramen kan modedesigners engagera sig i andra kulturer och använda traditionella kulturella uttryck utan att falla i den kulturella anslagsfällan genom att följa fyra principer:

  1. förståelse och respekt för innehavarna av traditionella kulturella uttryck.
  2. respektfull omvandling och omtolkning av traditionella kulturella uttryck.
  3. erkännande och erkännande av innehavare av traditionella kulturella uttryck.
  4. engagemang med innehavarna av traditionella kulturyttringar genom begäran om tillstånd och samarbetspartnerskap.

exempel på designers som aktivt samarbetar med innehavare av traditionella kulturella uttryck är många. Cruise 2020-kollektionen som presenterades av det franska haute-couture-huset Christian Dior i Marrakech i April 2019 är en återspegling av den växande medvetenheten i modekretsar om vikten av att respektera världens olika kulturer, men visar också hur komplexiteten kring kulturellt anslag får förändring att ske mycket gradvis. Samlingen hedrade kreativiteten och skickligheten hos afrikanska skapare av vaxtryckstyger gjorda av Uniwax, ett företag baserat i Abidjan, Elfenbenskusten, en av få tygtillverkare som fortfarande använder traditionella metoder. Historien om vaxväv är i sig en kulturell resa: medan den numera är förknippad med och är symbolisk för Afrika, finns dess ursprung i Indonesisk batik som fördes till Afrika för många århundraden sedan av holländska köpmän. Dior-designern Maria Grazia Chiuri berättade för pressen att samlingen ”föreslog en dialog mellan Dior-garderoben och Afrikanskt mode” och var hennes sätt att aktivt stödja Afrikanskt mode och traditionen med vaxtyg, som hotas av billiga, digitalt producerade kopior.

en annan illustration av en sådan dialog mellan kulturer är den kanadensiska vinterklädertillverkaren Canada Goose. I januari 2019 lanserade den en samling exklusiva parkas som en del av sitt projekt Atigi collection (atigi betyder ”caribou parka med päls inuti” på Inuktitut, inuiternas språk). Samlingen innehåller mönster av en-of-a – kind traditionella parkas från fjorton Inuit sömmerskor från nio samhällen över de fyra Inuit regioner-Inuvialuit, Nunatsiavut, Nunavut, och Nunavik. De skräddarsydda parkas är unika och gjorda med traditionella färdigheter och mönster i kombination med moderna Canada Goose material. Intäkterna är avsedda att gynna den nationella Inuit-representationsorganisationen Inuit Tapiriit Kanatami.

stödja inhemska designers

inhemska modedesigners kan vara den mest kraftfulla rösten för sina egna kulturer i den mån de presenterar en autentisk vision av sina traditionella kulturella uttryck genom sina samtida skapelser. Cree-m-designern Angela DeMontigny skapar till exempel modernt mode som hyllar hennes traditioner och kulturarv. Flera IP-verktyg finns tillgängliga för att stödja inhemska modeskapares traditionsbaserade affärsinsatser. WIPO-publikationen Skydda och främja din kultur: en praktisk Guide till immateriella rättigheter för ursprungsbefolkningar och lokalsamhällen är ett exempel på sådana praktiska initiativ och syftar till att ge innehavare av traditionella kulturuttryck möjlighet att utnyttja IP till förmån för deras kultur.

* denna artikel är hämtad från papperet med titeln Curbing Cultural Appropriation in the Fashion Industry, skriven av Brigitte V Jacobzina och publicerad av Centre for International Governance Innovation (April 2019).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.