Basil D ’Oliveira: huvudpersonen i en av crickets största kriser någonsin

Basil D’ Oliveira, som dog denna dag 2011, var den centrala figuren i en av de största kriserna i crickethistoria. Denna Wisden Almanack dödsruna spårade hans anmärkningsvärda historia.

D ’ Olivera, Basil Lewis, CBE, dog den 18 November 2011. Han ansågs allmänt ha varit 80. Basil D ’ Oliveira var en fin cricketer som under mer normala omständigheter kunde ha spelat mycket mer än 44 tester. Men hans livs mirakel var att han spelade alls. Hans berättelse, och 1968-krisen känd som D ’ Oliveira-affären, hade konsekvenser som reverberated långt bortom cricket och skulle definiera Basils liv. Mannen själv var inte en sekulär helgon eller en politisk kampanj: han var framför allt en cricketer.

D ’ Oliveira föddes i Kapstaden och växte upp i det då segregerade färgade området som kallas Signal Hill. Så mycket är säkert; datumet är mer problematiskt. När han först anlände till England 1960 sa han att han hade fötts 1935. Enligt Pat Murphy, som spökade Basil 1980 självbiografi tid att förklara, reviderade han den siffran två gånger, först till 1933, sedan till 1931. Wisden lägger till förvirringen, från och med 1934 och sedan bosatte sig 1931. Men i boken antydde D ’ Oliveira att han var ännu äldre, och Murphy sa att han såg en kopia av ett födelsebevis som säger 1928, vilket gör honom 37 när han först spelade för England, 43 när han avvärjde den australiensiska attacken 1972 och 83 när han dog.

oavsett hans ålder var han ett fenomen – och han skulle uppnå en ära som vanligtvis bara tilldelades all-time greats när det 2004 tillkännagavs att framtida testserier mellan England och Sydafrika skulle vara för Basil D ’ Oliveira Trophy.

Englands Alastair-kock med Basil D ’Oliveira trophy efter att ha vunnit 2016-serien mot Sydafrika

han växte upp i ett stolt, livfullt och put-up-samhälle med en stark cricketkultur som ignorerades av Sydafrikas styrande vita långt innan apartheidpolitiken blev förankrad på 1950-talet. hans far, Lewis, var kapten för St Augustine’ s, en av en bunt klubbar som spelade samtidigt, Indisk maidan-stil, på de ojämna mattorna och patchy Outfields av närliggande Green Point. Basil lärde sig spela på gatorna innan han tog examen till sin fars lag. På lediga dagar från sitt jobb i ett tryckeri etablerade han snart ett lokalt rykte som både en mäktig hitter och en konsekvent målskytt, i genomsnitt cirka nio århundraden en säsong genom 1950-talet.

han var tillräckligt dominerande för att väljas som kapten som representerade ”icke-vitt” Sydafrika, som gjorde avgörande hemma-och-borta-segrar mot Kenya. Historikern Andr Kazaki Odendaal sa att detta ger honom ett bättre krav än Owen Dunell 1888-89 för att betraktas som Sydafrikas första Kapten, eftersom Dunells lag representerade en minoritet av befolkningen. Men när MCC turnerade 1956-57, D ’ Oliveira, i sin cricketing prime, gick sju mil till Newlands och satt inkognito i det segregerade området.

i slutet av decenniet talades det om en rundtur av ett västindiskt lag ledt av Frank Worrell, men det grundades på de politiska klipporna. D ’ Oliveira var på väg att glömma cricket och hade nu andra prioriteringar: i januari 1960 gifte han sig med sin flickvän Naomi.

Out of the blue, en spekulativ jobbansökan, förtvivlat skriven i en serie brev till kommentatorn John Arlott i England under de senaste två åren, gav ett dramatiskt svar. Arlott hade kontaktat Lancashire journalisten John Kay, som kände scenen inifrån och ut, och Middleton i Central Lancashire League var plötsligt desperat nog att peka på en okänd som sin professionella. De erbjöd bara 450 för en säsong, svag även då, särskilt eftersom flygpriset skulle kosta 200 för 200. Men Naomi, som redan är gravid med sin son Damian, insisterade på att Basil skulle ta chansen. En lokal barman-cum-sportförfattare, Benny Bansda, satte sig på att samla in pengar, och även några av de vita stjärnorna spelade en match för att hjälpa till.

han anlände till Middleton den 1 April 1960 – kall, naiv om cricket och världen, teetotal, mer flytande Afrikaans än engelska – och gjorde bara 25 körningar i sina första fem omgångar. Sedan lugnade han sig, slappnade av och gjorde 930 för att toppa ligamedelvärdena, en bråkdel före Radcliffes proffs, en Garry Sobers.

en ung Basil D ’ Oliveira

nästa år återvände han med Naomi och Damian, köpte ett eget litet hus och passerade 1000 körningar. Han blev snart en regelbunden i TV söndag Cavaliers matcher och turer som drivs av journalisten-entreprenören Ron Roberts och tränaren Alf Gover. Några av dessa visade sig vara rasfyllda: Rhodesia hade segregering i sydafrikansk stil, mindre formell men nästan lika genomgripande; Pakistan motsatte sig D ’ Oliveiras Sydafrikanska pass, vilket fick honom att ansöka om en brittisk.

snart vaknade flera län till honom, men inte det uppenbara: Lancashire eminence Cyril Washbrook skrev honom som ”en lördag eftermiddag slogger”. Tom Graveney tog en annan åsikt och 1964 flyttade D ’ Oliveira till Worcester för att tillbringa ett år med att kvalificera sig. När han gjorde sin mästerskapsdebut mot Essex 1965 var han enligt födelsebeviset nästan 37. Lyckligtvis slösade han inte mer tid: han gjorde 106 – följt av 163 av 289 på en rasande turner i returmatchen en vecka senare på Brentwood. Tvivlarna försvann. Han gjorde 1 691 körningar den sommaren och Worcestershire behöll mästerskapet.

Wes Hall (vänster) och Basil D ’ Oliveira delar ett paraply, Worcester, maj 1966

vid det här laget hade han förtroende för sig själv och sin metod, baserad på en kort backlift och en stark botten hand; han hade bytt sin gamla off-spin till skål swing och skär; han hade också, mindre slump, kände sig uppmuntrad att dricka alkohol. Etableringen fick också förtroende. I maj 1966 utsågs D ’Oliveira till de tolv för öppningstestet mot Västindien:” hej DOLLY!”sa Daily Mirror-rubriken, förutsägbart nog.

förutom sin ålder höll han något annat tyst: han kunde inte kasta ordentligt efter en bilolycka föregående vinter. Han blev tolfte man för det testet, valt för det andra och blev en stjärna i tredje och fjärde, med tre på varandra följande halvhundratal för ett lag som utklassades, inklusive 88 på Headingley, mestadels sammanställd i en monter på 96 med tailender Ken Higgs som blev nästan utrotning för England till bara ett nederlag.

hans jungfrutesthundratal anlände ett år senare, vid Headingley mot de svaga indianerna 1967. Han var ett uppenbart val nu, vanligtvis batting nr 5 och ofta bowling first change, och började bygga sitt rykte som en brytare av stativ. Ingen frågade sin rätt att turnera Västindien Den vintern; faktiskt började spekulationsfrågorna om effekterna av hans möjliga val för Sydafrika ett år senare. Redan i April 1967, John Vorster, Sydafrikas premiärminister, plötsligt vacklade från hårdföra apartheid och sade rasistiskt blandade lag skulle accepteras ”från länder som vi har haft traditionella idrottsband”. Vägen verkade tydlig för honom att gå.

men nu hade Dollymania börjat blekna en bråkdel. Han hade en dålig tur i Karibien och spelade i alla fem testerna men i genomsnitt 22 med fladdermusen, 97 med bollen och tappade fångster. ”Socialt var det en bra tur för mig”, sa han i tid för att förklara. Vissa ansåg att det var just poängen-han var nu långt ifrån teetotal. Han gjorde 87 inte ut i en chock nederlag i öppningen aska Test av 1968, när England löjligt plockade bara tre frontlinjen bowlers, sedan skyllde D ’ Oliveira för att inte vara en av dem. Nu utelämnades han och förblev på utsidan och uppträdde patchily för Worcestershire, medan England försökte och misslyckades med att återta initiativet mot en fattig Australisk sida.

men hela tiden ” vad-om-han är-plockad?”spekulationer virvlade. Och sedan kom den ovala: Roger Prideaux drog sig tillbaka med pleurisy, D ’ Oliveira kom in och spekulationen upphörde. Han gjorde 158, vilket hjälpte till att vinna matchen. Han tappades fyra gånger, men han hade återupptäckt sin form och segrat. Visst kan det inte vara något tvivel nu? Pressen tänkte inte; domaren Charlie Elliott tänkte inte:” Åh Kristus, ” viskade han till Basil när hundra kom upp. ”Katten är bland duvorna nu.”Det var verkligen, men inte på det sätt som Elliott förväntade sig: fem dagar senare tillkännagavs turneringsfesten utan D’ Oliveira.

helt klart hade allt slags smutsigt arbete varit på gång det året. D ’ Oliveira utgjorde ett hot mot trovärdigheten i Sydafrikas politik för rigid rasskillnad och ojämlikhet. Tänk om han kom och lyckades? Vorsterregeringen var desperat att undvika detta och sanktionerade alla slags mutor för att övertala D ’ Oliveira att utesluta sig själv, noggrant detaljerad i en biografi från 2004 av Peter Oborne. MCC, med den tidigare premiärministern Sir Alec Douglas-Home high I sina råd, ville inte äventyra deras långa och, ur deras perspektiv, lyckligt förhållande med vita Sydafrika.

tidigare premiärminister Sir Alec Douglas-Home, president för MCC, cirka juli 1966

det är möjligt att tro att väljarna lutades på att inte välja D ’Oliveira av en ohelig allians mellan Lord’ s och Pretoria. Det fanns ett smalt, ganska invecklat, cricketingfall för att stödja hans utelämnande, baserat på det faktum att det fanns bättre specialiserade slagmän och han var inte riktigt en fullfjädrad allroundare. (Och han var inte ung, oavsett hans verkliga ålder.) Doug Insole, ordförande för selectors, behöll alltid denna låg bakom beslutet.

det finns en annan förklaring, mer trovärdig än någon av dem, och stöds av välplacerade källor: att väljarna kom ihåg Västindiens tur och tog hänsyn till det, kanske fruktade en katastrofal sen natthändelse. Det är anmärkningsvärt att den andra stora socialiseraren, Colin Milburn, också lämnades ut.

i Kapstaden brusade det sydafrikanska parlamentet av glädje när nyheterna kom igenom. I England bröt stormen över väljarnas huvuden; MCC blev ett föremål för förakt och förlöjligande. Sedan, två veckor senare, Tom Cartwright, en kastare som slog, drog ut genom skada; D ’ Oliveira, en slagman som kastade, infördes istället. Cricketingfallet för detta var återigen utarbetat, men kanske inte så utarbetat som Cartwrights tänkande. Han hade ovanlig politisk medvetenhet för en cricketer (förmodligen mer än den kroniska appeaser Douglas-Home) och hyste blandade känslor om att turnera alls; det verkar troligt att han använde sin twinge som en ursäkt.

Vorster kunde nästan säkert inte ha förbjudit D ’ Oliveira om han hade valts ursprungligen. Med världsavskybyggandet mot apartheid skulle det ha varit för naket rasistiskt, även för Sydafrika. Men nu hade han sin chans eftersom det såg ut, inte bara i Sydafrika, som om väljarna hade gett sig in för politiskt tryck. Natten efter D ’ Oliveiras inkludering talade Vorster (halvfull, sägs det) i hjärtat av vit överhöghet, till medlemmar av Nationalistpartiet i Bloemfontein. Han kunde berätta för dem: ”MCC-teamet som konstituerat nu är inte MCC-teamet utan teamet för anti-Apartheidrörelsen.”Han fick en fenomenal ovation. D ’ Oliveira skulle inte tillåtas, och MCC var tvungen att avbryta turen. På kort sikt hade Vorster vunnit. Men både Vorster och apartheid skulle vara döda innan Sydafrika spelade cricket mot England igen, och den sportisolering som skapades genom att förbjuda D ’ Oliveira markerade början på regimens smärtsamt långsamma fall.

endast en man kom fram med kredit. D ’ Oliveira gjorde en vana att stiga till de stora tillfällena i sitt liv, och han uppförde sig genom hela detta med integritet, värdighet och oförsonlighet. Under åren av politiska stridigheter framåt skulle han inte låta sig användas av varken de styva bojkottarna eller apartheids apologer: han förblev sin egen man. Han spelade på för England; faktiskt under de fyra åren efter great rumpus missade han inte en match (så mycket för väljarnas ursprungliga dom). Hans föreställningar inkluderade kanske hans största innings: en obesegrad 114 på en chockerande tonhöjd på Dacca i den hastigt arrangerade, upploppsslagna serien som ersatte den övergivna Sydafrikanska touren. Och han fortsatte att spela bra för Worcestershire fram till 1979, då han kanske har varit över 50. Han blev sedan länstränare i 11 år och bildade ett särskilt framgångsrikt partnerskap med Phil Neale som kapten.

Worcestershire och England cricketer, Basil D ’Oliveira på New Road, 1983

D’ Oliveira hade alltid varit en bra watcher – han arbetade ut hur man väljer den australiensiska mystery spinner John Gleeson – och han var en samvetsgrann, tuff och effektiv tränare, om starkare på vikten av mental attityd än på minutiae av teknik. Och hans väsentliga anständighet lyste igenom på udda sätt. Den tidigare länssekreteraren Mike Vockins kom ihåg att han sadlade med ett coachande engagemang på en skola i Redditch på en snöig dag. Han var inte säker på att han kunde göra det, så han körde dit på morgonen för att övertyga sig om att det var möjligt och gick sedan tillbaka för att göra jobbet på eftermiddagen. Basil blev också en stolt patriark.

hans son Damian spelade 14 säsonger för Worcestershire, och 2011 följde hans sonson Brett dem in i laget och blev också den fjärde generationen av D ’Oliveiras som spelade för St Augustine’ s. Då hade demens övervunnit Basil, men hans familj – ledd av den starka Naomi – upprätthöll honom. Och han var vördad över cricketvärlden, mest av allt, långt ifrån Worcester, i landet som en gång föraktade honom.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.